Fundación Jazz Fest demandada por ex presidentes de juntas; afirmaciones ocultas a la vista del público | Festivales de Luisiana

Dos ex presidentes de la junta que controla el New Orleans Jazz & Heritage Festival han demandado a la organización sin fines de lucro. Pero exactamente lo que esperan obtener de las demandas gemelas se ha ocultado a la vista del público.

Mociones idénticas presentadas en el Tribunal de Distrito Civil de la parroquia de Orleans en marzo por Michael Bagneris, ex juez de ese tribunal y candidato a la alcaldía de 2017, y Demetric Mercadel, un ejecutivo retirado de Entergy que ahora trabaja para un representante de EE. Troy Carter, pidió que sus demandas contra el New Orleans Jazz & Heritage Festival y Foundation Inc. se le permitirá proceder bajo sello.

“El tema de este litigio involucra un tema privado y sensible que se refiere a cuestiones discretas que implican los intereses de privacidad de las partes, incluido el Demandado, que deben protegerse del escrutinio público y superar cualquier derecho público a ver”, se lee en las mociones. parte.







3 cosas que aprendimos del debate de alcaldes de WDSU del martes (copia)

Michael Bagneris, visto aquí durante el debate del candidato a alcalde el martes 1 de octubre de 2019. 3, 2017 en la Universidad de Dillard, es ex presidente de la Fundación New Orleans Jazz & Heritage, la organización sin fines de lucro propietaria de Jazz Fest. Él y otro ex presidente han demandado a la fundación.










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Demetric Mercadel asiste a la Jazz & Heritage Gala el 26 de abril de 2018 en el Hotel Hyatt Regency en Nueva Orleans.




El juez Omar Mason de la División E del Tribunal Civil de Distrito firmó la orden de sellado de la demanda de Bagneris el 22 de marzo. La jueza Nicole Sheppard de la División J selló la demanda de Mercadel el 28 de marzo.

Es inusual que las demandas estén selladas a la vista. Las pocas presentaciones legales que están disponibles en el expediente judicial establecen que Bagneris y Mercadel están buscando “cumplimiento específico, medida cautelar y sentencia declaratoria”.

Si bien las acusaciones contenidas en las demandas no se han hecho públicas, siguen cambios importantes en los estatutos de Jazz & Heritage Foundation.

Esos cambios, según varias fuentes familiarizadas con las operaciones de la junta, disminuyeron el papel que desempeñan los ex presidentes en las actividades de la junta y eliminaron miles de dólares en beneficios anuales que tradicionalmente recibían.

Bagneris, quien se desempeñó como presidente de la junta del Jazz Fest en 2000, está siendo representado por su socio legal, John Pieksen, quien se negó a comentar sobre el litigio.

Los abogados que representan a Mercadel no respondieron a las solicitudes de comentarios. Mercadel, quien fue elegido presidente de la junta del Jazz Fest en 2014 y ocupó el cargo durante dos años, se negó a comentar cuando se le contactó por teléfono.

No más ventajas

Fundada en 1970, el mismo año que el Jazz Fest, la Fundación Jazz & Heritage utiliza millones de dólares en ingresos del festival anual para financiar una serie de iniciativas culturales, incluidos festivales gratuitos, programas de educación musical y un programa de subvenciones comunitarias. La junta contrata a Festival Productions Inc.-New Orleans de Quint Davis y AEG Presents, ninguno de los cuales está mencionado en la demanda contra la fundación, para producir el festival.







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Una gran multitud en el Congo Square Stage del New Orleans Jazz & Heritage Festival.




Los 26 miembros de la junta de la fundación, una mezcla de líderes cívicos y empresariales de Nueva Orleans y representantes de la comunidad cultural, son voluntarios no remunerados. Los miembros de la junta que son elegidos presidentes normalmente se han abierto camino a través de otros puestos ejecutivos de la junta.

Después de cumplir dos mandatos de un año, el máximo permitido por los estatutos de la fundación, históricamente los presidentes se trasladaron a un órgano asesor llamado Senado de ex presidentes. En ese rol, podrían continuar sirviendo en los comités de la junta y seguir votando en la junta.

Y, dijeron las fuentes, continuaron recibiendo 70 entradas gratuitas para el Jazz Fest y el derecho a comprar 100 entradas más a mitad de precio. También recibieron cuatro insignias laminadas que otorgaban acceso a áreas reservadas al costado de los tres escenarios más grandes del festival de visualización.

Según el costo actual de los boletos de admisión general, los boletos por sí solos valdrían miles de dólares al año.

Alrededor de 2017, la junta modificó sus estatutos para que los presidentes anteriores ya no pudieran participar en los comités permanentes ni votar. Todavía podrían servir en comités ad hoc, como el que rige la gala anual de la fundación, al igual que los miembros que no son miembros de la junta.

Se realizaron más cambios después del Jazz Fest de 2019. El Senado de los ex presidentes se disolvió y los ex presidentes quedaron completamente privados de los boletos y laminados gratuitos y con descuento, según las fuentes.

Debido a que los Festivales de Jazz de 2020 y 2021 fueron cancelados por COVID, el próximo festival de 2022, que se inaugura en tres semanas, será el primero desde que se eliminaron los beneficios de los presidentes anteriores.







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David Francis, presidente de la junta del New Orleans Jazz & Heritage Festival and Foundation Inc., la organización sin fines de lucro propietaria del Jazz Fest, habla durante una conferencia de prensa en el recinto ferial el martes 29 de marzo de 2022.



El actual presidente de la junta de Jazz & Heritage Foundation, David Francis, se negó a discutir las demandas directamente. En una declaración preparada, dijo que la fundación distribuyó $1.6 millones durante el año pasado a músicos y portadores de la cultura de Luisiana afectados por el cierre de COVID y otros $1.2 millones a otras organizaciones comunitarias sin fines de lucro. También señaló que la fundación brinda acceso a Jazz Fest a 8.500 miembros de la comunidad “que no pueden pagarlo”.

Para continuar tales actividades “y preservar el estado 501c3 de la fundación”, los estatutos se cambiaron a lo largo de los años para mantener la fundación “en línea con las mejores prácticas para organizaciones sin fines de lucro”.

Como resultado, “ciertas prácticas pasadas relacionadas con la entrega de beneficios a los miembros anteriores de la junta se terminaron”, dijo, y agregó que también se redujeron los beneficios a los miembros actuales de la junta.

“Si bien la fundación aprecia el trabajo de sus antiguos miembros voluntarios, no existe ninguna obligación continua de la fundación con los antiguos miembros de la junta, como tampoco lo habría con cualquier otra organización”, dijo Francis.

Francis fue vicepresidente ejecutivo y editor de The Times-Picayune y NOLA.com antes de su compra por parte de Dathel y John Georges.

Bagneris fue elegido juez de la División H del Tribunal de Distrito Civil en 1993 y pasó 20 años en el estrado. Durante su fallida campaña para la alcaldía de 2017, los anuncios anunciaron su mandato como presidente de la fundación Jazz Fest. Los carteles conmemorativos del Festival de Jazz decoran las paredes de su despacho de abogados.

Mercadel se retiró de Entergy a principios de 2020 tras una larga carrera como ejecutiva especializada en asuntos públicos. Actualmente es la directora de oficinas de distrito de Carter, quien fue elegida a la Cámara de Representantes de EE. UU. el año pasado.

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