Cómo la industria del arte está eliminando a los oligarcas rusos sancionados

  • Los oligarcas rusos tienen profundas raíces en la industria del arte como coleccionistas y mecenas de alto valor.
  • Las casas de subastas, los museos y los artistas están cortando los lazos con los multimillonarios en respuesta a las sanciones.
  • Pero los expertos advierten que los oligarcas aún podrían lavar dinero y evadir sanciones a través del arte de alta gama.

En Londres, las principales casas de subastas del mundo cancelaron la “Semana del Arte Ruso”, la feria de arte para compradores rusos adinerados.

En Nueva York, el multimillonario ruso Vladimir Potanin renunció al consejo de administración del Museo Guggenheim.

En Moscú, los artistas están cancelando sus exhibiciones en Garage, el museo fundado por Dasha Zhukova, una coleccionista de arte de la alta sociedad y exesposa del oligarca sancionado Roman Abramovich.

Mientras el mundo busca tomar represalias contra los oligarcas rusos sancionados y sus “ganancias mal engendradas”, la industria del arte notoriamente opaca está intentando cortar las relaciones de décadas con los magnates extranjeros.

Pero mientras se incautan bienes personales como yates, mansiones y aviones a raíz de la invasión de Ucrania, los expertos le dijeron a Insider que la industria del arte de $ 50 mil millones enfrenta “agujeros enormes” cuando se trata de la cuestión de la propiedad.

Los oligarcas rusos han gastado millones en obras de arte compradas a través de casas de subastas y galerías de EE. UU. y el Reino Unido.

Roman Abramovich y Dasha Zhukova asisten a la presentación preliminar de la temporada de exposiciones de primavera en el Museo de Arte Contemporáneo Garage el 9 de marzo de 2017 en Moscú, Rusia.

Roman Abramovich y Dasha Zhukova asisten a la presentación preliminar de la temporada de exposiciones de primavera en el Museo de Arte Contemporáneo Garage el 9 de marzo de 2017 en Moscú, Rusia.

Equipo Boyko/Getty Images


Mikhail Fridman, quien está sancionado por la UE y el Reino Unido, compró “Cuatro Marilyns” de Andy Warhol de 1962 por 38,2 millones de dólares en Phillips en 2013. Al año siguiente, se la entregó a un banquero turco por 44 millones de dólares.

Roman Abramovich, que también está en las listas de sanciones de la UE y el Reino Unido, habría comprado obras que incluyen “Benefits Supervisor Sleeping” de Lucian Freud por 33,6 millones de dólares en Christie’s y un tríptico de Francis Bacon por 86,3 millones de dólares en Sotheby’s.

Tanto Fridman como Abramovich compraron su arte a través de la galería Gagosian en Nueva York, cuyo fundador ha sido llamado “el comerciante de arte oficial de la oligarquía rusa”, según el New York Post. Cuando se le preguntó si las relaciones con los clientes de Gagosian cambiarán a la luz de las sanciones recientes, la galería dijo que ha “establecido controles internos efectivos y toma medidas de diligencia debida para cumplir plenamente con todas las leyes pertinentes”.

A fines de febrero, EE. UU., Canadá y los principales países de Europa occidental anunciaron un grupo de trabajo para identificar y congelar los activos en poder de las élites rusas en otras jurisdicciones.

Pero para congelar un activo, debe demostrar a quién pertenece, una pregunta multimillonaria en el mundo del arte, donde las compras anónimas y ocultas son comunes.

El mercado del arte de alto valor es particularmente vulnerable al comercio ilícito

Dmitry Rybolovlev posa en París el 24 de septiembre de 2015 frente a dos cuadros presuntamente robados de Pablo Picasso.

Dmitry Rybolovlev posa en París el 24 de septiembre de 2015 frente a dos cuadros presuntamente robados de Pablo Picasso, “Espagnole a l’Eventail” (L) y “Femme se Coiffant”, que compró a un marchante de arte suizo.

PATRICK KOVARIK/AFP vía Getty Images


El mercado global del arte es “una de las partes menos transparentes del sistema financiero”, dijo el Dr. Louise Shelley, directora del Centro de Terrorismo, Crimen Transnacional y Corrupción de la Universidad George Mason, a Insider.

En 2020, una investigación bipartidista del Senado descubrió que intermediarios de arte compraron más de 18 millones de dólares en arte de alto valor en EE. UU. a través de empresas ficticias a oligarcas rusos después de que EE. UU. los sancionara en marzo de 2014.

Y hace solo dos semanas, la Red de Ejecución de Delitos Financieros del Tesoro de EE. UU. envió una alerta que señalaba que el mercado de arte de alto valor era “atractivo para el lavado de dinero por parte de actores ilícitos, incluidas las élites rusas sancionadas”.

La estructura del mundo del arte es particularmente susceptible a esta práctica de “lavar” el dinero obtenido ilegalmente para que parezca provenir de fuentes legítimas.

Para empezar, a menudo es difícil identificar al comprador real, dice el Dr. Moyara Ruehsen, directora del Programa de Gestión de Delitos Financieros del Instituto de Estudios Internacionales de Middlebury en Monterey.

“Nadie va a comprar nada con su nombre real. Incluso alguien que no tiene nada que ocultar, lo compra un fideicomiso o una empresa ficticia”, dijo Ruehsen a Insider. “Las casas de subastas y las galerías de arte rara vez se encuentran con la persona que vende la obra de arte o la persona que compra la obra de arte”.

En segundo lugar, la mayor parte del arte es más fácil de transportar y ocultar que otros activos, como yates y aviones privados, muchos de los cuales han sido confiscados a los oligarcas rusos en las últimas semanas.

Las piezas de alta gama a menudo se almacenan en zonas económicas libres o grandes almacenes llamados puertos francos, donde los bienes están sujetos a aranceles e impuestos mínimos o nulos. Las obras de arte se pueden comprar y vender sin salir de los puertos francos, lo que permite que permanezcan discretas mientras los gobiernos registran los activos de las personas sancionadas. Las élites sancionadas también pueden tratar de proteger el arte de la incautación mediante la transferencia de la propiedad en papel a un asociado cercano de confianza que no haya sido sancionado.

Las obras de arte también tienen el atractivo adicional de tener un precio de mercado más subjetivo, lo que permite a los propietarios privados inflar los precios en millones de dólares para aumentar las ganancias.

“Es realmente difícil discutir cuál es realmente el valor real del producto que estamos comercializando”, dijo Ruehsen. “Con otras materias primas, es más difícil hacer eso”.

Cómo las casas de subastas están abordando el problema

un hombre pasa caminando

Un hombre pasa junto a “Untitled” de Willem De Kooning durante una vista previa de la venta nocturna de arte impresionista y moderno de Sotheby’s en Nueva York.

Thomson Reuters


Por su parte, las casas de subastas dicen que están preparadas para eliminar a las personas sancionadas de sus listas de clientes.

Sotheby’s le dijo a Insider que “realiza negocios en estricto cumplimiento de todas las leyes y regulaciones aplicables, incluidas” y “cumplirá con cualquier regulación establecida”.

Christie’s dijo que “tomó medidas de inmediato a través de nuestros estrictos procesos de identificación y selección de clientes como parte de nuestros programas globales contra el lavado de dinero y el cumplimiento”.

“No permitimos que las personas o empresas que están designadas en las listas de sanciones aplicables realicen transacciones con nosotros”, dijo la compañía. “Las personas políticamente expuestas y aquellas con una conexión con jurisdicciones sancionadas u otras jurisdicciones de alto riesgo también están sujetas a una debida diligencia mejorada”.

Un portavoz de Phillips le dijo a Insider que la compañía tiene “medidas implementadas para garantizar que ninguna persona o institución objeto de sanciones pueda hacer negocios directa o indirectamente a través de nuestras salas de venta”. Phillips es propiedad de la empresa rusa de artículos de lujo Mercury Group.

Paul Minshull, director de operaciones y director de tecnología de Heritage Auctions, dijo que la empresa ha implementado políticas contra el lavado de dinero durante varios años, lo que incluye una verificación diaria de las listas de sanciones.

Pero las galerías solo tienen una visión limitada.

“Nuestro principal problema en general es que no nos estamos enfocando en registros abiertos de beneficiarios reales”, dijo Shelley, refiriéndose a las leyes de derechos de propiedad de EE. UU. “Ese es un problema en el mercado inmobiliario, es un problema en el mercado del arte. Es un problema en nuestro sistema financiero en todos los ámbitos”.

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