Blackwing destaca a Caffe Lena en una nueva colección de lápices; conjunto de conciertos benéficos – The Daily Gazette

Las canciones a menudo comienzan con el rasgueo de una guitarra y el rayado de un lápiz sobre el papel.

Para músicos como Johnny Irion, lo más probable es que ese lápiz sea un Blackwing, tal vez el Blackwing vol. 200, que fue creado para honrar cafeterías como Caffè Lena, donde Irion realizará un concierto benéfico el miércoles.

El compositor y músico se conectó con Blackwing debido a su tío abuelo John Steinbeck, quien usó los Blackwing 602 de manera famosa.

“John afilaba 24 lápices al día y luego comenzaba a escribir”, dijo Irion. “Los afilaría antes de comenzar a escribir, así que [he] podría simplemente ejecutarlos hasta el nudo, y luego recoger otro y continuar. Así escribió ‘Las uvas de la ira’. Le encantaban esos lápices, y también a muchos otros artistas”.

Esa lista incluye a Stephen Sondheim, Truman Capote, EB White y muchos otros. Los lápices Blackwing se produjeron por primera vez en la década de 1930 cuando Eberhard Faber Pencil Company introdujo el modelo 602. Era conocido por su grafito suave y oscuro y su borrador cuadrado y obtuvo seguidores devotos. La línea se suspendió en 1998 y los entusiastas de los lápices pagaron mucho dinero por los últimos modelos restantes en eBay.

Finalmente, en 2010, una empresa llamada Palomino revivió la marca y los lápices favoritos volvieron a la producción. Desde entonces, Blackwing ha producido Blackwing Volumes, ediciones especiales que rinden homenaje a personajes famosos oa la historia de la música o el arte. La compañía también trabaja con músicos como Irion para producir música y desarrollar programas de educación artística.

Su último Blackwing Volumes (Vol. 200) se centra en Caffè Lena, con un diseño de cobre metálico inspirado en las máquinas tostadoras de café de cobre que se encuentran en las cafeterías de la década de 1960. A principios de este año, la compañía filmó un video corto en Caffè Lena y entrevistó a la directora ejecutiva Sarah Craig sobre el lugar histórico.

“Por lo general, cuando el centro de atención está en un lugar, será un lugar como el Club Passim, que está en Boston, o será en un lugar en la ciudad de Nueva York, pero tenerlo en este pequeño, fuera de -el lugar trillado en Saratoga Springs creo que es parte de lo notable de esta historia”, dijo Craig a The Gazette en una entrevista reciente.

Irion ha llevado su narración lírica a la cafetería muchas veces, a menudo junto a su esposa, Sarah Lee Guthrie (la hija de Arlo Guthrie).

“[I have] un montón de recuerdos allí. . . Nuestras hijas básicamente crecieron detrás del escenario en la sala verde. Es parte de nuestra familia”, dijo Irion.

Si bien no necesariamente creció en una familia orientada a la música, recuerda vívidamente la primera vez que escuchó un disco; En concreto, un disco de los Beach Boys que tenía su tía.

“Sentí que había otro mundo ahí fuera”, dijo Irion.

Ese otro mundo lo llevó a acuerdos discográficos (“Unity Lodge”, “Ex Tempore”) y más de 30 años de gira. Antes de la pandemia, estaba terminando la gira de su último álbum, “Driving Friend”, que fue lanzado por Blackwing. Después de años de extenuantes giras, necesitaba un cambio.

“Ser artista, en general, es una lucha hasta que todas las piezas encajan. No es un camino fácil”, dijo Irion, “Me prometí a mí mismo que iba a trabajar en mi estudio. . . Solo necesitaba un descanso. Estaba agotado por las giras después de tantos años”.

Irion, que reside en Washington, Massachusetts, realizó algunos trabajos comerciales y se conectó con dos amigos y autores para escribir música, dijo, para proyectos cinematográficos relacionados con sus libros (“Stand Up That Mountain” de Jay Erskine Leutze y “The Other Dr. Gilmer” por Benjamin Gilmer).

“Y he aquí, todos esos sueños y aspiraciones comenzaron a hacerse realidad a medida que azotaba la pandemia, lo cual fue completamente extraño”, dijo Irion.

Pasó los últimos años de la pandemia trabajando en esos proyectos comerciales y escribiendo canciones para su banda, como el recientemente lanzado “Norman Rockwell Blues”, una melodía oportuna que habla de la sensación de soledad y aislamiento que muchos sintieron en la pandemia. Es la primera de una serie de canciones que lanzará Irion que se inclinan más hacia el pop.

Irion también ha estado reconsiderando cómo estará de gira en el futuro.

“Estoy tratando de renegociar conmigo mismo como artista cómo hacer que ir a una ciudad simplemente no ir a una ciudad y agregar algo de huella, eso no está ayudando en nada, excepto a mí”, dijo Irion.

El espectáculo benéfico Caffè Lena es un buen punto de partida. El miércoles, actuará con los cantantes de armonía de tres partes de Hold On Honeys, con sede en Troy. Marcará el debut del trío en Caffè Lena.

“Serán una fuerza a tener en cuenta”, dijo Irion sobre el trío, que incluye a Emily Curro, Raya Malcolm y Shannon Rafferty.

El espectáculo está patrocinado por Blackwing, y Craig espera que llene la casa, lo que generaría $ 2,000.

“Espero que Saratoga se presente en Caffè Lena. Tendrás un gran espectáculo y todas las ganancias irán a Caffè Lena. Así que vas a seguir trayendo nuevos artistas y manteniendo a la comunidad súper vibrante”, dijo Irion.

Tendrán algo del Blackwing Vol. 200 lápices en la feria también. La palabrería que se encuentra en el empaque canta la historia de Caffè Lena y su importancia cultural: “Inaugurado en una antigua tienda de carpintería en 1960, Caffè Lena sigue siendo la cafetería en funcionamiento continuo más antigua de los Estados Unidos. Esa longevidad le ha permitido albergar innumerables íconos creativos, desde Beatniks hasta miembros del Folk Revival, y estableció a Caffè Lena como la piedra angular de la contracultura creativa en Estados Unidos”.

Dada la popularidad de Blackwing y que los lápices se venden en todo el mundo, el lápiz de café puede crear conciencia sobre el lugar de Saratoga Springs.

“Es fácil en Caffè Lena comenzar a pensar que eres el centro del universo porque el lugar ha acumulado muchas amistades y conexiones increíbles en el mundo y siento que donde quiera que vaya me encuentro con alguien que sabe sobre Caffè Lena. ”, dijo Craig. “Pero la verdad es que inevitablemente siempre se desvanecerá a menos que continúes en el mundo y continúes haciendo que la historia sea visible para las personas y continúes haciendo nuevas conexiones. Realmente queremos hacer eso porque creemos que esta música que representamos, este renacimiento de las tradiciones populares estadounidenses de los años 60, es una parte muy importante de la historia de la música estadounidense”.

También ayuda a honrar los lugares que fomentan la música independiente.

“La música comienza en escenarios pequeños y debemos honrar esos escenarios pequeños y hacerlos visibles para las personas que aman la música, que diría que es casi todo el mundo”, dijo Craig.

Johnny Irion y los Hold On Honeys

CUÁNDO: 7 pm miércoles 13 de abril
DÓNDE: Café Lena
ENTRADAS: $10-20
MÁS INFORMACIÓN: www.caffelena.org
Para obtener más información sobre Blackwing, visite https://blackwing602.com

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