El documental Penn Relays celebra los 125 años de historia del atletismo del carnaval

Registrar los 125 años de historia de los Penn Relays fue una tarea bastante difícil con los productores sentados entre montañas de fotografías antiguas y películas granuladas para contar con precisión la historia de lo que se llama “el Santo Grial del atletismo en este país”.

La pandemia, sin embargo, contó una historia completamente diferente. COVID-19 cerró el carnaval de 2020 y un intento de reiniciar en 2021 se redujo a una pequeña reunión con las 5 escuelas grandes y los equipos de la División II y la División III de un radio de aproximadamente 50 millas de Franklin Field.

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Los funcionarios de Penn buscaban el momento adecuado para dar a conocer su lección de historia y lo encontraron el jueves por la noche cuando se mostró “The Carnival: 125 Years of the Penn Relays” a una audiencia VIP en The Palestra, cuatro semanas antes del inicio del evento número 126. (28-30 de abril).

El documental de 75 minutos es producido por JTwo Films, una empresa con sede en Filadelfia. Narrado por el comentarista deportivo veterano de CBS, James Brown, presenta los relevos desde su debut el 20 de abril de 1895, el año anterior al debut de los Juegos Olímpicos modernos, hasta la competencia más reciente en 2019, cuando se realizó gran parte de la filmación.

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El documental presenta leyendas de Penn Relays como Carl Lewis, Renaldo Nehemiah, Leroy Burrell, Herman Frazier, Vicki Huber, Justin Gatlin y Raevyn Rogers. Quizás la contribución más significativa de la producción provino del Dr. Greg Bell, el medallista de oro olímpico de 1956 en salto de longitud que ganó su especialidad durante tres años consecutivos (1956-58) en el carnaval, además de la carrera de 100 yardas en 1957.

“No puedo decir suficientes cosas buenas sobre los Penn Relays”, dijo Bell, ahora de 92 años, después de ver la película en persona. “Me trataron como a la realeza cada vez que estuve aquí y fue agradable que quedara invicto en todas mis apariciones aquí. Eso fue solo la guinda del pastel.

“Las instalaciones siempre fueron geniales, los funcionarios fueron corteses. Y la competencia obviamente fue excelente. Así que haber ganado tres años consecutivos en los Penn Relays me hace saber que, ‘Estás bien’. ”

El documental enfatiza desde el principio cómo Penn Relays se abrió a los concursantes afroamericanos del primer carnaval. Uno de los primeros fue el velocista John Baxter Taylor, quien ganó una medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Londres de 1908.

“Creo que el tema quedó muy claro, que es algo que realmente celebramos, la inclusión de los Relevos de Penn”, dijo Steve Dolan, entrenador principal de atletismo masculino y femenino de Penn, quien está en su primer año como director de los Relevos de Penn. “Todos son bienvenidos y, de hecho, la diversidad del evento es lo que lo hace grandioso. Es lo que celebramos, la diversidad de todos, ya sea por edad, por género, por etnia”.

La película mostró que tomó un tiempo para que la diversidad se extendiera a las mujeres, pero Penn Relays, dirigido por el entonces director Jim Tuppeny, padre de cinco hijas, estableció su primer programa para mujeres en 1978. El carnaval inicialmente declaró los jueves como fiesta de mujeres. pero algunos eventos ahora continúan los viernes y sábados.

Otro visitante del estreno del documental fue Frazier, un graduado de Germantown High School y medallista de oro olímpico en el relevo de 4×400 metros en 1976. Formó parte de un equipo de relevos de 4×400 del estado de Arizona en 1977 que corrió 3 minutos, 1,9 segundos, un récord de carnaval que se mantuvo durante 27 años.

“Lo que estamos viendo aquí esta noche fue increíble”, dijo Frazier, subdirector sénior de atletismo en Syracuse. “Pensé que era maravilloso cómo integraron lo que sucedió en el mundo desde finales de 1800 hasta los Penn Relays”.

El documental brindó una cobertura significativa de USA vs. el evento mundial en el carnaval, que comenzó en 2000, y la aparición en 2010 del legendario velocista Usain Bolt en Franklin Field.

La película fue escrita y dirigida por Justin Jarrett, copropietario de JTwo Films. Uno de los productores ejecutivos, Travis Capacete, es el otro copropietario. Kevin Bonner, director atlético asociado sénior de Penn, también es productor ejecutivo.

Bonner dijo que la idea de un documental que celebrara los 125 años del carnaval surgió en 2018. Gran parte de la filmación tuvo lugar en el evento de 2019, pero se decidió retrasar su estreno hasta que se reanudaran los Penn Relays. Dijo que la película se mostrará en un ciclo continuo en Palestra durante los tres días del carnaval.

“Estamos contentos de finalmente poder mostrárselo a la gente, y tenemos cosas más importantes por delante, con suerte, porque queremos que la vea la mayor cantidad de gente posible”, dijo Bonner.

Bonner dijo que los funcionarios están tratando de obtener el documental en un servicio de transmisión.

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