El cineasta de Baltimore John Waters hace lo peor que puede en una exhibición de arte local que destaca lo grosero, crudo, lascivo y simplemente incorrecto – Baltimore Sun

John Waters tiene algo que quiere desahogarse.

Para ser precisos, el cineasta de culto y artista visual de Baltimore tiene algo que quiere sacar de los seis torsos desnudos representados en “Hairball”, una obra de arte de 2004 creada por Waters que rinde homenaje a los hombres hirsutos.

Quizás el más asombroso de los nidos de cofres en “Hairball” (en exhibición hasta el 16 de abril en C. Grimaldis Gallery como parte de la exhibición “The Worst of Waters”) es el torso en la esquina superior izquierda del marco. Representa un matorral denso en forma de corazón que se extiende casi hombro con hombro en el modelo.

“PELUCA DE PECHO autoadhesiva”, se lee en un anuncio de mediados del siglo XX. “Por esa mirada de macho”.

Waters no puede recordar dónde encontró el anuncio. Pero una vez que lo vio, quedó hipnotizado.

“Para mí, esta es una pieza que refleja cómo el vello corporal es político y está de moda y cambia con la moda”, dijo Waters. “En la época de Burt Reynolds, el vello en el pecho era muy, muy popular. Ahora, los jóvenes se afeitan todo”.

“The Worst of Waters” provoca a los visitantes de la galería con una gran promesa:

“Obras nunca antes exhibidas en Baltimore”, dice un comunicado de prensa. “El más grosero, el más difícil de vender, el simplemente incorrecto”.

En caso de que un lector desatento no entendiera el punto, el comunicado lo dice nuevamente: “lo extraño, lo absurdo y el más pobre de los gustos”.

Eso pone un listón alto de hecho.

Waters, de 75 años, es el hombre que hizo el clásico de cine asqueroso de 1972 “Pink Flamingos”, protagonizada por la fallecida y lamentada drag queen divina. ¿Está insinuando el artista que “Lo peor de las aguas” contiene vistas aún más ofensivas que la escena del artista masticando una pila de caca de perro humeante?

La mente se aturde.

Pero si “Lo peor de las aguas” nunca supera esa cumbre histórica, no es por falta de intentos.

Considere, por ejemplo, “15th Station”, la primera obra de arte que los espectadores ven al ingresar a la galería. Consiste en media docena de tomas fijas del actor de Baltimore George Figgs interpretando a un Jesucristo crucificado. Un espectador parado frente a la obra de arte que mira por la puerta principal de la galería puede vislumbrar la Basílica de la Asunción al otro lado de Charles Street.

“15th Station” es una referencia a una práctica devocional católica romana conocida como “Estaciones de la Cruz”. Los fieles recitan oraciones mientras se mueven entre 14 estaciones, cada una con una obra de arte que representa el último día de la vida de Cristo. Las estaciones tienen nombres como “Jesús es condenado a muerte” o “Jesús es clavado en la cruz”.

“Pienso en esto como la decimoquinta y última estación”, dijo Waters: “’Jesús vomita en la cruz’. No es realmente un sacrilegio porque créanme, si alguna vez lo crucifican, vomitará”.

A pesar de toda su irreverencia y la rareza inspirada del programa, Waters es un artista visual serio, y “The Worst of Waters” es un programa serio.

El cineasta crea muchas piezas fotografiando tomas fijas de películas antiguas mientras se reproducen en la pantalla de su televisor y combinándolas con elementos que ha encontrado, como el anuncio de la peluca de pecho. A menudo, reúne tomas de diferentes películas basadas en un tema común (por ejemplo, “granos en las películas” y las reconstruye en guiones gráficos simulados que transmiten normas sociales).

Aunque Waters frecuentemente critica las pretensiones del mundo del arte, está firmemente instalado en el círculo interno.

Hace cinco años, fue invitado a participar en la exhibición internacional que sirve como pieza central de la Bienal de Venecia de 2017, a menudo descrita como las Olimpiadas Mundiales del Arte. Al año siguiente, el Museo de Arte de Baltimore organizó la primera gran retrospectiva de la obra de arte de Waters en la ciudad natal de los cineastas.

Su trabajo también exige honorarios importantes. Los precios de las 26 obras a la vista oscilan entre $ 4,500 por la obra de arte descarada, literalmente, de 2009 “Backwards Day” que presenta una vista trasera de la difunta actriz Jean Hill con un vestido abierto en la espalda. bata azul de hospital, a $25,000 por “Decorative”, un motel de cucarachas tan gigantesco que podría funcionar como una mesa de café.

Pero a pesar de las piezas ocasionales que se refieren a la niñez católica del cineasta, nadie confundiría a Waters con un niño de coro.

Dos retratos son variaciones sobre un tema:

“The Process” presenta al ocultista Robert de Grimston, ex líder de The Process Church of the Last Judgment, un grupo que en la década de 1980 fue etiquetado erróneamente como un culto satánico cuyas enseñanzas influyeron en el asesino en serie Charles Manson.

“Dream Lover” ofrece un primer plano de John Walker Lindh, el llamado “talibán estadounidense”. Lindh fue capturado dos meses después de los ataques del 1 de septiembre. Los ataques terroristas del 11 de octubre de 2001, se declaró culpable de ayudar a los talibanes y fue acusado de 20 años de prisión.

“Siempre he estado obsesionada con él”, dijo Waters, refiriéndose a Lindh. “Era la persona más odiada en Estados Unidos desde [the late atheist] Madelyn Murray O’Hair”.

No es casualidad que Lindh, al igual que De Grimston, sea sorprendentemente guapo.

“Él no es el amante de mis sueños”, dijo Waters, “pero es el de alguien. ¿Está mal pensar que los terroristas son guapos?”

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Pero antes de que un espectador tenga tiempo de pensar en esa pregunta, el cineasta está en busca de otra vaca sagrada.

“Necro” transmite la obsesión de la cultura popular con las celebridades al presentar fotogramas de películas de actores como Joan Crawford y Macaulay Culkin recostados en ataúdes abiertos, con los ojos cerrados y jugando a la zarigüeya.

“Esta pieza se vería bien en una funeraria”, dijo Waters. “Pero, ¿qué director de funeraria tendría el descaro de colgar eso en la pared? ¿Alguien realmente quiere vivir con una imagen de estrellas de cine muertas?

Vale la pena señalar que las celebridades fueron fotografiadas antes de que comenzara la versión cinematográfica del proceso de descomposición. Aunque el joven Culkin tiene lo que parece ser forúnculos en la cara, los cinco “cadáveres” restantes están prístinos.

A través de la línea telefónica, casi se puede escuchar al cineasta encogerse de hombros.

“Bueno”, dijo Waters, “no tendría ningún problema con eso”.

“Lo peor de las aguas” destaca obras del cineasta John Waters nunca antes exhibidas en Baltimore. Hasta el 16 de abril en C. Grimaldis Gallery, 523 N. Charles St., Baltimore. 410-539-1080.

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