Feria del condado de San Diego en peligro si se mantiene la orden judicial, advierten funcionarios

La feria anual del condado de San Diego podría cancelarse nuevamente este año, según el tribunal presentado el lunes.

Los funcionarios de la feria le están pidiendo al juez de la Corte Superior de San Diego, Kenneth Medel, que suspenda la orden judicial temporal que emitió la semana pasada anulando el contrato para el operador del carnaval de este año en espera de una apelación.

Medel dijo en su fallo de 14 páginas que había suficiente evidencia para sugerir que el proceso de licitación fue manipulado para favorecer a Ray Cammack Shows (RCS), con sede en Arizona.

“Existe la probabilidad de prevalecer sobre la afirmación de que la oferta se diseñó específicamente para un postor”, escribió. “Existe al menos la apariencia de favoritismo, lo cual es contrario a la política pública”.

Pero Medel no hizo una conclusión definitiva con respecto a ese tema.

En la presentación del lunes, los abogados de la Asociación Agrícola del Distrito 22 (DAA), que supervisa la feria, dijeron que si no se emite una suspensión, el distrito “probablemente tendrá que cancelar la Feria del Condado de San Diego de 2022 por tercer año consecutivo”.

John Moot, el abogado de Talley Amusements, con sede en Texas, que presentó la demanda, no está de acuerdo. Dijo que Mendel tomó eso en consideración, pero decidió que la política pública en juego era más importante.

“Son los mismos argumentos que hicieron antes”, dijo Moot, “que no pueden organizar un carnaval a mitad de camino si hay una orden judicial vigente. Eso simplemente no es cierto. Talley Amusement puede estar allí y montar un carnaval completo si eso es lo que quieren”.

El fallo pone en duda la capacidad de la feria para tener atracciones y juegos de carnaval, una de las principales atracciones del evento anual. La feria se canceló en 2020 debido a la pandemia y se llevó a cabo un evento más pequeño denominado “Diversión de cosecha propia” en lugar de la feria de 2021.

El viernes, los funcionarios de la feria dicen que estaban en conversaciones con todas las partes interesadas para un carnaval completo en la feria.

“Este es un proceso complejo que implica negociaciones cuidadosas con múltiples empresas”. dijo el 22º DAA en un comunicado. “No podemos simplemente asignar el contrato a una nueva empresa, como se ha sugerido públicamente; debemos trabajar dentro de los requisitos de la orden judicial y garantizar que cualquier nuevo contrato se adjudique de manera justa y equitativa”.

La inauguración de la feria está programada para el 8 de junio. El tema es el contrato de cinco años otorgado a RCS para administrar exclusivamente la zona intermedia donde se llevan a cabo los juegos de carnaval, los juegos mecánicos y la comida. Durante años, varios proveedores de juegos mecánicos administraron de forma independiente la feria, pero la feria cambió a un solo proveedor en 2018 por eficiencia y para ahorrar dinero.

En 2021, RCS ganó el contrato para ejecutar el midway, pero Talley, el único otro postor, presentó una protesta alegando que los funcionarios de la feria redujeron el puntaje de Talley para otorgar la oferta a RSC. El otoño pasado, el distrito emitió otra solicitud para que los postores ejecutaran el midway. Talley no presentó, pero alegó en la demanda que los criterios de la oferta se escribieron de modo que RCS fuera el único que calificara.

En una declaración ante el tribunal, la directora de operaciones de la 22.ª DAA, Katie Mueller, dijo que el distrito no tiene el personal para volver a ser un intermediario independiente, porque había despedido al 85 % de su personal debido a la recesión del COVID-19.

No hay tiempo para emitir [a request for proposal]solicitar ofertas y permitir la resolución de protestas antes de que se abran las puertas el 8 de junio de 2022″, dijo en la declaración.

Mueller dijo que lleva alrededor de tres meses de principio a fin adjudicar un contrato, lo que significaría que la feria no tendría un contratista principal para la mitad de camino hasta después de la fecha de cierre, el 4 de julio. Dijo que el distrito está trabajando para “explorar si Todavía se puede producir alguna versión de la feria”.

La feria representa el 57% del presupuesto anual del distrito, según la declaración. Debido a la orden judicial, la feria se está perdiendo la venta anticipada de boletos para el carnaval, lo que podría sumar $1 millón en ingresos, dijo Mueller.

Moot dijo que los funcionarios de la feria se están estancando para que RSC sea el único capaz de operar la zona intermedia.

“Están tratando de hacer funcionar el reloj para que Talley u otros operadores del carnaval no tengan suficiente tiempo para llevar sus atracciones y equipos a la feria”, dijo. “Y luego, en el último minuto, simplemente dirán: ‘Oh, no hay nadie que pueda hacerlo excepto RCS. Entonces tendrías que dejar que RCS lo haga'”.

Una audiencia está programada para las 8:30 am del martes en el Salón de Justicia del Tribunal Superior de San Diego.

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