Después de una pausa de dos años por COVID, Chasco Fiesta regresa para cumplir 100 años

La Fiesta del Chasco, el principal evento comunitario de New Port Richey, comenzó en 1922 con base en una historia ficticia de los indios Calusa. Está celebrando su cumpleaños número 100 con el evento de este fin de semana, regresando después de una pausa de dos años provocada por COVID-19.

El gran aniversario también es un momento para mirar hacia atrás en un festival que tuvo lo que incluso sus organizadores reconocen como una óptica obsoleta de “vaqueros contra indios” en sus comienzos. Han trabajado arduamente en las últimas dos décadas, dicen, para dar la bienvenida y abrazar a los artistas, la historia y la cultura de los nativos americanos en la celebración anual.

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Repartida en 10 días, Chasco Fiesta comienza el viernes con entretenimiento todas las noches, además de comida, un carnaval, un desfile callejero, un desfile de botes y un Festival Nativo Americano que tendrá bailes, demostraciones y programas educativos. Los conciertos principales serán de los artistas country Chase Bryant y Drew Baldridge el 2 de abril y Night Ranger el 3 de abril. Los espectáculos están incluidos con la entrada, aunque puede pagar entre $20 y $60 por asientos reservados a través de rutheckerdhall.com.

Regalia de Krewe of Chasco, que se muestra aquí durante los Chasco Fies 2012, ha sido objeto de uso a lo largo de los años como un ejemplo de cómo los no indígenas explotan la cultura nativa americana.  La krewe ahora instruye a sus miembros a vestirse
Regalia de Krewe of Chasco, que se muestra aquí durante los Chasco Fies 2012, ha sido objeto de uso a lo largo de los años como un ejemplo de cómo los no indígenas explotan la cultura nativa americana. El krewe ahora instruye a sus miembros a vestirse al estilo “Americana”, como los trajes pioneros, de la Guerra Revolucionaria o del Viejo Oeste. [ PENDYGRAFT, JOHN | Times (2012) ]

Después de tomar algunos descansos por las guerras mundiales, el festival se lleva a cabo anualmente desde 1947, excepto cuando se canceló debido a la pandemia dos años seguidos.

El concejal de la ciudad de New Port Richey, Peter Altman, ex alcalde y comisionado del condado, forma parte de lo que ahora es una organización de voluntarios que organiza el festival.

La gente se alinea en las calles de New Port Richey para el primer desfile de Chasco Fiesta en 1922.
La gente se alinea en las calles de New Port Richey para el primer desfile de Chasco Fiesta en 1922. [ Fivay.org ]

Tiene sus raíces en lo que los fundadores de la ciudad llaman los “días de la hacienda”, cuando New Port Richey y el histórico Hacienda Hotel de la ciudad se hicieron conocidos como “Hollywood East” debido a la cantidad de celebridades que lo visitaban, como Gloria Swanson, Charlie Chaplin y destacados deportistas. cifras.

Los manifestantes, como este en 2005, se presentan todos los años en el Desfile Chasco Fiesta en New Port Richey debido a la forma en que los krewes retrataron históricamente a los nativos americanos.
Los manifestantes, como este en 2005, se presentan todos los años en el Desfile Chasco Fiesta en New Port Richey debido a la forma en que los krewes retrataron históricamente a los nativos americanos. [ SCOTT ISKOWITZ | Times (2005) ]

El festival se llevó a cabo por primera vez en 1922 para recaudar fondos para la biblioteca y continúa recaudando fondos para numerosas organizaciones benéficas locales. Al igual que Gasparilla, la historia de Chasco Fiesta es ficticia, ambientada a lo largo del río Pithlachascotee con los personajes centrales Rey Pithla y Reina Chasco. La historia fue creada por Gerben DeVries, el primer jefe de correos de New Port Richey.

“Fue una historia cursi”, dijo Altman, “cómo el rey y la reina son parte de una tribu nativa que se encontró con los conquistadores españoles. La gente lo usaba como excusa para disfrazarse. Y la corrección política va cuesta abajo a partir de ahí”.

A Gerben DeVries, el primer jefe de correos de New Port Richey, se le atribuye haber ayudado a crear el festival y su historia ficticia.  Se le muestra aquí en una de las primeras Fiestas del Chasco vestido como un sacerdote español que esperaba convertir a la tribu Calusa al cristianismo.
A Gerben DeVries, el primer jefe de correos de New Port Richey, se le atribuye haber ayudado a crear el festival y su historia ficticia. Se le muestra aquí en una de las primeras Fiestas del Chasco vestido como un sacerdote español que esperaba convertir a la tribu Calusa al cristianismo. [ Fivay.org ]
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Mirando hacia atrás, Altman recordó algunas imágenes que provocaron una mueca de dolor de personas blancas vestidas con tocados nativos y vendiendo diademas de Calusa para recaudar fondos. Se arrastró una jaula por la ciudad y cualquiera que no llevara una cinta para la cabeza fue arrojado a la “cárcel”.

Aunque la fiesta se basa en una leyenda sobre la ahora extinta tribu Calusa, no fue sino hasta 1995 que se invitó a los nativos americanos a participar. Katrina Big Mountain, una cree de Ocala, y Bobby Henry, un anciano seminola y líder espiritual de Tampa, fueron fundamentales para reunir los elementos culturales ampliados a finales de los 90, dijo Altman.

Otter Oliver, de 33 años, ha sido parte de Chasco Fiesta desde que era un bailarín adolescente que trabajaba con su madre, Katrina Big Mountain. Ahora ha asumido el papel de educador con la compañía que fundó su madre.

“Crecí educando sobre mi cultura y la cultura powwow, y siempre he sido alguien a quien le gusta romper los estereotipos y brindar autenticidad a las personas que realmente no saben lo que está pasando con la cultura nativa americana”, dijo Oliver. “Te sorprendería saber cuántas personas realmente no saben mucho sobre los nativos americanos”.

El anciano de la tribu Seminole, Bobby Henry, conocido como Rain Maker, fue un invitado especial en el desfile callejero Chasco Fiesta en 2019. Se le atribuye haber ayudado a que el festival se volviera más inclusivo a partir de fines de la década de 1990.
El anciano de la tribu Seminole, Bobby Henry, conocido como Rain Maker, fue un invitado especial en el desfile callejero Chasco Fiesta en 2019. Se le atribuye haber ayudado a que el festival se volviera más inclusivo a partir de fines de la década de 1990. [ M | Times (2019) ]

El capítulo de Florida Central del Movimiento Indio Americano se atribuye el mérito de la presión que ha ejercido sobre el festival a lo largo de los años para poner fin a algunas de sus prácticas más ofensivas. Cada año trae a decenas de manifestantes al desfile para denunciar imágenes que considera irrespetuosas.

“Presionamos lo suficiente a los organizadores de la fiesta para que detuvieran el Chasco Indian Pageant, una obra de teatro que representaba a los nativos americanos como salvajes paganos sedientos de sangre hasta que los cristianos acudieron en su rescate”, dijo la fallecida Ruby Beaulieu, jefa del capítulo de AIM en Pasco, en un comunicado. un informe en 2011 cuando el grupo trató de sacar a la Krewe de Chasco del desfile. “También logramos detener los juegos ofensivos de la Liga Junior de ‘Ponle la cola al indio’ o ‘Indio carterista (borracho)’. Otro juego fue ‘Buscar tesoros’, donde los niños podían cavar en un túmulo funerario indio”.

La Fiesta del Chasco tiene sus raíces en un origen racista, dijo AIM en un comunicado de prensa reciente en anticipación del evento.

“La Fiesta del Chasco es similar a que el condado de Pasco tenga un ‘Festival del Sambo’ o un ‘Festival del Frito Bandito'”, dice el comunicado de AIM. “Es hora en el siglo XXI de dejar estas representaciones racistas de pueblos enteros en el pasado”.

Algunos de los manifestantes en los últimos años han criticado a los grupos de nativos americanos que trabajan con Chasco Fiesta como vendidos. Pero Oliver dijo que ser parte del festival tiene un propósito importante.

“Creo que estar allí, ser parte del festival, en realidad rompe ese ciclo”, dijo Oliver. “Las personas que se presentan se educan sobre muchas de estas cosas de apropiación cultural y sobre la ruptura de estereotipos. Mientras pueda estar allí para mostrar ese lado diferente, creo que lo que hacemos es muy positivo”.

Aztec Fire Dances, como este que se mostró en 2001, regresará a la Fiesta Chasco en New Port Richey.  El evento ha ampliado su Festival Nativo Americano en las últimas dos décadas.
Aztec Fire Dances, como este que se mostró en 2001, regresará a la Fiesta Chasco en New Port Richey. El evento ha ampliado su Festival Nativo Americano en las últimas dos décadas. [ Times (2001) ]

La Krewe of Chasco en los últimos años ha cambiado su política con respecto a las insignias durante el desfile callejero del festival. En lugar de tocados de nativos americanos, se alienta a los que están en la carroza a usar disfraces con temas de “Americana” que representan cosas como soldados de guerra revolucionarios, vestimenta pionera, los locos años 20 y el Viejo Oeste. Solo los miembros heredados de la krewe todavía pueden usar insignias de nativos americanos.

Algunos entretenimientos de épocas pasadas, como los animales que actúan en el circo, han cerrado. Otros, como el desfile de Gasparilla, que no admitió a un miembro negro en su grupo principal hasta 1991, han evolucionado y adoptado una alineación diversa.

Altman espera que los cambios que le han hecho a Chasco Fiesta lo coloquen en el último campo.

“Ha sido un buen viaje ya que hemos hecho ajustes en el camino”, dijo Altman. “Estamos mejorando en la representación del tema del evento, haciéndolo más auténtico en su representación y con respeto por los verdaderos nativos de la Florida”.

Si vas

Fundado en 1922, Chasco Fiesta es el festival anual más antiguo de Florida. Incluye un carnaval, el Festival de los Nativos Americanos y entretenimiento nocturno en vivo. El festival es en Sims Park (5547 Main St., New Port Richey), que por primera vez estará cerrado y cobrará una entrada de $5 para los mayores de 12 años. La excepción será el lunes, cuando habrá entrada gratuita y el evento ampliará su Festival Nativo Americano para incluir entretenimiento como la demostración de flauta de Lowery Begay, Aztec Fire Dances y la obra de teatro de una sola mujer El espíritu del río.

El carnaval se ha trasladado este año a 5520 Grand Blvd. detrás del Centro de Educación Harry Schwettman. No hay cargo de admisión, y un servicio de transporte gratuito funcionará continuamente desde el festival hasta el carnaval.

Cuándo: Abre los viernes desde el mediodía hasta las 10:30 p. m. y funciona todos los días hasta el 3 de abril.

Admisión: $5 en el festival para mayores de 12 años; Asientos reservados para los conciertos del 2 y 3 de abril a $20-$60 en rutheckerdhall.com. No hay cargo de admisión para el carnaval. Ver chascofiesta.com para más información.

Puntos destacados del calendario

Viernes: Se abre la fiesta. Noche de música cristiana.

Sábado: El desfile callejero de 1 a 4 pm comienza en Gulf Drive y Grand Boulevard.

Domingo: Exhibición de autos, camiones y bicicletas de 8 am a mediodía en el centro de New Port Richey. Parrillada Sertoma 11am-6pm

Lunes: Entrada gratis. Festival Nativo Americano y entretenimiento 4-10 pm

2 de Abril: Desfile de botes 1-3 pm Conciertos de música country encabezados por Chase Bryant y Drew Baldridge 6-10 pm

3 de abril: Concierto de Night Ranger 6-10:30 pm

Chasco Fiesta incluye juegos mecánicos, desfiles, comida y música.  Es el evento comunitario más antiguo y más grande de New Port Richey.
Chasco Fiesta incluye juegos mecánicos, desfiles, comida y música. Es el evento comunitario más antiguo y más grande de New Port Richey. [ Times (2012) ]

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