El Museo Afroamericano de Filadelfia abre una exhibición inspirada en “El libro verde del automovilista negro”

Cuando el artista Derrick Adams se interesó en El libro verde del automovilista negrono tardó mucho en darse cuenta de lo compleja e innovadora que era en realidad esta guía aparentemente sencilla.

Orígenes de el libro verde fueron sencillos. En 1936, Victor Hugo Green, un empleado de correos de Nueva York, elaboró ​​​​una lista práctica de 15 páginas de lugares que los viajeros negros podrían usar sin, como dijo Green, “encontrarse con dificultades, vergüenzas y hacer que su viaje sea más agradable”.

En otras palabras, el libro verde ayudó a navegar el racismo de una América todavía muy bajo las garras de Jim Crow. El advenimiento de la Segunda Guerra Mundial y el aumento de los ingresos les dio a muchos negros (y a casi todos los demás) un poco de dinero extra y la oportunidad de viajar. Pero para los afroamericanos, viajar puede ser una actividad muy hostil.

el libro verde Inicialmente estaba muy centrado en Nueva York: las oficinas editoriales estaban sobre el legendario club Smalls Paradise de Harlem. Durante tres décadas de publicación anual, creció hasta convertirse en una guía nacional de 130 páginas que vendía 15 000 copias al año y finalmente cerró en 1967.

Reflexionando sobre este fenómeno, Adams comenzó a trabajar en “Sanctuary”, un Libro Verde-instalación inspirada que se inauguró en el Museo Afroamericano de Filadelfia el 7 de abril hasta el 1 de agosto. 28

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“Santuario”, que fue organizado por el Museo de Arte y Diseño de Nueva York en 2018, nace de lo que Adams llama la “experiencia traumática” de la segregación antes de la aprobación de la Ley de Derechos Civiles de 1964. Pero decidió “ir más allá de esa parte de la historia a la parte celebratoria, destacando al hacedor de [The Green Book]Hugo y su esposa, Alma Green”, dijo Adams por teléfono desde su estudio de Brooklyn.

Hugo Green se convierte en un guía al estilo de Virgilio por el camino que se desarrolla en Estados Unidos en la instalación de varias partes de Adams. El sueño americano atrae desde el camino abierto, pero para los viajeros negros, la importancia de saber cuándo y dónde detenerse fue una parte fundamental del viaje.

Las pancartas en la parte inicial de la instalación, “Conducir mientras se es negro”, representan puertas de autos y presentan frases cotidianas familiares: “¿Ya llegamos?”, “¿Podemos tomar un descanso?” y “Hemos recorrido un largo camino”, en gran parte preguntas simples que en Estados Unidos podrían conducir a respuestas mortales.

Green, sin embargo, brindó información confiable sobre dónde se puede encontrar un santuario, y ahora, mirando hacia atrás, los espectadores pueden preguntarse si, de hecho, “hemos recorrido un largo camino” o no.

“Hugo era cartero y tenía un trabajo de tiempo completo. Entonces tenía un ingreso estable y un trabajo estable”, dijo Adams. “Pero en su propio tiempo, decidió recopilar estos datos para hacer que viajar para los afroamericanos sea más seguro y también para conectarse”.

Green hizo una colaboración colectiva para su guía, recopilando información de miembros del sindicato de trabajadores postales que corrieron la voz en todo el país y obtuvieron buena información sobre hoteles, restaurantes, talleres mecánicos, barberías, farmacias, tabernas y todo tipo de otros lugares a los que un viajero podría necesitar usar.

Como resultado, el libro verde es una especie de historia de la gente de la vida negra en Estados Unidos, además de ser una lista práctica de “restaurantes y otros lugares que estaban realmente interesados ​​en el patrocinio negro”, dijo Adams.

Se invirtió una cantidad considerable de ingenio en la publicación de “un directorio tan complejo”, continuó Adams. “Es un archivo. Sí, y muchos lugares que se enumeran en el libro verde ya no están. Entonces se convirtió en esta documentación de ciertas cosas que existían dentro de las comunidades negras y cuenta una historia compleja e interesante de la estructura económica de estos lugares en ciertos momentos”.

“Eso es lo que me atrajo a El Libro Verde”, él dijo. “Fui más allá del otro aspecto de la historia porque otros artistas han hablado de esos tiempos traumáticos. Sentí que era un espacio para tener una conversación diferente”.

Dejay B. Duckett, directora de servicios curatoriales del Museo Afroamericano que trabajó para llevar “Sanctuary” a Filadelfia, dijo que la instalación “me impactó” cuando la vio en Nueva York.

“Creo que la exposición es increíblemente reconfortante y desafiante”, dijo. “Esa pancarta que está en la exhibición que dice “¿Ya llegamos?” Me encanta esa ironía. ¿Estamos en un lugar donde podemos avanzar hacia un lugar seguro, y parece que nunca llegamos allí? Al menos no todavía.”

La sección final de “Sanctuary” es literalmente un paisaje vial creado a partir de imágenes tomadas de el libro verde. Se elevan listados montañosos, que se elevan sobre las carreteras, mientras que los autos pequeños hechos con gorras de conducir se abren camino.

Pero esto es mucho más que un paisaje del tamaño de un juguete. Las gorras son una gorra particular que una vez usaron los choferes y otros sirvientes en el pasado. Las mayúsculas se convierten en los conductores.

“Esa gorra de conductor ha recibido muchos nombres diferentes. En el pasado se llamaba gorra negra. Y ese estilo particular de sombrero fue usado por… conductores como choferes o conductores de autobús o la industria de servicios, ese sombrero fue considerado un sombrero de la industria de servicios y en años posteriores, se convirtió más en un sombrero de ocio”.

El sombrero del trabajo se convirtió en el sombrero del ocio.

“Así que en la historia de la línea de tiempo de el libro verdeLos conductores negros, incluso cuando era su automóvil, tenían a su familia en el asiento trasero, y conducían en el frente, a veces con el sombrero para casi indicar que eran choferes contra el propietario del automóvil de lujo”.

Adams dijo que su abuelo usó uno. Era, dijo, “otra forma de neutralizar la idea de una persona negra en una posición de poder, que tiene un buen automóvil”.

“Derrick Adams: Sanctuary” está abierto al público a través de reservas de entradas programadas a partir del 7 de abril.

Para obtener información adicional, consulte el sitio web del Museo Afroamericano en aampmuseo.org o llame al 215-574-0380.

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