Donald Baechler (1956–2022) – Artforum Internacional

Donald Baechler, quien se hizo un nombre en el East Village de Nueva York en la década de 1980 con sus pinturas neoexpresionistas planas, juguetonas y de apariencia casi ingenua que con frecuencia presentaban objetos cotidianos como símbolos, murió el 4 de abril en Nueva York de un ataque al corazón a la edad de sesenta y cinco. La noticia fue anunciada por la galería neoyorquina Cheim & Read, representante desde hace mucho tiempo de la obra del artista. Al llegar a la escena del centro junto a Keith Haring, Kenny Scharf, Jean-Michel Basquiat, Baechler se destacó por su interés en el arte contemporáneo alemán y por el aspecto infantil de su trabajo, que insistió en que no era intencional. “Es una lectura de mi trabajo que nunca he alentado”, dijo. Revista al rojo vivode Noah Becker en 2017. “Realmente no estoy tan interesado en el arte infantil”. Escribir en las páginas de Artforum en 2010, Robert Pincus-Witten describió sucintamente la obra de Baechler. “Al igual que Buster Keaton, Donald Baechler recorre ágilmente un camino elegante entre la cáscara de plátano de lo obvio y lo oscuro; un desliz y su trabajo cae en la comedia. Pero”, concluyó Pincus-Witten, “el trabajo se inclina sin falta por el lado del refinamiento y el tacto”.

Nacido en Hartford, Connecticut, en 1956, Baechler en su adolescencia trabajó como conserje en un museo, donde adquirió por primera vez una apreciación por el arte y un intenso deseo de poseerlo. “Era verano y el museo estuvo cerrado durante un mes al público”, dijo. Tinta lacaniana de Josefina Ayerza en 1991. “Pero todavía limpiaba los pisos todos los días y sentía que me pertenecían, era una sensación maravillosa. Era muy poco probable que tuviera cuadros como estos. Necesitaba estas cosas en mi vida y tenía que empezar a hacerlas, no había otra manera de tenerlas”.

Baechler obtuvo un BFA en pintura del Maryland Institute College of Art y un MFA de Cooper Union de Nueva York. Su interés por el arte alemán despertado por un grupo de estudiantes de intercambio que conoció en esta última institución, partió hacia Frankfurt, donde estudió en la Staatliche Hochschule für Bildende Künste. A su regreso a Nueva York en 1980, tomó un trabajo como guardia en la casa de Walter De Maria. Habitación Tierra y comenzó a exhibir su trabajo en lugares del centro como Artists Space y Drawing Center. Entabló amistad con el galerista Tony Shafrazi, quien mostraría el trabajo de Baechler junto con el de Basquiat, Haring y Scharf, algo para incomodidad de Baechler, ya que no compartía la estética orientada al graffiti de esos artistas. “Siempre solía decirle a la gente: ‘Soy un artista abstracto antes que nada’”, dijo. Bombade David Kapp en 2000. “Para mí, siempre se ha tratado más de la línea, la forma, el equilibrio y el borde del lienzo, todas estas tontas preocupaciones formalistas, que del tema, la narrativa o la política”.

Aunque abrazó un proceso que implicaba una gran cantidad de fotografías, recopilación y catalogación, Baechler admitió que la mayor parte de su tesoro acumulado nunca llegó a su obra. “Es necesario acumular todas estas cosas para llegar al punto de lo que es importante”, le dijo a Kapp sobre las miles de imágenes que ocupan carpetas y gabinetes en su estudio. Aunque su trabajo parece especialmente libre y sin forzar, casi despreocupado a veces, Baechler se debe a que la pintura no era algo natural para él y que tendía a pensar demasiado en cada obra. “¿Está pintado correctamente el borde de esta línea? ¿Deberían estar estos goteos aquí o no? Pienso mucho en estas cosas antes de cambiarlas, o las cambio cien veces antes de acertar”, le dijo a Ayersza. “Siento que estoy esculpiendo de alguna manera. Siempre estoy recortando la imagen”. De hecho, Baechler se expandió a la escultura, representándola en su forma típicamente plana, algunas de las obras parecían casi bidimensionales. Quizás el más conocido y más polarizador de estos es el de diez metros de altura Figura ambulante2008, la forma de una mujer andando, toscamente hecha de aluminio, que recibe a los visitantes en el aeropuerto Francis S. Gabreski del condado de Suffolk, Nueva York.

Baechler expuso ampliamente durante su vida, participando en la Bienal de São Paulo y la Bienal de Whitney y disfrutando de exposiciones individuales en Kunsthalle Basel y el Museum der Moderne Salzburg de Austria. Entre las instituciones que tienen obra suya en sus colecciones se encuentran el Museo de Arte Moderno y el Museo Whitney de Arte Americano, ambos en Nueva York; el Museo de Arte Contemporáneo de Los Ángeles; el Museo Stedelijk, Ámsterdam; y el Centro Pompidou, París.

“No estoy muy interesado en las lecturas narrativas de mis imágenes”, dijo. Patafísica en 1991. “Sin embargo, no pretendo en absoluto que las imágenes carezcan de sentido”. El significado se deriva de una acumulación de pequeños episodios, la forma en que un pepino flota sobre la cabeza del calvo, o lo que sea. La ‘supresión del significado’ puede ser ‘transitoria’, en el sentido de que uno o varios significados se revelarán con el tiempo a cualquiera que quiera molestarse en pensar en ello. Pero supongo”, concluyó, “la mayoría del arte es así”.

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