El Museo de Yale entrega objetos como parte de una investigación de saqueo de obras de arte

Los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley incautaron 13 artefactos de la Galería de Arte de la Universidad de Yale que, según dicen, fueron saqueados. Muchos de ellos, dijeron las autoridades, son parte de una investigación en curso sobre Subhash Kapoor, un ex comerciante de arte de Madison Avenue acusado de ser uno de los contrabandistas de antigüedades más prolíficos del mundo.

Yale reconoció el jueves con una publicación en el sitio web del museo que decía que había entregado los artículos en la oficina del distrito de Manhattan, que es la investigación en conjunto con las Investigaciones de Seguridad Nacional de EE. UU.

“Yale se alegró de trabajar en cooperación con la oficina del fiscal de distrito en este importante asunto”, dijo el comunicado de la universidad.

Kapoor, quien una vez dirigió una respetada galería en Manhattan conocida como Arte del Pasado, ha estado encarcelado en India desde 2011 por cargos de robo, contrabando y tráfico de más de 2500 artefactos del sur de Asia. Enfrenta cargos similares en Nueva York, donde las autoridades lo acusaron de dirigir una red multinacional que durante más de 30 años comercializó objetos ilícitos valorados en más de $145 millones. Se buscará su extradición a Estados Unidos una vez que se resuelva el caso penal en India.

Los funcionarios de Investigaciones de Seguridad Nacional y la oficina del fiscal de distrito de Manhattan dijeron que no podían discutir los parámetros completos de la investigación. Pero Seguridad Nacional emitió un comunicado que describía la mayoría de los artefactos de Yale como “conectados con Subhash Kapoor o sus proveedores en el extranjero”.

La agencia valoró los 13 objetos en 1,29 millones de dólares.

Matthew Bogdanos, jefe de la Unidad de Tráfico de Antigüedades del fiscal de distrito, emitió un comunicado diciendo que la oficina había identificado nueve de las 13 antigüedades en Yale como robadas ilegalmente por Kapoor.

“Con la ayuda de nuestros socios en la India, también identificamos dos antigüedades en Yale que habían sido robadas de los templos”, dijo.

De los artefactos, nueve habían sido donados a Yale por la Fundación Rubin-Ladd, que ha donado obras a múltiples museos y otorga subvenciones a organizaciones culturales y educativas.

El museo de Yale, fundado en 1832 y reconocido como el museo de arte universitario más antiguo de Estados Unidos, tiene cerca de 300.000 artículos en su colección, según su sitio web. Otros museos que han devuelto artículos con vínculos a Kapoor incluyen la Galería Nacional de Australia, el Museo de Arte de Toledo y el Museo de Arte de Honolulu.

Vijay Kumar, el fundador de una organización con sede en la India que rastrea los artefactos robados y que ha estado trabajando en la controversia, dijo que, aunque Yale había recibido obsequios antes del arresto de Kapoor, la universidad debería haber hecho más para investigar su procedencia después de que el mundo del arte se convirtió en consciente del alcance del saqueo de artefactos indígenas. Los investigadores dijeron que varios de los artículos que Yale recibió como obsequio provenían de la galería de Kapoor.

“¿Cómo puedes comprar o conservar arte indio durante tanto tiempo sin su procedencia completa y cuando sabes sobre Kapoor y la historia del robo en la India”, dijo Kumar, cuyo grupo se llama India Pride Project.

Cuando se le pidió que abordara el alcance de su investigación de procedencia, Yale no hizo comentarios. Pero la universidad había enumerado algunos de los artículos en una sección de su sitio web que informa sobre trabajos en la colección que tenían lagunas en la procedencia.

Su comunicado del jueves decía: “La Universidad de Yale, al haber recibido información que indica que las obras de arte de sus colecciones fueron robadas de sus países de origen, entregó las obras el 30 de marzo de 2022 a la Oficina del Fiscal del Distrito de Nueva York, que entregará los objetos. ‘ repatriación a finales de este año “.

Entre los artículos incautados por los investigadores se encontraba una estatua de arenisca del siglo X de Kubera, un dios de la riqueza, valorada en 550.000 dólares. Yale lo adquirió en 2011 como regalo de la Fundación Rubin-Ladd.

Un segundo objeto que se entregó fue un arco de mármol, conocido como Parikara, del siglo XII o XIII, valorado en 85.000 dólares. Fue donado en 2007, también por la fundación.

Los representantes de la fundación no pudieron ser contactados de inmediato para hacer comentarios. La fundación enumeró activos por casi $6.8 millones en su declaración de impuestos disponible públicamente más reciente, que presentó el año pasado. El Smithsonian y la Biblioteca Pública de Nueva York se registraron como dos de las 23 organizaciones que recibieron un total de $126,500 en subvenciones, según la declaración.

Doce de los artefactos son originarios de la India y uno de Birmania, dijeron los investigadores.

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