El Carnaval de Spinard Food Truck cumple 10 años

En junio de 2014, Darrin Huycke, con la lluvia empapando su sudadera con capucha de camuflaje blanco y negro, recurrió a su mentor y amigo, John D’Elia. Era un jueves por la tarde y estaban rodeados de camiones de comida y clientes hambrientos en el estacionamiento frente a Chilkoot Charlie’s.

Huycke recuerda vívidamente el momento. Mientras la multitud se reunía bajo la lluvia para el Carnaval de camiones de comida de Spenard, él y D’Elia supieron que habían creado un evento exitoso y significativo.

Este mes, el Carnaval de camiones de comida de Spenard inauguró su décima temporada en el estacionamiento frente a Koot’s. Ha servido para múltiples propósitos. No solo se ha establecido como un lugar donde los residentes de Anchorage pueden encontrar comidas únicas y deliciosas, sino que también se ha convertido en un evento de tarjeta de presentación en persona para operadores de camiones de comida, catering de desove y otras oportunidades.

Los almuerzos de los jueves se han convertido en una parte integral de la comunidad de Spenard. Desde marzo hasta octubre, los camiones se reúnen desde las 11 am hasta las 2 pm y ofrecen de todo, desde cerdo desmenuzado hasta ensalada de papaya y crepes dulces y salados. En los últimos 10 años, los clientes han ajustado sus horarios y expectativas para acudir a estos almuerzos. El horario del carnaval ha sido consistente, pero no exactamente flexible.

Recientemente, Huycke ha agregado los martes de camiones para la cena y los sábados de camiones de comida para los almuerzos de fin de semana. Le gusta la exclusividad de estar abierto solo unas pocas horas a la semana; se ha convertido en su propio anuncio, dijo. Pero también quiere que más personas tengan la oportunidad de vivir el carnaval.

agruparse

En 2013, cinco camiones de comida se unieron para crear el carnaval. Le pidieron a Darrin Huycke que lo dirigiera, dada su experiencia en la organización y promoción de eventos y conciertos a través de su negocio, Huycke Entertainment.

Los cinco camiones de comida, Wheel Good Food, EAT Sandwich, Kastle’s Kreations, Boom Ba Laddy’s y Urban Bamboo, estacionados debajo del molino de viento en Spenard, y los clientes comenzaron a llegar. Si bien Kastle’s Kreations y Boom Ba Laddy’s todavía existen, el resto se ha ido.

John D’Elia, propietario de Urban Bamboo, desempeñó un papel importante en la organización del carnaval. Trabajó con Huycke para crear pautas y se convirtió en una figura paterna para él. Incluso después de que D’Elia vendiera su camión de comida y eventualmente tomara un trabajo como chef de cocina en el Café Marx Bros, seguía siendo un cliente regular y cercano a Huycke.

“Fue una contraparte increíble para mí”, dijo Huycke.

El carnaval de este año será el primero sin D’Elia, quien falleció inesperadamente en diciembre. Para el año 10, Huycke avanza en memoria de su amigo.

“No tuvimos que convencer a la gente para que hiciera algo diferente”

Los últimos años han visto un gran crecimiento para el Carnaval de camiones de comida de Spenard. Los camiones ya se han vuelto más populares y más comunes en Anchorage, pero la pandemia trajo una repentina avalancha de negocios a los camiones debajo del molino de viento. El modelo de camión de comida era perfecto para cenas seguras y socialmente distanciadas: la comida para llevar en un ambiente al aire libre es la forma en que operan los camiones de comida, pandemia o de otra manera.

El carnaval se volvió aún más popular porque “no teníamos que convencer a la gente de que hiciera algo diferente”, dijo Huycke.

Aunque parte del aumento en el negocio se extinguió durante la temporada 2021, ya que los restaurantes tradicionales tenían más que ofrecer en la competencia, el carnaval sigue siendo popular. Huycke espera que en su décima temporada pueda recuperar algo de la tracción de 2020 a medida que la marca busca expandirse fuera de Spenard.

Sin embargo, Spinard sigue siendo el corazón del carnaval. Los almuerzos de los jueves se han convertido en una buena razón para que la comunidad se reúna. Huycke no busca cambiar eso en el corto plazo.

“Durante tres horas los jueves… (el estacionamiento de Koot) es un comedor exterior ideal para familias. Eso es una joya.

El carnaval ha crecido tanto que Huycke contrató a un empleado para que lo ayudara a organizar los eventos. Garrett Hermansen es músico y cantinero, pero trabajar para Huycke es su trabajo principal. Comenzó durante Fur Rendezvous el año pasado y ha estado ayudando desde entonces.

“Es un negocio increíble”, dijo Hermansen. Le gusta que el carnaval esté en el estacionamiento de Koot.

“¿Qué es más icónico de Spinard que Koots?”

Oportunidades futuras

Los asistentes regulares, como Papaya Tree, Los Mochileros y Yeti Dogs, se han convertido en algunos de los camiones de comida más populares en Southcentral Alaska, encontrándose fuera de las cervecerías y en eventos durante todo el verano. En un estacionamiento que nunca estuvo lleno en esos primeros años, el pico del verano en estos días ve camiones luchando por el espacio.

Erica Stimaker, dueña de Yeti Dogs con su pareja, Dominic Ahumada, depende del carnaval para reservar otros eventos durante el verano. Tratan de llegar a la mayor cantidad posible de almuerzos de los jueves, dijo, sabiendo que los clientes los esperan.

El día de la inauguración de este año asistieron tres camiones: Papaya Tree, Mr. Barbacoa sureña de Darryl y Kape Espresso Tayo. Los tres camiones abrieron durante la temporada 2020, y los propietarios dijeron que el carnaval de Spenard fue vital para que sus negocios despegaran.

Dao Manivong es propietaria de Papaya Tree, que ofrece lo que el camión describe como “comida callejera sin problemas del sudeste asiático”, y durante dos años ha estado trayendo el camión al carnaval todos los jueves. Noy Synakorn, quien trabaja en el camión con Dao, dijo que este año, el camión tiene tanta demanda que probablemente solo lo fabricarán cada dos semanas. El Carnaval de camiones de comida de Spinard sigue siendo una gran fuente de apoyo. La parte favorita de Synakorn sobre los almuerzos de los jueves es ver todos los otros camiones de comida que operan en Anchorage.

Adrienne Richardson, quien dirige el Sr. A Darryl’s Southern BBQ con su esposo, Darryl Richardson, le gusta tener el carnaval en Spenard debido al apoyo de la comunidad. Siempre hay negocios debajo del molino de viento. “Hemos encontrado todos nuestros negocios aquí. Es una buena oportunidad de networking”.

Los propietarios y el personal de los camiones de comida forman su propia comunidad, compartiendo comida, ideas y consejos.

Grace y Michael Badua son propietarios y dirigen Kape Espresso Tayo con su hija, Garcelle. En invierno pasan la mayor parte de su tiempo en lugares como Kincaid Park, Point Woronzof y Beluga Point, pero en verano vienen al carnaval para complementar la gran variedad de alimentos con café, té y refrescos italianos coloridos.

“Me gusta cómo hay diferentes comidas”, dijo Garcelle sobre el carnaval de camiones de comida de Spinard. Sus favoritos son los camiones de postres, como un camión de crepes que probó el año pasado. A la familia le gusta probar diferentes comidas de los otros camiones y entablar amistad con los propietarios, el personal y el resto de la comunidad de camiones de comida.

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