El duque aporta el encanto y la inteligencia de la comedia británica a la historia real de uno de los robos de arte más extraños de la historia.

El 21 de agosto de 1961, un ladrón misterioso irrumpió en la Galería Nacional de Londres y se llevó el Retrato del duque de Wellington de Francisco Goya, una pintura recientemente adquirida por el gobierno británico por la entonces genial suma de 140.000 libras esterlinas. Las autoridades desconcertadas asumieron que el robo fue obra de maestros criminales; Poco sabían que el culpable era un jubilado de 60 años de Newcastle llamado Kempton Bunton. O eso les hizo creer a todos.

Fue un robo tan descarado que captó la atención de una nación. Una réplica de la pintura perdida incluso apareció como un chiste visual en la película original de James Bond, Dr. No, en un momento en que los detectives estaban tan confundidos que un archi supervillano bien podría haber sido un sospechoso plausible.

Bond hace un cameo en The Duke, una película ligeramente ficticia sobre el ladrón de arte de Novocastrian que lo transforma en una especie de héroe popular, al menos interpretado por un ganador Jim Broadbent, quien da vida al locuaz e idealista Bunton en una interpretación de ingenio vívido y encanto.

El anciano viste de color topo sosteniendo una gabardina y un megáfono de sombrero negro en una calle gris de Londres junto a un chico con el cartel de 'TV gratis para la OAP'
“A pesar de ser constantemente golpeado por el mundo, Kempton era un optimista y un eterno activista”, dijo el director Roger Michell en notas de prensa.(Suministrado: Transmisión)

El largometraje final, dirigido por el difunto director de teatro y cine Roger Michell (Notting Hill; My Cousin Rachel), es una de esas películas que los británicos siempre parecen hacer tan bien: un alegre recorrido histórico empalmado con un poco de subversión acogedora; muy cortésmente alborotador de una manera que se siente diseñada para capturar a la lucrativa audiencia mayor del cine.

Eso no es una crítica. The Duke es el tipo de película que Hollywood, para bien o para mal, ya no hace: inteligente, centrada en los personajes, con un brillo travieso en los ojos, una película que puede entretener cómodamente a toda una familia sin una pizca de spandex.

Broadbent es el corazón y el alma de la película como Bunton, el bullicioso jubilado de Newcastle que es la definición misma de un “personaje”. Veterano de guerra, autodidacta y aspirante a dramaturgo, también es un agitador antisistema y un autoproclamado campeón de la gente común, para disgusto de su sufrida esposa, Dorothy (Helen Mirren).

“Detén toda tu agitación”, suplica en un momento, Mirren dibuja hábilmente su cansancio y exasperación.

Una mujer blanca de 60 años con cabello gris y anteojos usa un vestido de limpieza de los años 60 y aspira el pasillo
“Kempton es el soñador, Dorothy es el pegamento que mantiene unida a la familia”, dijo el productor Nicky Bentham en notas de prensa.(Suministrado: Transmisión)

El idealismo polémico de Bunton hace que le resulte difícil mantener un trabajo, mientras que sus hijos adultos (Fionn Whitehead y Jack Bandeira) sueñan y planean, y Dorothy acepta trabajo como ama de llaves. Han perdido a una hija, algo de lo que ninguno de los padres quiere hablar. Es casi seguro que está alimentando el sentido elevado de Bunton de la injusticia del mundo.

Cuando lo conocemos por primera vez, este guerrero de la clase trabajadora está luchando con la BBC por su campaña para proporcionar licencias de televisión gratuitas a los ancianos y veteranos, una cruzada que lo lleva brevemente al banquillo.

Bunton podría parecer profundamente e insoportablemente justo en las manos equivocadas, pero Broadbent interpreta a este aspirante a Robin Hood con un completo y magnánimo servicio de irresistible humor del norte, al mismo tiempo que sugiere a un hombre cuya incapacidad para enfrentar la pérdida podría estar enviándolo por el mundo. doblar.

Cuando llega a Londres para protestar por las licencias de televisión, creemos plenamente que es un hombre capaz de escabullirse a la National Gallery y robar las costosas obras de arte que considera una vergonzosa pérdida de fondos públicos.

“Toffs cuidando de los suyos”, murmura Bunton, “gastando nuestro dinero duramente ganado en un retrato a medio hacer de un borracho español, de un duque que fue un bastardo para sus hombres y que votó en contra del sufragio universal”.

La pintura del duque de Wellington del período romántico que presenta a un hombre blanco con un abrigo rojo real con adornos dorados.
El 21 de agosto marca otro famoso robo de arte. La Mona Lisa de Leonardo da Vinci fue robada del Louvre exactamente 50 años antes que El Duque.(Suministrado: Transmisión)

La línea es característica de un guión, escrito por los dramaturgos Richard Bean y Clive Coleman, que está salpicado de alegres burlas contra el sistema y que se deleita en satirizar a un departamento de policía despistado convencido de que el robo debe ser obra de un crimen tortuoso e inteligentemente orquestado. pandilla, o, en uno de los chistes secos de la película, italianos.

Michell ofrece la mayor parte de esto como una comedia ligera, con mosaicos recurrentes de pantalla dividida y una partitura vagamente jazzística (del veterano compositor George Fenton) que está en un diálogo claro con la afición de Hollywood de los años 60 por los robos de arte (es un milagro que Blake Edwards y Peter Sellers nunca hayan tenido manos en esta historia).

Sin embargo, El duque es menos una travesura que una historia de angustia de clase. La película tiene mucho que decir sobre la clase obrera de Inglaterra y los límites del activismo, incluso cuando encarna la paradoja de su propio estilo desenfadado y de buen gusto: el radicalismo histórico visto a través de la lente segura de la nostalgia de época alegre y entretenida.

El hombre y la mujer blancos de sesenta años usan trincheras, sombreros y anteojos y miran la cámara frente a una cortina.
“Nosotros necesitamos [people like Kempton] quienes son el grano en el zapato de la autoridad, cuestionando todo lo que se les dice que traguen”, dijo Michell en notas de prensa.(Suministrado: Transmisión)

Y si bien Bunton es, en muchos sentidos, un idealista clásico cuya dedicación al llamado bien común significa que descuida a las personas que lo rodean, Michell y Broadbent eventualmente allanan esas contradicciones mientras lo inclinan hacia el amado héroe popular, con un poco de grandilocuencia. de bufonadas en los tribunales y un coro de galería de maní para sentirse bien sacado de una película de Frank Capra.

Es difícil creer en la fe de la película en la humanidad colectiva cuando sus diseños son tan cursis, pero como una pieza de entretenimiento, con un mensaje a favor del robo admirablemente descarado, es extremadamente satisfactorio.

El duque ya está en los cines.

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