Animales fantásticos: escándalos internos, controversias que plagan la serie

Un día antes del deslumbrante estreno mundial de “Animales Fantásticos: Los secretos de Dumbledore”, Ezra Miller, quien tiene un papel clave en la próxima secuela derivada de “Harry Potter”, fue arrestado por alteración del orden público y acoso.

En otra línea de tiempo, Miller, conocido por sus llamativos atuendos en la alfombra roja y sus extravagantes entrevistas, habría estado al frente y al centro de la promoción de “Los secretos de Dumbledore”, que se estrena en los cines norteamericanos el 15 de abril. En cambio, ese incidente y otros hechos sorprendentes Los eventos obligaron a Warner Bros. para minimizar la participación de Miller en la franquicia cinematográfica. Para complicar las cosas, Miller también encabeza la adaptación de DC Comics del próximo año “The Flash” para Warner.

Es la última de una larga lista de controversias que plagan a “Animales Fantásticos”. La serie fantástica tenía la intención de exprimir riquezas recién descubiertas del mundo mágico en expansión de la autora JK Rowling después de que “Harry Potter y las reliquias de la muerte – Parte 2” de 2011 culminara una década de éxitos de taquilla que definieron una generación que convirtió a Daniel Radcliffe, Rupert Grint y Emma Watson en familiares. nombres Pero a través de una combinación de mala suerte, elecciones de reparto que salieron mal, deficiencias creativas y rendimientos de taquilla decrecientes, la historia de la precuela, que se desarrolla décadas antes de las aventuras de Harry, Ron y Hermione, se ha convertido en un dolor de cabeza para Warner Bros. En lugar de expandir la relevancia de la franquicia más allá de Potter y sus amigos, “Animales Fantásticos” no ha logrado justificar su existencia sin el niño mago favorito de todos.

“Esta es su franquicia de ‘Star Wars'”. Esperas más”, dice Jeff Bock, analista de Exhibitor Relations, en referencia a la franquicia principal de Disney ambientada en una galaxia muy, muy lejana. “Se supone que esto es una joya de la corona, y no se está comportando como tal”.

Warner Bros. se negó a comentar.

Para Warner Bros., “Harry Potter” es una de las dos franquicias emblemáticas (DC Comics es la otra) destinada a apuntalar la estrategia cinematográfica del estudio en una era en la que los servicios de transmisión se han convertido en los principales rivales de los jugadores tradicionales. Pero, ¿qué sucede cuando su marca Tiffany comienza a oxidarse?

El arresto de Miller, que tuvo lugar casi dos años después de que salieran a la luz imágenes en las que parecía estrangular a una mujer fuera de un bar en Islandia, se suma a los problemas que se han acumulado desde que se dio luz verde a la tercera “Animales Fantásticos”. Dada la mediocre recepción de la secuela de 2018 “Los crímenes de Grindelwald”, Warner Bros. Inicialmente pospuso la filmación en 2019 para rediseñar la tercera película en lugar de producir seguimientos en una línea de montaje. COVID-19 agregó más retrasos. En ese momento, Johnny Depp, quien interpretó al mago oscuro Gellert Grindelwald en las dos primeras entregas, se vio obligado a abandonar el cine después de perder un caso por difamación contra el tabloide británico The Sun, que publicó un artículo llamando al actor un “golpeador de esposas”. ” (Fue reemplazado por el actor danés Mads Mikkelsen.)

Durante el mismo período, la creadora de “Harry Potter”, JK Rowling, pasó de ser una amada autora a una figura profundamente polarizadora debido a sus puntos de vista controvertidos sobre el sexo y la identidad de género. Y la semana pasada, la presidenta de WarnerMedia, Ann Sarnoff, quien era responsable de supervisar el universo más grande de Harry Potter, fue expulsada de la compañía antes de su fusión con Discovery. (Kevin Tsujihara estuvo inicialmente al mando de todo Potter antes de ser destituido como presidente en 2019). Toby Emmerich, Warner Bros. El presidente de Pictures Group y Courtenay Valenti, presidenta de producción y desarrollo, administran la franquicia cinematográfica, por lo que la fascinante propiedad no está del todo en el limbo.

En caso de que esos enredos no fueran lo suficientemente exigentes, al público realmente no parece gustarle la serie. Después de las frecuentes quejas de los cinéfilos sobre tramas enredadas, una sobreabundancia de personajes y una conexión insuficiente con los libros profundamente admirados, Warner Bros. tomó medidas meticulosas para reorganizar la historia y recuperar el encanto de la saga original. Eso significó contratar al guionista Steve Kloves, quien escribió siete películas de “Harry Potter”, para coescribir “Animales Fantásticos 3” con Rowling. También implicó relegar a personajes alguna vez prominentes, como Tina Goldstein de Katherine Waterson, a la periferia a favor de elevar el tiempo de pantalla de Dumbledore de Jude Law y de Mikkelsen Grindelwald. Pero no ha ayudado del todo. variedad El crítico de cine en jefe Peter Debruge calificó la última entrada como una “secuela enormemente mejorada”, pero en su mayor parte, “Los secretos de Dumbledore” no ha sido particularmente bien recibido.

“Ha habido franquicias que han tenido problemas, pero no así”, dijo Stephen Galloway, decano de la escuela de cine de la Universidad Chapman. “Esta es una confluencia de eventos que no augura nada bueno”.

En taquilla, “Animales fantásticos y dónde encontrarlos” fue un éxito comercial, recaudando más de $800 millones a nivel mundial. Pero el seguimiento, “Los crímenes de Grindelwald”, se vio afectado por críticas negativas y se estancó con $ 650 millones en todo el mundo, una disminución de casi el 20% desde la primera película. Es la película de Potter con menor recaudación hasta la fecha. La próxima “Secretos de Dumbledore” se enfrenta a un panorama cinematográfico especialmente tenso. Desde que COVID-19 revolucionó el negocio de los cines, solo cinco películas de Hollywood han generado al menos $ 500 millones en la taquilla mundial. Eso significa que, amado o no, “Animales Fantásticos 3” tendrá dificultades para acercarse a sus predecesores en términos de retorno de taquilla.

A nivel internacional, donde la serie es especialmente popular, la tercera “Animales Fantásticos” enfrenta otros desafíos. Dumbledore es abiertamente gay en la película más reciente, lo que podría dañar la taquilla en algunos lugares. China, Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos tienen estrictos mandatos de censura con respecto a la sexualidad, las palabrotas y otros aspectos que no cumplen con los puntos de vista culturales de esas naciones. “Los secretos de Dumbledore” no se proyectará en Rusia, otro país conocido por eliminar escenas de películas que involucran la homosexualidad, debido a la invasión de Ucrania.

Esos inconvenientes podrían ser motivo de preocupación, porque las dos primeras entregas de “Animales Fantásticos” generaron casi el 75% de los ingresos por ventas en el extranjero. Y las tiendas de campaña no se han vuelto menos costosas de producir incluso cuando la taquilla mundial de las películas de Hollywood se ha contraído. Después de desembolsar 200 millones de dólares por cada una de las dos primeras películas, Warner Bros. hizo un esfuerzo concertado para controlar el presupuesto de “Secrets of Dumbledore”, trabajando para mantener el precio en el rango alto de $ 100 millones. Pero los costosos protocolos de COVID-19 terminaron borrando esos esfuerzos. La tercera película todavía tiene un presupuesto de $ 200 millones, sin incluir los altos costos de marketing.

La disminución de las ventas de boletos en la taquilla sugiere que “Animales Fantásticos” no ha cautivado a los fanáticos ni ha convertido a los niños pequeños en aspirantes a magos y brujas. Eso tiene efectos reverberantes en el Mundo Mágico más grande, que se ha convertido en mucho más que una franquicia cinematográfica. Hay parques temáticos en Universal Studios en Orlando, Hollywood y Japón, así como eventos en vivo, paradas de giras de estudio, una exitosa obra de Broadway en “Harry Potter and the Cursed Child” y un sinfín de productos de consumo que podrían llenar las bóvedas de Gringotts… y algo más. Piensa en cientos de millones en ganancias.

“Los ingresos por largometrajes son aquí la punta del iceberg”, dice Galloway. “Es bastante crucial para que su negocio avance”.

Imagen cargada perezosamente

Warner Bros. claramente ha apostado fuerte por Rowling, permitiéndole estirar el endeble material original de “Animales Fantásticos” en cinco películas. Pero los repetidos comentarios de Rowling contra las mujeres transgénero han puesto al estudio en una situación precaria: condenar a la decana literaria y poner en peligro una relación multimillonaria; defenderla y correr el riesgo de alienar a los fanáticos que ya estaban en la cerca. Internamente en Warner, hay una sensación creciente de que la serie de precuelas ya no vale la pena el tiempo y el tesoro dada la vergüenza de tener que reemplazar a Depp, las minas terrestres de Rowling y Miller, y los altos costos asociados con todo lo relacionado con Hogwarts.

Rowling está activa en Twitter, pero en su mayoría evita la prensa en estos días porque cree que sus comentarios han sido sacados de contexto repetidamente por los medios, según personas informadas. Después de no participar en el especial del 20 aniversario de “Harry Potter” de HBO Max, Rowling hizo una rara aparición en el estreno en Londres de “Animales Fantásticos 3”. Sin embargo, no llegó a hablar por hablar y no se tomó fotos en la alfombra roja con el elenco. Esas acciones, así como su casi silencio en las redes sociales con respecto al lanzamiento de “Los secretos de Dumbledore”, contrastan con su participación en la promoción de las dos primeras películas de “Animales fantásticos”.

Como Law, Eddie Redmayne, quien interpreta al magizoólogo Newt Scamander, y las otras caras de la franquicia de la precuela, se han vuelto tímidos ante la prensa por temor a quedar atrapados en la mira. Los reporteros inevitablemente preguntarán sobre las controvertidas creencias de Rowling, y aunque las estrellas no estén de acuerdo, no quieren ofender a Rowling, dice una fuente. Por contrato, los actores deben participar en “esfuerzos publicitarios de buena fe”, pero no hay mucho que el estudio pueda hacer para forzarlos. Gran parte de la publicidad de la película se limitó a un evento Imax para fanáticos en la ciudad de Nueva York y a una rueda de prensa internacional de tres días en Londres, en la que a los reporteros se les otorga entre cinco y diez minutos para hablar con los actores, tiempo apenas suficiente para llegar a las preguntas de sondeo. . Y, seamos honestos, los viajes cortos no son realmente conocidos por producir muchos momentos de Mike Wallace.

En cuanto a lo que sigue? Hay especulaciones sobre si “Animales Fantásticos” completará o no sus ambiciones como una franquicia de cinco películas. Por el momento, no hay guión para una cuarta entrega, según confirmaron las fuentes. Ejecutivos de Warner Bros. están esperando ver cómo se recibe “Los secretos de Dumbledore” antes de dar luz verde a las películas cuatro y cinco.

Los analistas creen que Warner Bros. podría salvar la cara volviendo a los favoritos confiables en el Colegio Hogwarts de Magia y Hechicería. Por un lado, el director de “Harry Potter y la piedra filosofal”, Chris Columbus, expresó su interés en adaptar el espectáculo teatral “Cursed Child”, que comienza justo después del epílogo de “Deathly Hallows” y se centra en Harry, Ron, Hermione y su descendencia. — para la pantalla grande. (Aunque Warner Bros. es un inversionista en la obra ganadora del premio Tony, Rowling posee los derechos de “Cursed Child”). Potter y compañía también podrían encontrar una nueva vida en la transmisión; aunque no se está trabajando en nada oficial, hay conversaciones iniciales sobre una serie de televisión relacionada con “Harry Potter” para HBO Max. ¿Un consejo amistoso? El manual de Bathilda Bagshot “A History of Magic” puede no ser el texto de Potter más comercialmente viable al que recurrir a continuación.

“La única manera de volver a poner a ‘Harry Potter’ en el mapa es regresar a los personajes originales”, dice Bock de Exhibitor Relation. “Ahí es donde está el dinero en la taquilla”.

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