Fui intérprete de Foo Fighters durante su último viaje a Paraguay (ensayo)

ed. Nota: Lucas Ovelar es un maestro radicado en Paraguay que se desempeñó como guía turístico e intérprete de Foo Fighters durante su visita a Asunción el 21 y 22 de marzo, días antes del trágico fallecimiento de su héroe, el baterista Taylor Hawkins. Ovelar tuvo la amabilidad de contarnos su experiencia con Consequence.

Hola, mi nombre es Lucas. Soy un maestro de Paraguay, Sudamérica, y la semana del 21 de marzo fue probablemente la semana más loca de toda mi vida. Todo comenzó ese lunes cuando Foo Fighters, mi banda favorita, aterrizó en mi país por primera vez. “Las ruedas estaban abajo”, se podría decir.

Imagínese mi emoción cuando descubrí que los Mighty Foo Fighters, la banda que marcó mi vida desde que era adolescente, finalmente vendrían a mi propio país, a mi propia ciudad natal. Para mí se sentía como si el Papa estuviera viniendo a la ciudad.

Había sido fanático de Foo Fighters desde que tenía unos 13 años, y la banda consumió toda mi adolescencia. Tanto es así que mi novia Ailyn y yo los seguíamos cada vez que recorrían Sudamérica, viajando a países cercanos como Argentina y Brasil. La pasión que compartimos por los Foos estrechó nuestro vínculo. Nuestros viajes nos llevaron a lugares inesperados en América del Sur como Colombia y Chile, y tan lejos como Europa para presentaciones en España, Bélgica y Francia.

Foto cortesía de Lucas Ovelar

Uno podría pensar que estábamos locos, pero Foo Fighters trajo tanta alegría y emoción a nuestras vidas. Todo esto cambió con la pandemia, por supuesto; de todas las cosas que más echamos de menos durante esos tiempos difíciles, ver a la banda tocar en vivo estaba en la parte superior de la lista.

Después de ser contratado por los productores locales para servir como intérprete y guía turístico de la banda, llegué al hotel designado por Foo Fighters en Asunción, Paraguay, el 21 de marzo. A su llegada, cada integrante de la banda me saludó, comenzando por las coristas: Bárbara, Samantha y Laura. Luego el mánager de la banda, seguido por el equipo y finalmente la banda: Rami, Pat, Chris, Nate, Dave y Taylor.

Esa noche querían probar la carne paraguaya, así que fuimos al mejor restaurante de la ciudad. Les gustó la comida y eran súper entusiastas, comunicativos y muy fáciles de hablar. También era obvio cuánto ansiaban jugar aquí al día siguiente. Se acostaron esa noche esperando actuar en el festival al día siguiente, pero nadie se imaginaba el destino que nos estaba preparando a todos.

Taylor Hawkins con Lucas Ovelar, foto cortesía de Lucas Ovelar

El martes, Foo Fighters tenía previsto encabezar el festival más importante del país, Asuncionico. Debido a la pandemia, Paraguay no había organizado un concierto tan grande desde 2019 y el país estaba lleno de emoción. A su vez, la banda estaba lista para asaltar el escenario.

Lamentablemente, la tormenta fue literal ese día. Justo cuando Foo Fighters se preparaba para dirigirse al lugar, una tormenta inesperada inundó las calles, dejando a toda la ciudad bajo el agua. (Fue la misma tormenta que hizo que un rayo cayera en el avión de Miley Cyrus). Por medidas de seguridad, el festival fue cancelado.

Esa noche, varios fanáticos de Foo Fighters se congregaron afuera del hotel de la banda y comenzaron a cantar su nombre. Entre los presentes estaba una niña de nueve años llamada Emma Sofía, quien trajo consigo su batería y comenzó a tocar canciones de Foo Fighters en medio de la calle.

Taylor Hawkins con Emma Sofía

En cuestión de minutos, el mismo Taylor estaba afuera del hotel, saludando a los fanáticos y prometiendo regresar a Paraguay lo antes posible. Posó para las fotos (incluso con la joven Emma) y luego regresó a su habitación.

Al día siguiente, Foo Fighters debía volar a Colombia antes de su aparición en el Festival Estéro Picnic de Bogotá. Aunque todavía estaban molestos por la lluvia de la noche anterior, los miembros de la banda estaban notablemente emocionados por continuar su gira por América Latina. Taylor, en particular, estaba charlando felizmente con su compañero de banda Pat Smear sobre la reciente colaboración en el escenario de Foo Fighters con Perry Farrell.

Minutos antes de su partida, les pedí una fotografía y accedieron felizmente. Sin saberlo, capturé uno de los últimos momentos felices de toda la banda junta.

Dos días después, el viernes 25 de marzo, llegó la mala noticia: Taylor Hawkins había fallecido dentro de su habitación de hotel en Bogotá. Estaba conmocionado y devastado. Aun lo estoy.

Dicen “nunca conozcas a tus héroes”, porque te decepcionarán. Eso no se aplicaba a Taylor Hawkins. Antes de conocer a Taylor, tuvo un impacto monumental en mi vida. Era la prueba de que podías ser un baterista increíble, un líder increíble y un ser humano increíble, todo al mismo tiempo y sin dejar de ser humilde. Él fue la razón por la que me convertí en baterista en primer lugar, y me enseñó a apreciar a otros grandes del rock como Roger Taylor, John “Bonzo” Bonham y Neil Peart. Todas estas cualidades y más se hicieron evidentes cuando viví un cuento de hadas del rock ‘n’ roll de la vida real al pasar dos días con Hawkins y el resto de Foo Fighters.

Como canta Dave Grohl: “En momentos como estos aprendes a vivir de nuevo/ En momentos como estos das y vuelves a dar/ En momentos como estos aprendes a amar de nuevo/ En momentos como estos una y otra vez”. Espero que la banda y sus fans puedan encontrar paz en su corazón en este desafortunado momento. Te amo, Oliver Taylor Hawkins, y siempre extrañaré tu amable alma.

Puedes seguir a Lucas en Twitter @lovelar23

Foo Fighters con Lucas Ovelar, foto cortesía de Lucas Ovelar

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