El curador Koyo Kouoh pronunció el discurso de apertura en Expo Chicago 2022 – ARTnews.com

El Foro Curatorial de la edición 2022 de Expo Chicago comenzó con un recordatorio y un llamado a la acción.

“Creo que en los últimos dos años y medio nos hemos sentido un poco doloridos”, dijo Renaud Proch en su discurso de apertura. El director ejecutivo y artístico de Independent Curators International, que ayudó a organizar el foro, explicó que pensaba que los curadores habían caído en la “memoria muscular curatorial”, o el hábito de simplemente hacer lo que siempre han hecho.

“Tenemos que restablecer nuestros cuerpos y nuestros músculos y dejar de lado la memoria muscular curatorial, por lo que el Foro en mi mente este año es particularmente importante porque es nuestra sesión de moda de Pilates y restablecerá nuestro cuerpo curatorial”, dijo.

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Fue una introducción acertada para Koyo Kouoh, quien estuvo presente para pronunciar el discurso de apertura del año, que tituló “La construcción de instituciones como práctica curatorial: cómo pasar de 100 metros cuadrados a 6000 metros cuadrados”. Kouoh, directora ejecutiva y curadora en jefe del Museo Zeitz de Arte Contemporáneo de África en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, en su primera visita a Chicago, compartió un sólido análisis de los museos y curadores contemporáneos.

Antes de unirse a Zeitz en 2019, Kouoh fundó, en 2008, RAW Material Company, un espacio artístico independiente en Dakar, Senegal, que “nació de la necesidad de crear un espacio para compartir conocimientos, un lugar que proporcionaría acceso a la teoría artística y, a cambio, generó discurso, ideas y práctica” debido a la “escasez de tales espacios” en la región en ese momento.

Kouoh comenzó pidiendo a los mecenas que apoyaran a los curadores porque muy pocas organizaciones actualmente apoyan el trabajo curatorial con los fondos necesarios para residencias o subvenciones para investigación, producción de exposiciones y publicaciones.

“Esa es una pregunta real, y eso es algo que me molesta profundamente”, dijo. “Los curadores son esenciales”.

¿Qué es un curador hoy?

Para discutir el papel que juegan ahora los curadores, Kouoh ofreció su propia interpretación del término. En un momento en que todo está seleccionado, desde hoteles y entrenamientos hasta menús, listas de reproducción y tiendas de ropa, Kouoh dijo que, en cambio, prefiere pensar en sí misma como creadora de exposiciones, productora o incluso partera. Señaló que en francés “no existe un verbo para nuestra práctica, lo que de alguna manera sugiere que no hay acción en lo que hacemos”.

Kouoh profundizó más en la raíz latina de las palabras curate y curator—cura o “cuidar de”, y postuló que el “rol histórico de un curador como guardián y protector de una colección en particular” ha adquirido un nuevo significado en la actualidad. Para ella, este es el espíritu de RAW Material Company.

“Su práctica curatorial es su forma de cuidar a la sociedad y sus ciudadanos para asegurar su bienestar y vitalidad”, dijo. Las instituciones de arte entonces “no son solo productos de sus entornos, sino también agentes activos e invaluables capaces de dar forma a sus sociedades a cambio”.

Cuando Kouoh se convirtió en directora de Zeitz MOCAA, solo nueve meses antes de que comenzara el confinamiento por Covid-19 en Sudáfrica, dijo que se hizo varias preguntas sobre su nuevo rol: “¿Qué es un museo? ¿Es un lugar elegante como el nuestro? ¿O es un concepto, un proyecto, una idea? ¿Es acaso un cuerpo orgánico, algo vivo, reflexivo y generativo? ¿O está muerto?

Como coleccionistas e intérpretes de objetos, los museos “preservan y protegen” nuestra memoria compartida, dijo. Y aunque “el museo siempre ha sido ante todo un edificio” y como cualquier contenedor “solo vale el valor de su contenido”.

La pandemia ha moldeado nuevamente la forma en que responde a estas preguntas, y ha agregado otras nuevas.

“Para mí, no puede ser un negocio como siempre”, dijo. “¿Cómo colaboramos? ¿Cómo contamos historias y recordamos la historia? ¿Cómo creamos sitios de posibilidad? ¿Y cómo podría afectar esto al tipo de trabajo curatorial que hacemos?”.

Sus recomendaciones para los curadores en la sala son hacer eco de su enfoque de curaduría centrándose en perspectivas y geografías que “son histórica y culturalmente relevantes para ustedes”, dijo. “Y como dije antes, Estados Unidos es solo una extensión de África”.

Kouoh instó a los asistentes a “desafiarse a sí mismos y a sus instituciones para expandir su alcance curatorial y comprender la interdependencia de las prácticas”.

Una imagen prediseñada del continente africano en la que se han superpuesto EE. UU., China, Japón, India y Europa para encajar en su interior.

Segunda diapositiva de Koyo Kouoh para su discurso de apertura.

Kouoh terminó la charla volviendo a su segunda diapositiva, una imagen en la que Estados Unidos, China, India y gran parte de Europa encajan en el continente africano.

“Todo es una cuestión de perspectiva, y desde mi perspectiva, el mundo se ve así”, dijo.

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