El artista afrosurrealista Alim Smith creó arte promocional para Atlanta de FX – The Hollywood Reporter

Alim Smith disfruta vivir y trabajar en su Delaware natal porque, como él lo describe, “son solo un montón de parques y sin competencia”. El artista multidisciplinario de 31 años y su exagerado estilo de retrato ganaron popularidad en las redes sociales cuando algunos nombres notables (Erykah Badu, Snoop Dogg, Martin Lawrence) compartieron su trabajo hace años; Desde esa exposición, ha exhibido en espectáculos y continuó vendiendo impresiones de forma independiente. Pero podría decirse que su gran oportunidad llegó el verano pasado, cuando lo invitaron a una audición para pintar el arte promocional de la tercera temporada de FX. atlanta (que se estrenó el 24 de marzo). Se puede ver en vallas publicitarias, paradas de autobús y pegado en paredes alrededor de Los Ángeles y en ciudades de todo el país.

“Me encanta este programa”, dice Smith. “He estado viendo lo que ha estado haciendo Donald Glover desde que estaba en la escuela secundaria cuando él estaba en YouTube”.

El estilo de Smith se define claramente como “afro-surrealista”, una versión experimental, caprichosa y absurda de la narración visual que muestra rostros negros reimaginados en formas que parecen más allá de la realidad pero que siguen siendo completamente humanas. Más allá de pintar los retratos de los cuatro miembros principales del elenco del programa, Smith también pintó los atlanta título en su tipografía clásica y todos los demás elementos que se ven en los carteles (la Torre Eiffel, un misterioso paisaje desértico). El resultado final muestra todas estas pinturas al óleo separadas superpuestas entre sí, creando una destilación nítida del espectáculo y su universo.

Smith habló con El reportero de Hollywood por teléfono sobre cómo aprovechó esta oportunidad, cómo es su proceso creativo y las inspiraciones detrás de su estilo afrosurrealista.

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Arte clave para FX Atlanta por el artista Alim Smith.
Cortesía de Asunto/Hulu

¿Cómo se te ocurrió que ilustrarías la atlanta arte clave de la temporada 3?

En agosto de 2021, alguien que no era de FX pero que era como el facilitador de todos sus proyectos me llamó y me preguntó si me gustaría trabajar en atlanta carteles Empezó con una audición: tenía que hacer estos dibujos en blanco y negro. Probablemente dibujé como 80 imágenes, diferentes iteraciones de cómo estas caras podrían distorsionarse y contorsionarse. Luego pasé esa fase.

Tuve que hacer exactamente la misma fase otra vez, pero ahora en color y agregando otros pequeños detalles, lo que probablemente fue como otras 100 imágenes, y las aprobaron. Entonces finalmente obtuvieron nuevas fotos del talento. Así que tuve que rehacer todo el proceso nuevamente, y esta vez fue aún más estricto con más ediciones.

Cuando miro hacia atrás a través de todos los hilos de correo electrónico, había más de 300 imágenes solo para llegar al punto en el que podía comenzar a pintar los retratos. Así que durante cinco meses no estuve trabajando en ninguna pintura. Solo estuve haciendo representaciones digitales y bocetos, algunos bocetos físicos también, durante cinco meses seguidos, solo para llegar al punto en que pudieran decir: “Está bien, ahora puedes pintar”.

¿Cómo abordaste este encargo y cuál es tu proceso creativo? ¿Qué herramientas y software utilizas?

No soy realmente un pintor digital, soy mucho más un pintor al óleo práctico. [Sometimes] un poco de pintura acrílica. Me gusta esculpir.

¿Entonces los carteles y vallas publicitarias que vemos son copias de sus pinturas al óleo?

Si, ellos son. La única razón por la que estaba haciendo ediciones digitales es porque no había forma de que pudiera hacer tantas ediciones dibujadas a mano. Hacía un boceto y luego lo digitalizaba para poder hacer pequeñas ediciones en Photoshop y en mi iPad.

Cuando acordaron que estas eran las imágenes correctas y que todo estaba bien, entonces Me permitieron pintarlos. Diría que tuve que pintar ocho retratos en total. Y tuve que pintarlo como si lo estuviera haciendo en Photoshop. Así que tuve que pintar ocho versiones diferentes de los personajes, solo para que pudieran tener opciones: tres versiones diferentes de Van [Zazie Beetz]dos versiones diferentes de Paper Boy [Brian Tyree Henry]dos versiones diferentes de Darius [LaKeith Stanfield]y solo uno de Ganar [Donald Glover].

Tuve que pintar todos los retratos individuales. Luego tuve que pintar todos los pequeños íconos diferentes en el fondo, que probablemente eran como 15 pequeñas pinturas diferentes, luego tuve que pintar el cielo real en el fondo, que eran dos pinturas diferentes. Y tuve que pintar el suelo y un par de sombras, que eran unas tres o cuatro pinturas diferentes.

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Justicia Poética y Roll Safe
Cortesía de Alim Smith

Cuando estabas creando los borradores para el FX y atlanta equipos, ¿cómo fue su respuesta?

Querían que me retirara; Fui tan raro. Se me ocurrieron algunos estilos de trabajo realmente raros. Pero querían que lo volviera a marcar para que la gente aún pudiera reconocer quién era.

¿Por qué crees que los temas en atlanta encaja bien con tu estilo de pintura? ¿De qué se trata Afro-Surrealista? atlanta?

¿Qué tiene de afrosurrealista para mí? atlanta es sólo su existencia… y lo bien que se recibe. Como, eso es surrealista.

¿Cómo seleccionas tus colores? ¿Qué tipo de estados de ánimo y sentimientos tratas de retratar?

Creo que realmente los elijo en función de cómo combinaría la ropa. Y también, cuando estaba en la escuela de arte, todo era en su mayoría en blanco y negro. Y los lápices de colores y los marcadores eran muy caros. Así que solo usaría los colores que tenía y los haría funcionar solo en función del valor del color. Estaba usando una escala de grises pero con colores; puede usar cualquier color que desee, siempre y cuando siga la escala de gradiente de color de tonos y tonalidades.

¿Pudiste reunirte con Donald Glover o algún miembro del elenco durante este proceso?

No llegué a conocerlos. Pero sí sé que un par de actores probablemente obtendrán las pinturas originales. Y sé que todos tenían que firmar su semejanza, así que no pude empezar a pintar hasta que todos dijeron: “Sí, esto se parece bastante a mí”.

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Jordan engreído y llorando
Cortesía de Alim Smith

Su trabajo se mostró en una exhibición emergente de Instagram en febrero pasado en Los Ángeles llamada “Reunión familiar”, en homenaje a la cultura de los memes negros. ¿Cuáles son algunos desafíos que surgen al crear arte a partir de medios populares, como memes y personajes de programas de televisión?

Creo que el único desafío es cuando creas imágenes de personas que la gente ya conoce y te aseguras de que no me vuelva demasiado raro. Asegurándose de que incluso si el ojo está descentrado y la boca está colgando a un lado de la cara, aún puede saber quién es la persona. Ese es probablemente el mayor desafío: simplemente asegurarse de capturar la semejanza suficiente.

¿Cómo te sentiste cuando finalmente viste los carteles en el mundo?

Fue surrealista. He estado mirando las piezas durante meses, así que verlas fuera de mi estudio y fuera de la pantalla de la computadora sigue siendo surrealista, sinceramente. Cuando miro el pequeño ícono de Hulu, pienso: “Estaba viendo el programa hace un par de meses. ¡Ahora mi arte es lo que te dirige al espectáculo!”.

¿Cómo defines en última instancia el afrosurrealismo y cuáles son tus influencias?

La versión más simple es simplemente: rara y negra. Para mí, siento que está en la intersección del hip-hop y Dr. Seuss. Me di cuenta de que mi interés en el surrealismo se debe al Dr. seuss; Pienso mucho en el Dr. Los dibujos de Seuss están inspirados en Salvador Dalí… y MC Escher. Ver todas esas casas extrañas y deformadas y leer esas historias del Dr. Seuss historias con personajes locos y nada más que rima… es como la intersección del hip-hop y el Dr. Seuss.

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