Después de 500 roles, James Hong todavía se conecta más con Big Trouble in Little China

En la maravilla de acción de ciencia ficción que abarca multiversos Todo en todas partes a la vez, James Hong, de 93 años, interpreta a Gong Gong, el severo padre de la protagonista Evelyn Wang (Michelle Yeoh). Ella ha estado tratando de complacerlo toda su vida, aparentemente con poco éxito, y su desaprobación ha sido una de las presiones definitorias que dieron forma a sus muchas líneas de tiempo posibles. Durante sus casi 70 años de experiencia como actor, Hong ha asumido cientos de papeles y se ha convertido en uno de los actores de carácter más reconocibles del mundo. Pero dice que uno de esos papeles se destaca sobre todos los demás para él, y Gong Gong le trajo recuerdos de interpretar ese papel.

“No es un problema para mí pasar del abuelo benigno al villano, que es una especie de versión de Lo Pan”, le dice Hong a Polygon. “Siempre recuerdo Gran problema en la pequeña China y Lo Pan. Fue grandioso para mí estar en esa película con John Carpenter y lograr lo que hice. Ese personaje, por supuesto, se repite en mi mente, y la creación [of him] saltó a otros personajes. Casi siempre hay una faceta de Lo Pan en otros personajes que interpreto”.

En un nivel superficial, el anciano abuelo Gong Gong no parece compartir mucho con el malvado hechicero controlador de demonios que Hong interpretó en 1986. Gran problema en la pequeña China. Pero ambas películas le dieron a Hong roles duales: así como Gong Gong se manifiesta de manera diferente en diferentes universos, Lo Pan se manifiesta en diferentes escenarios y momentos como un prestidigitador malévolo todopoderoso y un anciano aparentemente frágil e inofensivo.

un hechicero malvado con atuendo tradicional chino, señalando con el dedo al luchador.  él es pálido con espeluznantes ojos enmarcados en rojo

Imagen: Siglo XX

Es un eufemismo decir que Hong ha desempeñado una amplia variedad de roles en su carrera de décadas. Lo más probable es que lo hayas visto en algo, posiblemente sin darte cuenta de que era él. Sus primeros papeles fueron personajes de fondo anónimos, pero interpretó de todo, desde ladrones de escena cómicos, como el anfitrión del restaurante en un episodio memorable de Seinfeld, hasta papeles dramáticos como el leal mayordomo Khan en barrio chino y el diseñador de réplicas Hannibal Chew en Cazarecompensas. Ha estado en películas de ciencia ficción, procedimientos policiales y películas de acción, y ha prestado su voz a algunos papeles animados icónicos, como el padre experto en negocios de Po el Panda, el Sr. hacer ping Kung Fu Pandael consejero del emperador Chi-Fu en mulán, e incluso el sabio corredor de rituales Sr. Gao en Pixar Volviendose rojo. Ha estado en la industria el tiempo suficiente para ver que los tipos de papeles en cine y televisión que se les ofrecen a los estadounidenses de origen asiático cambian significativamente.

“En los primeros años, siempre eran villanos o asiático-estadounidenses serviles que necesitaban ayuda”, dice Hong. “Y nunca fuimos los héroes… En los más o menos 500 papeles que he interpretado, diría que tal vez 10 de ellos fueron personas importantes en el estilo de vida estadounidense, como médicos o abogados, etc.”

En 1965, Hong estableció la organización de teatro asiático-estadounidense East West Players para ayudar a aumentar la representación en la industria de la actuación. Lentamente, la industria comenzó a reconocer a los actores asiático-estadounidenses y comenzaron a abrirse más roles. el cita Perdió estrella Daniel Dae Kim, quien también encabezó la Hawaii Five-O reboot, como ejemplo de ese éxito, así como Todo en todas partes a la vezde Michelle Yeoh. Hong quiere que todos los aspirantes a actores asiático-estadounidenses tengan la oportunidad de interpretar papeles sustanciosos como el de Evelyn Wang.

toda la familia wang visitando las oficinas del IRS

Imagen: A24

“Espero que en mi vida los vea a todos, eventualmente, en papeles mucho más importantes”, dice. “Así como Stephanie [Hsu]la protagonista [in Everything Everywhere]y Ke [Huy Quan, who plays Evelyn’s husband], que ha vuelto de nuevo a la industria. Se quedó fuera mucho tiempo, porque no había papeles. ¡Ahora hay! Estoy tan feliz. Es tan buen actor”.

La industria del entretenimiento aún no está cerca de la representación perfecta. Pero ha recorrido un largo camino desde los personajes sin nombre iniciales de Hong. El primer gran papel de Hong fue en 1957 como Barry Chan, el hijo del detective chino Charlie Chan en Las nuevas aventuras de Charlie Chan — un personaje interpretado por el actor blanco J. Carol Naish (quien por cierto además interpretó una caricatura china en la primera serie de acción en vivo de Batman). Ahora, en 2022, Hong interpreta al patriarca de una familia china, en una historia específicamente sobre generaciones de expectativas, cambios culturales y luchas. Al mismo tiempo, esa familia se mezcla en un gran espectáculo de artes marciales que salta de un universo a otro. películas como Todo en todas partes a la vez son un testimonio de cuán lejos ha llegado esa representación.

“Estamos al mismo nivel que todos los actores del SAG”, dice Hong. “¡Esta película lo demuestra!”

Todo en todas partes a la vez estará disponible en los cines de todo el país el 8 de abril.

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