El estado de los cruceros en el Caribe ahora mismo

El Caribe es una región querida por los cruceristas de todo el mundo; Sigue siendo, según el informe Estado de la industria de cruceros 2022 de CLIA, abrumadoramente la región más popular para los cruceristas, con un 44 por ciento de los cruceristas identificándola como su región favorita para navegar en el mundo.

Pero la pandemia ha golpeado más fuerte a esta región que a muchas otras; Dado que muchas islas dependen del turismo como principal motor económico, muchas de estas islas atravesaron graves dificultades económicas.

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Siendo tendencia ahora

Según el Consejo Mundial de Viajes y Turismo, en 2019 la industria de viajes y turismo representó el 14,1 % del PIB del Caribe y empleó a más del 15 % de su población, lo que representa 2,8 millones de puestos de trabajo. En 2020, el Caribe perdió $34 mil millones en ingresos y casi una cuarta parte de sus puestos de trabajo en la industria, o alrededor de 700.000 puestos de trabajo.

Este año, se espera que los cruceros por el Caribe regresen con entusiasmo, y muchas líneas de cruceros anunciaron que sus flotas completas estarán en todo el mundo por primera vez en dos años, incluso en el Caribe. El último informe de Cruise Trends encontró que el Caribe es el destino más popular para los huéspedes que reservan cruceros premium.

Cheerie Dorris, propietaria de Cheerie Travel LLC, una agencia independiente afiliada a Avoya Travel Network, ha visto estas tendencias en acción, así como muchas más. “Muchos clientes están comenzando a reservar vacaciones en cruceros más largas o cruceros seguidos porque no pudieron navegar durante un par de años”, dijo Dorris. “También están mejorando las categorías de habitaciones para mejorar la experiencia a bordo. En el pasado, si eran huéspedes con balcón, optaban por suites; si eran interiores o con vista al mar, elegían habitaciones con balcón”.

“Muchos clientes también eligen cruceros con nuevos e interesantes puertos de escala en el Caribe, mientras que a otros realmente no les importa hacia dónde navega el barco; solo quieren estar en un barco. También veo muchos nuevos en -clientes de cruceros, lo que significa que el marketing en el que han invertido las líneas de cruceros está funcionando”.

Más destinos en la región también están reabriendo a los cruceros. Más recientemente, las Islas Caimán reabrieron a los cruceros el 21 de marzo y anunciaron que aceptarían veintiuna visitas a sus costas hasta el 17 de abril.

Hubo varios de estos destinos presentes en el evento más reciente de CLIA, la convención Cruise360 2022, incluido Cruise Barbados. Aunque la Oficial de Desarrollo de Negocios de Cruise Barbados, Tia Broomes, fue honesta sobre las dificultades que la gente de Barbados soportó en los últimos dos años, también vio signos esperanzadores de recuperación este año.

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Una parte de la brillante costa de Barbados. (foto cortesía de Barbados Tourism Marketing, Inc.)

“En primer lugar, el turismo es nuestro negocio número uno en la isla”, dijo Broomes. “Así es como pagamos nuestras cuentas, así es como nuestra economía prospera y crece, por lo que es la principal fuente de ingresos económicos del país. Cuando ocurrió COVID, impactó severamente todo lo que hacemos, tanto directa como indirectamente. Desde la perspectiva del crucero, por supuesto que fue muy dramático. Estábamos en medio de nuestra temporada de invierno ’19-’20, y luego las cosas se detuvieron”.

Como el mayor centro de puertos base en el sur del Caribe, Barbados se convirtió en un puerto seguro para los cruceros que fueron rechazados de otros destinos cuando la pandemia detuvo los viajes por tierra. Más de 35 barcos zarparon de Barbados en el transcurso de más de un año, brindando a los invitados y a la tripulación un lugar desde donde podían descubrir cómo regresar a sus hogares.

Los cruceros comenzaron en Barbados el 7 de junio de 2021 y recibieron llamadas de Celebrity y Seabourn primero. “Nos metimos en el meollo del asunto cuando comenzó nuestra temporada de cruceros a finales de octubre. Teníamos entre dieciséis y diecisiete [inaugural or first-to-Barbados sailings] durante toda la temporada”, dijo Broomes. Incluidos entre estos estaban los barcos Viking Orion, Enchanted Princess y MSC Seaview.

“La temporada tuvo un gran comienzo, pero antes de eso, tuvimos todas estas extensas discusiones y compromisos con nuestros socios de cruceros, partes interesadas locales, por supuesto, el Ministerio de Salud, para llegar a este conjunto muy completo de protocolos. … No solo teníamos que proteger a los visitantes del crucero, sino obviamente a nuestra población local. ¡Funcionaron muy bien!”

Barbados ahora está trabajando para recuperarse de sus últimos dos años sin sus niveles regulares de turismo, tanto de cruceros como de otro tipo. Actualmente, los viajeros pueden ingresar a Barbados siempre que den negativo antes de ingresar a la isla; aquellos que toman cruceros a Barbados también deben proporcionar una prueba COVID-19 negativa reciente y solo se les permite realizar excursiones aprobadas.

Desde una perspectiva más amplia, las líneas de cruceros en general están viendo números récord de reservas e itinerarios agotados, incluso en esta región. Carnival Cruise Line registró su semana de reservas más ocupada en las cinco décadas de la compañía durante la semana entre el 28 de marzo y el 3 de abril de 2022. Su último barco, Carnival Splendor, volverá a poner en servicio a toda la flota a partir del 2 de mayo en Seattle, otro hito en el la recuperación de las líneas de cruceros y de la industria de cruceros.

Sin duda, el regreso al servicio de toda la flota impulsará no solo la cantidad de cruceros que navegan por el Caribe este año, sino también la comida de las islas del Caribe, especialmente de cara a la temporada de invierno. Una nueva línea de cruceros, Margaritaville at Sea, también debutará más adelante este año, ofreciendo a los asesores de viajes otra opción única de cruceros por el Caribe para sus clientes.

Sin embargo, con los mandatos vigentes, todavía impide que algunos naveguen en este momento, como señaló Brad Striegel, propietario de la franquicia de Cruise Planners y asesor de viajes.

“A medida que aumentan las restricciones de viaje en las líneas de cruceros [are] cayó, parece que más gente quiere viajar en crucero. Sin embargo…muchos creen que los clientes no vacunados están siendo discriminados. Mis clientes solo quieren pasar un buen rato en casi cualquier lugar del Caribe y no tener que lidiar con los problemas del protocolo de salud de COVID”, dijo Striegel.

Doris cree que los precios pueden afectar las cosas en el futuro.

“Predigo que la demanda seguirá aumentando a medida que las personas se sientan más cómodas con las medidas de seguridad implementadas a bordo y los destinos del Caribe se abran completamente a los visitantes. Pero eso también significa que los precios aumentarán a medida que exista la demanda”, dijo Dorris.

“Las líneas de cruceros volverán a estar a plena capacidad muy pronto. Recomiendo a cualquiera que esté planeando un futuro crucero que lo reserve ahora para asegurarse de que puede obtener el alojamiento que desea antes de que desaparezcan… Los cruceros han vuelto a lo grande. Muchos cruceros están reservando muchos viajes cercanos, pero muchos más están planeando múltiples cruceros para 2023 y 2024. Anticipo que 2023 será mucho más grande para la industria de cruceros que 2019, que fue un año récord”.

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