Arte de la diplomacia: 300 años de arte japonés en la colección real británica | Arte

yon 1881, dos jóvenes príncipes británicos que servían como guardiamarinas en la Royal Navy visitaron Japón, donde se reunieron con el emperador. Este encuentro no fue el más significativo entre las familias reales de Gran Bretaña y Japón, ni el más extravagante (los príncipes compraron una tetera y tazas de metal como regalo para su padre en un incipiente mercado turístico), pero fue emblemático de la larga y interacción compleja entre los dos países. Durante su estancia en Japón, los príncipes, de tan solo 16 y 17 años, se tatuaron los brazos: un par de cigüeñas para el príncipe Alberto y un dragón y un tigre para el futuro Jorge V, el príncipe Jorge.

“Los tatuajes formaban parte de la cultura naval y eran una moda aristocrática británica a finales del siglo XIX”, explica Rachel Peat, curadora de una nueva exposición, Japón: tribunales y cultura, que se inauguró en la Queen’s Gallery esta semana. “Pero en Japón, el tatuaje tenía connotaciones muy diferentes. Ha sido una forma de arte reverenciada y, en varios momentos, ilegal en la historia japonesa, por lo que hay una mística y casi un peligro en conseguir uno, lo que bien podría haber sido parte del atractivo para los turistas”.

La sensación de algo distante, deseable y de difícil acceso ha sido una parte clave de la fascinación occidental por el arte, la cultura y los objetos japoneses. Así lo demuestra esta primera exposición dedicada a las obras de arte de Japón en la colección real, para lo que se han rediseñado especialmente las galerías de la Reina. Si bien no es un estudio exhaustivo del arte japonés: no hay caligrafía ni kimonos y solo una netsuke Escultura en miniatura: revela una fascinante historia de diplomacia, gusto y poder a través del arte y la artesanía.

El primer contacto real se produjo en 1613, con un intercambio de obsequios que incluía una armadura de samurái, poco antes de que Japón se cerrara a la influencia occidental durante más de 200 años. No es que esto pusiera fin a la atracción por todo lo japonés. En todo caso, el cierre de Japón hizo que sus productos estuvieran aún más de moda y buscados y, a través de comerciantes chinos y holandeses, la familia real continuó construyendo su colección de productos de porcelana y laca, cuyos secretos de fabricación aún se desconocían en Occidente. . La reapertura de Japón en el siglo XIX provocó una renovación de las visitas reales y una nueva apreciación y comprensión del arte japonés en Occidente, y el comienzo del siglo XX vio relaciones cálidas entre los países. La ruptura de la Segunda Guerra Mundial se curó en la década de 1950 con un regalo de coronación del emperador Hirohito a la nueva reina británica y fue ampliamente considerado como un intento de usar el arte para simbolizar una nueva era de cooperación.

“Estos objetos normalmente se encuentran dispersos en 15 residencias reales e históricas diferentes”, dice Peat. “Así que reunirlos y verlos como un todo es algo muy importante. Muchos de los objetos son obsequios encargados directamente por la familia imperial y, en algunos casos, incluso diseñados por ellos. El resultado es un trabajo de la más exquisita calidad, pero también un trabajo que revela una historia fascinante, completa con altibajos, de una relación en constante cambio no solo entre cortes, sino también entre culturas”.

De este a oeste: cuatro obras de la muestra

Pintura de pantalla plegable, 1860
Fotografía: Royal Collection Trust / Su Majestad la Reina Isabel II 2022

Pintura de pantalla plegable, 1860

Se pensaba que esta pintura que representaba el monte Fuji en la primavera, una de las dos enviadas a la reina Victoria en 1860, estaba perdida, pero fue redescubierta durante los preparativos de la exposición. Está hecho de seda con bisagras de papel y pan de oro, y es extremadamente frágil. Las pantallas se consideran pinturas, no muebles, y se exhibirían planas para mostrar mejor el trabajo de los artistas. Fue uno de los primeros obsequios diplomáticos que se hicieron después de que Japón reabrió al mundo después de más de 200 años de aislamiento.

Par de quemadores de pastillas en forma de liebre, 1680-1720 (imagen principal)

Estas figuras decorativas de porcelana representan el año del conejo y se basan en una mitología oriental más amplia sobre los conejos o las liebres asociados con la luna y las nociones de inmortalidad. También funcionan como quemadores de incienso, con el humo saliendo a través de agujeros en los tocones de roca sobre los que se sientan las liebres.

Escuela de armeros Myōchin, armadura, 1537-1850, presentada al príncipe Alfredo, duque de Edimburgo por el emperador Meiji en 1869.
Fotografía: Royal Collection Trust / Su Majestad la Reina Isabel II 2022

Armadura de la escuela Myōchin, 1537-1850

Esta armadura de samurái está construida con cuero, ante, crin de caballo, piel de oso, cobre dorado, filigrana de oro y miles de diminutas piezas de hierro unidas con vibrante seda azul y roja para formar una cubierta flexible que envuelve el cuerpo. Es probable que se usaran elementos de varias armaduras para hacer este traje, que se presentó al hijo de la reina Victoria, Alfred, en 1869. Fue el primer miembro de la realeza en el extranjero de cualquier nacionalidad en visitar el Japón moderno.

Caja de cosméticos y tapa, c.1890–1905.  Enviado a la reina Isabel II por el emperador Showa
Fotografía: Royal Collection Trust / Su Majestad la Reina Isabel II 2022

Caja de cosméticos y tapa, c.1890–1905

Esta caja de madera decorada con laca negra, dorada y plateada fue el primer regalo diplomático después de la Segunda Guerra Mundial, entregado a la Reina por Hirohito, el Emperador Shōwa, con motivo de su coronación en 1953. Fue realizado por Shirayama Shōsai, quien fue uno de los principales artistas durante una edad de oro del trabajo de laca a principios del siglo XX. Aquí ha representado una garza, cuyas plumas están escogidas en laca plateada, acentuadas con vetas doradas.

Japón: Cortes y Cultura está en la Galería de la Reina, el Palacio de Buckingham, Londres, hasta 12 de marzo.

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