Beatle v mafioso: el día que John Lennon pagó a un jefe de sello discográfico turbio | John Lennon

Fue un drama judicial con dos protagonistas imponentes. En una esquina estaba un magnate discográfico con un historial de violencia y vínculos con la mafia que era conocido por robar el trabajo de los músicos. En la otra esquina estaba un Beatle.

La batalla entre John Lennon y Morris Levy, el jefe de Roulette Records e inspiración para un despiadado magnate de la música en Los Sopranosse desarrolló durante varios meses y culminó en 1976 en el tribunal de distrito de Nueva York.

Atrajo poca atención en ese momento, pero ahora el abogado que representó a Lennon en la audiencia ha contado la historia interna del caso, revelando detalles de cómo su cliente se preparó para el juicio y su determinación de defender a sus compañeros músicos que habían sido estafados. de sus regalías

Jay Bergen, quien fue abogado litigante en la ciudad de Nueva York durante 45 años, dijo al Observador:: “Esa fue una de las razones por las que John no quería conformarse. Quería tratar de poner fin a algunas de estas demandas realmente falsas y un patrón de gerentes, editores y compañías discográficas que robaron regalías de sus artistas, particularmente de los artistas negros”.

Jerry Adler, segundo desde la derecha, como Hesh Rabkin, productor discográfico, en Los Soprano
Jerry Adler, segundo desde la derecha, como Hesh Rabkin, productor discográfico, en Los Soprano. Se dice que el personaje está basado en el magnate de la música Morris Levy. Fotografía: Alamy

Levy era notorio dentro de la industria de la música y más allá: golpeó a un policía y le hizo perder un ojo, pero el caso criminal desapareció misteriosamente de los registros judiciales antes de ser llevado a juicio.

Era un socio “comercial” de Vincent “The Chin” Gigante, el reputado jefe de la familia criminal Genovese, e inspiró el personaje del despiadado jefe de la discográfica Hesh Rabkin en Los Sopranos.

En mayo, Bergen publica Lennon, el mafioso y el abogado: la historia no contada, que se basa en miles de páginas de prueba y notas. Estaban almacenados en su garaje y, al regresar a ellos recientemente, se dio cuenta de que a los fanáticos de los Beatles les encantaría leer el testimonio porque es en gran parte una “historia no contada”: “Tengo todas las transcripciones y pasé horas y horas con John.”

Las copiosas notas de Bergen registran a Lennon diciéndole: “Quiero deshacerme de él. Estoy cansado de estos falsos casos legales. Quiero ponerles fin… No quiero hacer ningún trato con Morris. Quiere engañarme como ha engañado a otros cantantes y compositores”.

John Lennon, segundo desde la izquierda, con el abogado Jay Bergen, a la derecha, en un almuerzo durante el juicio.
John Lennon, segundo desde la izquierda, con el abogado Jay Bergen, a la derecha, en un almuerzo durante el juicio. Fotografía: Bob Gruen

El caso se desató después de que Levy afirmara que la canción Come Together de Lennon y McCartney infringía los derechos de autor de You Can’t Catch Me de Chuck Berry, propiedad de la editorial de Levy, Big Seven Music. Se centró en algunas palabras de la letra, a pesar de las diferentes connotaciones: “Here come a flattop” de Berry se refería a un descapotable, y “Here come old flat top” de Lennon se refería a un hombre que alguna vez tuvo un corte al rape. Pero fue solo otra de las “estafas de amenazas y arreglos” de Levy, una forma de enganchar a John Lennon, dijo Bergen.

Para evitar que el caso llegara a los tribunales, Lennon accedió a grabar tres de las canciones clásicas de Levy en su Rock and roll álbum de oldies, en el que había estado trabajando. Mientras Levy seguía molestándolo, Lennon le dio grabaciones de “mezclas aproximadas”, diciéndole: “No son la versión final de mi álbum. Puede que tenga que borrar algunas pistas malas”.

Para su consternación, Lennon fue engañado. Levy los publicó como un registro no autorizado, Raíces, alegando que tenían un acuerdo verbal. El enfrentamiento dio lugar a una demanda y una contrademanda entre ellos.

Si bien todos los medios de comunicación del mundo y las legiones de fanáticos hoy en día se verían atraídos por tal caso, recibió relativamente poca atención en ese momento, recordó Bergen. El primer día, los únicos espectadores fueron la madre y la tía de Bergen, mientras que él almorzaba con Lennon todos los días y solo una vez alguien le pidió un autógrafo. Caminaban regularmente por las calles sin ser aclamados.

Morris Levy, director de Roulette Records
Morris Levy, jefe de Roulette Records, 1969.

Recuerda haberle dicho a Lennon que el juez era un amante de la música clásica que tocaba el clavicémbalo: “Planearemos tu testimonio directo para que sea un tutorial sobre los Beatles. Es importante que él sepa lo que tú y los otros Beatles han logrado”.

Lennon respondió: “Será fácil para mí comunicarme con él sobre música. Es maravilloso que toque el clavicémbalo”.

Lennon se volcó en la preparación del juicio, dando un testimonio que detalló su proceso creativo. Habló de tener “una muy buena razón” para elegir cada canción en el Rock and roll álbum: “Be-Bop-A-Lula fue una de las primeras canciones que aprendí, y de hecho recuerdo haberla cantado el día que conocí a Paul McCartney… Ain’t That A Shame fue la primera canción de rock and roll que aprendí. Mi madre me lo enseñó con el banjo antes de que aprendiera a tocar la guitarra. Nadie más conoce estas razones excepto yo”.

Descartó el disco no autorizado como “de mala calidad”, argumentando que los Beatles “no permitirían que algo que se viera u oliera así estuviera cerca del público”.

El 10 de agosto de 1976, la sentencia final desestimó los reclamos contra Lennon y otorgó más de $ 400,000 en daños y perjuicios contra Levy y su compañía tanto a Lennon como a Capitol/EMI. Bergen dijo que el acoso de Levy había fracasado espectacularmente: “Muchos ejecutivos, artistas y gerentes le temían. Sus métodos clandestinos y conexiones con la mafia eran bien conocidos. Sin embargo, John Lennon lo había cerrado”.

Él escribe: “En 1986, una investigación federal sobre la participación del crimen organizado en el negocio discográfico condujo a una acusación formal de 117 cargos contra 17 personas en Nueva Jersey. Exacción [was] imputado por extorsión… y disposiciones a 10 años de prisión. Dos meses antes de que comenzara su condena en prisión en 1990, murió de cáncer de colon”.

Bergen describió a Lennon como el mejor testigo que jamás representó o puso en el estrado: “John rara vez olvidaba algo de lo que discutíamos. Nunca permitió que el interrogador lo empujara o intimidara, pero tampoco mostró enojo evidente”.

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