Joseph Kalichstein, reconocido concertista de piano, muere a los 76 años

Con su conjunto de cámara, el Kalichstein-Laredo-Robinson Trio, fue aún más lejos e interpretó obras contemporáneas de Ellen Taaffe Zwilich, Richard Danielpour y Daron Hagen, entre otros. Varias de estas piezas fueron escritas para el grupo. Desde 1997, el Sr. Kalichstein había sido asesor artístico de música de cámara del Centro Kennedy y director artístico de los Conciertos de Música de Cámara de Fortas del centro.

Durante su larga historia con el Centro Kennedy, el Sr. Kalichstein se presentó con su trío, dio recitales como solista y actuó con la Orquesta Sinfónica Nacional, así como en muchos otros conciertos. También había sido profesor en la Juilliard School desde 1983.

El director Leonard Slatkin, que conocía al Sr. Kalichstein desde su época de estudiante, lo llamó “un músico de músicos, siempre reflexivo e imaginativo”.

“Todos los que estuvimos en Juilliard con él sabíamos que se convertiría en una fuerza importante en el mundo de la música”, continuó. “Cuando combinas esas habilidades con su increíble humanidad y sentido del humor, la definición misma de la palabra ‘mensch’ salta a la mente”.

Señor. Kalichstein fue parte de una época dorada en Juilliard, estudiando junto a una cosecha notable de jóvenes estudiantes que alcanzarían la fama internacional, incluidos los violinistas Itzhak Perlman y Pinchas Zukerman, los pianistas Emanuel Axe y Misha Dichter, y el director de orquesta James Levine, así como como Slatkin.

El venerado pianista chileno Claudio Arrau había escuchado al Sr. Kalichstein en Tel Aviv e hizo arreglos para que el adolescente estudiara con Edward Steuermann en Juilliard en 1962. “Estaba listo para conquistar el mundo”, dijo el Sr. Kalichstein recordó en 1989.

A fines de la década de 1960, ocurrieron dos cosas que llamaron la atención del público oyente y de los escalones más altos del mundo de la música. En 1968, el director Leonard Bernstein invitó al Sr. Kalichstein para actuar en la transmisión de CBS de sus Conciertos para jóvenes de la Filarmónica de Nueva York, donde interpretó los dos últimos movimientos del Concierto para piano n. 4 bajo la dirección de Paul Capolongo.

Al año siguiente, el Sr. Kalichstein ganó el Concurso Levintritt, entonces el premio más prestigioso de este tipo en los Estados Unidos y tan exclusivo que si los jueces no encontraban a nadie digno del premio, no lo otorgaban. El jurado, que incluía al pianista Rudolf Serkin y al director de orquesta George Szell, seleccionó al Sr. Kalichstein en una decisión unánime.

Revisando una actuación del Sr. Kalichstein poco después en el New York Times, el crítico Raymond Ericson calificó su lectura de la etérea Sonata en A de Schubert como “profunda, no de una manera pesada sino en su completa identificación con el espíritu de la música”. Parecía una segunda naturaleza para el pianista sostener pasajes largos en un nivel tranquilo, con delicadas gradaciones de tono para hacerlos constantemente interesantes”.

Joseph Kalichstein nació en Tel Aviv, entonces parte del mandato británico de Palestina, el 1 de enero. 15 de enero de 1946, y comenzó sus estudios con un vecino cuando tenía 4 años.

“Mis padres me dijeron que me arrastraba hasta la casa del vecino porque tenían un piano”, recordó en una entrevista con Bergen County Record en 2001. “Podía leer música antes de poder leer letras”.

Sin embargo, nunca se consideró un niño prodigio. “Era bastante perezoso”, dijo. “No trabajé en eso ocho horas al día. Yo no era un niño prodigio.

Mirando hacia atrás, pensó que esto podría haber sido algo bueno. “Algunas personas tienen un gran talento a una edad temprana y se agotan”, dijo al Record. “Es una tragedia horrible y escapé de ella”.

Aunque el Sr. Kalichstein era muy apreciado entre sus compañeros, era notablemente modesto, indiferente a la publicidad, daba entrevistas con moderación y parecía más dedicado a las actuaciones colaborativas. “Jugar con diferentes personas se trata de dar y recibir”, le dijo al Richmond Times-Dispatch en 1989. “Se trata de unirse para hacer algo más grande que uno mismo”.

Con ese espíritu, se unió a dos amigos, el violinista Jaime Laredo y la violonchelista Sharon Robinson, artistas reconocidos por derecho propio, para formar un trío en 1976.

“En los viejos tiempos”, le dijo al Times-Dispatch, “un músico de cámara era considerado uno que ya no podía tocar el repertorio solista. Estoy tratando de romper ese mito. Después de todo, las superestrellas del pasado… [violinist] Jascha Heifetz, [pianist] arturo rubinstein, [cellist] Gregor Piatigorsky y [pianist] Artur Schnabel: tocaba música de cámara. La gente olvida esto y trata de encasillarnos”.

El Kalichstein-Laredo-Robinson Trio hizo su debut profesional en la toma de posesión del presidente Jimmy Carter en 1977. Aunque el Sr. Kalichstein solía bromear diciendo que “todo fue cuesta abajo a partir de ahí”, el grupo se clasificó con el Emerson String Quartet (fundado el mismo año) entre los grupos de cámara estadounidenses más importantes de su tiempo y tocó en todo el país y el mundo.

Señor. Kalichstein creía que había muchas similitudes entre tocar conciertos con orquestas y música de cámara con pequeños conjuntos. “La única diferencia es que al jugar con el trío, nos conocemos bien. Podemos discutir y crecer sobre experiencias pasadas”.

Consideró los recitales en solitario como un asunto diferente: “Ahí, debo ser el gladiador con la bestia”.

Los sobrevivientes incluyen a su esposa, la ex Rowain Schultz; dos hijos, Avi Kalichstein y Rafi Kalichstein; y tres nietos.

Señor. Kalichstein dio su última actuación en Phoenix el 17 de marzo, cuando el Kalichstein-Laredo-Robinson Trio tocó música de Schumann, Zwilich y Brahms.

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