Espectáculo de Basquiat curado por sus hermanas ofrece una mirada íntima al artista

En una película casera granulada de 1968, mucho antes de que hubiera iniciado el camino que lo llevó a la fama mundial del arte y a una muerte prematura, un niño de 8 años, Jean-Michel Basquiat, vestido elegantemente con pantalones cortos largos y una camisa abotonada. , guía suavemente a su hermana de un año, Jeanine, de la mano en Prospect Park, Brooklyn, con su hermana de 4 años, Lisane, retozando en el césped junto a ellos.

Esas hermanas, que ahora tienen 54 y 57 años, han pasado los últimos cinco años estudiando detenidamente las pinturas, los dibujos, las fotografías, las películas VHS, la colección de esculturas africanas, los juguetes y los recuerdos de su hermano para curar una exposición arrolladora de su vida y obra que se inaugura el sábado en el Starrett. -Edificio Lehigh en Chelsea.

El espectáculo, “Jean-Michel Basquiat: King Pleasure”, presenta más de 200 obras de arte y artefactos del patrimonio del artista, 177 de los cuales nunca antes se habían exhibido, en un espacio de 15,000 pies cuadrados diseñado por el arquitecto David Adjaye. Proporcionando quizás el retrato personal más detallado hasta la fecha del desarrollo de Basquiat, el espectáculo llega en un momento en que el valor de mercado del artista continúa aumentando y sus temas de raza e identidad propia se han vuelto especialmente resonantes. (La oficina del alcalde proclamará el sábado, inauguración del programa, el Día de Jean-Michel Basquiat).

“Literalmente están abriendo las bóvedas”, dijo Brett Gorvy, comerciante y ex presidente y director internacional de arte contemporáneo y de posguerra en Christie’s. “Estas son pinturas que solo he visto en libros”.

El “Nu Nile” de 41 pies de ancho, por ejemplo, una de las dos pinturas masivas que Basquiat hizo para el club nocturno Palladium en 1985, probablemente recaudaría millones en una subasta.

Si bien nada en la muestra está a la venta, los coleccionistas tendrán la oportunidad de probar el mercado del arte de Basquiat el próximo mes cuando su pintura de 1982 “Sin título (Diablo)” salga a subasta en Phillips con un precio estimado de $ 70 millones. En 2017, su vibrante pintura de calavera del mismo año recaudó 110,5 millones de dólares en Sotheby’s, convirtiéndose en la sexta obra más cara jamás vendida en una subasta y uniéndose a un grupo exclusivo de obras para superar la marca de los 100 millones de dólares.

Y las exposiciones de Basquiat siguen floreciendo. El lunes, la galería Nahmad Contemporary en Manhattan abre “Jean-Michel Basquiat: Art and Objecthood”, que analiza los materiales no convencionales del artista (puertas, refrigeradores, cascos de fútbol), comisariada por el estudioso de Basquiat Dieter Buchhart. El museo Broad de Los Ángeles muestra actualmente los 13 Basquiat de su colección. Y en febrero, el Museo de Arte de Orlando inauguró una muestra de 25 obras de Basquiat, aunque se ha cuestionado su autenticidad.

Como un viaje inmersivo en la realización de Basquiat, la exposición de Starrett-Lehigh es una empresa de un orden diferente. Además de presentar bocetos en bruto, garabatos y notas garabateadas por un artista que encuentra su voz, el espectáculo se siente como un álbum de recortes familiar que cobra vida, repleto de artefactos íntimos: el anuncio del nacimiento de Basquiat (6 libras, 10 onzas); una boleta de calificaciones escolares de cuando vivía en Puerto Rico; su vajilla azul verdosa; su gabardina característica de Comme Des Garçons.

“La exhibición de museo convencional tiende a aislar la obra de arte de la vida real y ellos hicieron todo lo contrario”, dijo el marchante Jeffrey Deitch, quien pronunció el elogio cuando Basquiat murió de una sobredosis de heroína a los 27 años en 1988. Michel y la historia familiar son totalmente integrado con la presentación de las obras de arte, y te da una visión más profunda de cómo se creó el trabajo, cómo se inspiró”.

“No es una presentación académica profesional, pero eso es lo que es tan nuevo”, agregó Deitch. “Han creado un nuevo paradigma de cómo crear una exhibición de arte”.

Con una banda sonora de música que escuchó el artista: la interpretación de Diana Ross de “Ain’t No Mountain High Enough”; “(Ellos anhelan estar) cerca de ti” de los Carpenters: el espectáculo ha recreado los espacios físicos importantes de Basquiat: el comedor de su familia en Boerum Hill (con el especiero original y la fuente de pescado de madera); su estudio de pintura en 57 Great Jones Street (con montones de sus libros, un par de sus copas de vino); la sala VIP Michael Todd del Palladium, completa con espejos, cuentas drapeadas y candelabros, donde Basquiat pasó muchas noches.

“Queríamos que la gente viniera y tuviera la experiencia de Jean-Michel: el ser humano, el hijo, el hermano, el primo”, dijo Jeanine Heriveaux, en una entrevista reciente con su hermana en Starrett-Lehigh. “Para guiar a las personas a través de eso de una manera que nos parezca correcta y buena”.

Las mujeres, que administran la finca con su madrastra, Nora Fitzpatrick, actuaron como curadoras y productoras ejecutivas del programa, desde las canciones que se escuchan en los parlantes en Todd Room hasta el texto de la pared, motivadas por el deseo de reunir todo este material en un lugar, y dar cuerpo a la imagen de su hermano que a menudo ha sido mitificada. “Durante 33 años se nos ha pedido constantemente más información, más de Jean-Michel, más Jean-Michel, desde coleccionistas de arte hasta niños”, dijo Lisane Basquiat. “Esta es nuestra forma de responder a eso”.

Las ganancias también parecen ser una parte clara de esto. El espectáculo requiere una tarifa de entrada programada: $ 45 para adultos los fines de semana, $ 65 para saltarse la línea (menos para estudiantes, personas mayores y entre semana). Y un “King Pleasure Emporium” ofrece ropa deportiva inspirada en Basquiat, artículos de cuero, artículos de papelería, accesorios para mascotas y artículos para el hogar, así como el libro de $55 que acompaña al programa, publicado por Rizzoli Electa.

Algunos Basquiatphiles de toda la vida no tienen problema con el componente comercial. “Es maravilloso que los productos de arte con las imágenes de Jean-Michel Basquiat estén disponibles para las personas que no tienen los recursos para comprar un dibujo o una pintura súper caros”, dijo Deitch.

“Me gusta que el arte salga a la luz”, continuó, y agregó que podría permitirle a la familia “obtener ingresos a través de la concesión de licencias sin tener que vender el arte”.

Aunque encabezada por las hermanas, la exposición ha sido un asunto familiar completo. Fitzpatrick fue coautor del libro con Lisane y Jeanine. A la hija de Jeanine, Sophia, se le ocurrió el nombre del espectáculo, inspirada en el título de una pintura de Basquiat de 1987 (que presenta el motivo recurrente de la corona del artista), y el vocalista de jazz cuyo éxito de 1952, “Moody’s Mood for Love”, fue uno de los favoritos de Basquiat. padre, Gerardo.

“Todos en la familia han colaborado, de una forma u otra”, dijo Lisane. “Es una forma de unir nuestro linaje y documentar lo que ha sucedido hasta ahora a través de Jean-Michel. Perdimos a un hermano hace 33 años y nuestros padres perdieron a un hijo. Este proyecto ha sido una oportunidad para nosotros. Ha sido catártico”.

La muestra está organizada en temas, comenzando con 1960, año del nacimiento de Basquiat, y “Kings County”, que describe la infancia del artista en Brooklyn y Puerto Rico. Un mapa anotado de la ciudad de Nueva York ubica lugares de importancia en la vida de Basquiat: el Chock Full o’ Nuts donde a su madre le gustaba el café; Pearl Paint, donde compró materiales de arte; Sheepshead Bay Piers, donde su familia iba a comer almejas.

También hay una serie de videos de historia oral con amigos y familiares, como Reuben Andrades, un primo, que habla de cómo Basquiat solía dibujar figuras a las que llamaba “Los Frizzies” que eran como Pitufos con posiciones sociales (“bomberos, policías ” ”).

En un video, Jeanine describe cómo su hermano la convenció de saltar de un armario con un paraguas y tratar de volar como Mary Poppins. (“No funcionó”.) En otro, Lisane recuerda cómo Jean-Michel sugirió mientras visitaba a un amigo en un patio trasero suburbano que todos cantaran “I’m Black and I’m proud” a todo pulmón (“I’m Black and I’m proud” a todo pulmón (“I’m Black and I’m proud”) hasta que vino un adulto y nos dijo que lo acortáramos”).

Las únicas obras de la muestra que no son de Basquiat son retratos familiares serigrafiados de Warhol, quien era un amigo cercano del artista.

Las películas caseras de la infancia presagian la elegancia sartorial que se convirtió en el sello distintivo de Basquiat cuando era adulto: ahí está él con una bata de baño ceñida, una gorra azul marino y tirantes.

La conmoción de una vida que se extinguió demasiado pronto impregna el espectáculo, lo que demuestra el encanto de Basquiat que ha cautivado a los aspirantes a pintores, grafiteros, curadores de museos y coleccionistas adinerados. “Es un artista que resume gran parte del siglo XX: Picasso, Rauschenberg, Twombly, pero también es influyente para una nueva generación de artistas”, dijo el galerista Joe Nahmad. “Él te lleva al futuro, a lo que está sucediendo hoy”.

El espectáculo de las hermanas a veces puede parecer una hagiografía; Hay poca discusión sobre los demonios de Basquiat o los aspectos de su vida hogareña que pueden haber sido difíciles. Según la biografía de Phoebe Hoban de 1998, “Basquiat: A Quick Killing in Art”, la artista dijo en una entrevista: “Cuando era niño, mi madre me golpeaba severamente por tener la ropa interior al revés, lo que para ella significaba que era gay”. .’”

“Le dijo a sus novias y comerciantes de arte que su padre lo había golpeado brutalmente cuando era niño”, continúa Hoban. “Gerard Basquiat niega rotundamente haber hecho algo más que azotar a su hijo con un cinturón”.

El catálogo ocasionalmente trata los aspectos más oscuros de la historia de Basquiat, describiendo cómo sus padres, Gerard, un inmigrante haitiano, y Matilde, una artista nacida en Brooklyn y de ascendencia puertorriqueña, se separaron. Cómo Gerard (quien murió en 2013) crió a sus tres hijos y, a veces, luchó por reconciliar sus ideas de éxito con las metas menos convencionales de su hijo.

“Jean-Michel estaba comprometido con ser artista, y los temores de mi padre por él (no tener una vida con estabilidad y seguridad) se manifestaron como ira y frustración”, escribe Lisane en el catálogo. “Jean-Michel se escapó un par de veces. Un día estaba allí, y luego un día no estaba, realmente no hubo discusión al respecto. Jean-Michel nunca se iba a ajustar a la visión que mi padre tenía de su vida”.

Lisane agregó en un comunicado el viernes que “crecimos en la década de 1960 cuando las nalgadas eran una forma común de acción disciplinaria. Eso no eclipsa la increíble pasión y el compromiso que demostraron con nosotros tres. Nuestros padres nos amaban. No siempre acertaron. pero pusieron su corazón y alma en ayudarnos a convertirnos en lo mejor que pudimos ser”.

Las hermanas dijeron que reconocen que el programa representa su versión de los hechos. No son académicos ni curadores. Se propusieron contar la historia del joven amoroso, travieso y creativo con el que crecieron y que se convirtió en un gran artista.

“Jean-Michel es y siempre ha sido fuego. Fuego”, escribe Lisane. “Era el hermano mayor de Jeanine y mío, protector, revoltoso y pionero, que allanó el camino para tanto. Jean-Michel fue una gran energía al entrar en este mundo”.

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