Brillando una luz infrarroja sobre cómo los “jabones de metal” amenazan las pinturas al óleo de valor incalculable

Los investigadores del NIST colaboraron con la Galería Nacional de Arte y otras organizaciones para estudiar
Agrandar / Los investigadores del NIST colaboraron con la Galería Nacional de Arte y otras organizaciones para estudiar los “jabones metálicos” que se encuentran en las pinturas al óleo. Los jabones pueden hacer que la pintura se degrade con el tiempo.

Galería Nacional de Arte/A. Centrone/NIST

Científicos del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología colaboraron con la Galería Nacional de Arte y otras instituciones para estudiar el deterioro de una pintura al óleo, titulada Mujer gitana con mandolina (alrededor de 1870), del paisajista y retratista francés del siglo XIX Jean-Baptiste-Camille Corot. Los investigadores utilizaron tres técnicas complementarias para analizar muestras de pintura bajo luz infrarroja para determinar la composición de los jabones de carboxilato de metal dañinos que se habían formado en la capa superior de pintura, según un artículo reciente publicado en la revista Analytical Chemistry.

“La pintura tenía algunos problemas que señalaron los conservadores de arte”, dijo la coautora e investigadora del NIST Andrea Centrone. “Tiene 13 capas, muchas debido a restauraciones que ocurrieron mucho después de que se hizo la pintura y, como mínimo, la capa superior se estaba degradando. Querían restaurar la pintura a su estado original de apariencia y averiguar qué estaba pasando a nivel microscópico en la capa superior de la pintura, y ahí es donde empezamos a ayudar”.

En 2019, informamos sobre cuántas de las pinturas al óleo en el Museo Georgia O’Keeffe en Santa Fe, Nuevo México, habían desarrollado pequeñas ampollas del tamaño de un alfiler, casi como acné, durante décadas. Los conservacionistas y académicos inicialmente asumieron que las imperfecciones eran granos de arena atrapados en la pintura. Pero luego las protuberancias crecieron, se extendieron y comenzaron a desprenderse, lo que generó una preocupación creciente. Algunas pinturas tienen protuberancias más pronunciadas que otras, pero incluso cuando los conservadores restauraron los lienzos más dañados, las espinillas (o “acné del arte”) regresaron.

Los químicos concluyeron que las ampollas son en realidad jabones de carboxilato de metal, el resultado de una reacción química entre los iones metálicos en los pigmentos de plomo y zinc y los ácidos grasos en el medio aglutinante utilizado en la pintura. Los jabones comienzan a agruparse para formar ampollas y migrar a través de la película de pintura. “Pueden formar exudados en la superficie, que oscurecen la pintura en sí, creando una película insoluble o un efecto de transparencia, por lo que puedes mirar a través de esas capas, lo que no era la intención del artista”, dijo a Ars Marc Walton, de la Universidad Northwestern. en 2019.

Esta “enfermedad de la pintura” no se limita a O’Keeffe obra. Los conservadores han encontrado un deterioro similar en obras maestras a base de aceite en todos los períodos, incluso en obras de Rembrandt. Por ejemplo, el Museo Metropolitano de Arte de la ciudad de Nueva York tiene un proyecto en curso para determinar las causas y los mecanismos de las formaciones de jabón metálico en las pinturas al óleo tradicionales; está colaborando con científicos del Laboratorio Nacional de Brookhaven para analizar muestras mediante espectroscopía de resonancia magnética nuclear y métodos de rayos X basados ​​en sincrotrón. (Estos últimos en particular se han vuelto casi omnipresentes en el análisis científico del arte y los artefactos arqueológicos).

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Agrandar / Mujer gitana con mandolinadel pintor del siglo XIX Jean-Baptiste-Camille Corot.

Arte patrimonial/imágenes patrimoniales a través de Getty Images

“La pintura al óleo puede durar siglos, pero no es inerte”, escribieron Centrone y sus coautores en su artículo. “Las obras de arte realizadas con pinturas al óleo constaban de varias capas, cada una con funciones específicas, como la adhesión al sustrato (capa base), capas pictóricas, saturación de color y protección del medio ambiente (capa de barniz). Comprender la composición detallada de las obras de El arte es un desafío analítico difícil, ya que las películas de pintura consisten en heterogeneidades que evolucionan lentamente a escalas micro y nano”.

El equipo del NIST usó un bisturí quirúrgico para raspar una pequeña muestra de una parte de la pintura que ya se había degradado y descubrió que la pintura contenía pigmentos de aceite seco, verde cobalto y blanco de plomo, además de jabones metálicos. Echaron un vistazo más de cerca a los jabones usando microscopía infrarroja, ideal para monitorear cambios en la composición de la pintura en áreas grandes, para obtener una huella química, pero no pudieron identificar tipos específicos de jabones con ese método.

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