Julian Gaines tiene una pregunta: ‘¿Cómo pinto Oregon Black?’

En un estudio cavernoso en una granja de marihuana en Forest Grove, Oregón, a mitad de camino entre Portland y el bosque estatal de Tellamook, Julian Gaines, un artista nacido y criado en Chicagoland, está creando un cuerpo de trabajo dedicado a la vida afroamericana.

Comienza su jornada laboral a las 9 a. m. y continúa hasta que el trabajo le dice que ha terminado, creando imágenes de los derechos de los héroes y mártires del movimiento civil, incluidos James Baldwin y Malcolm X, en un estado donde los negros representan aproximadamente el 2 por ciento de la población. según la Oficina del Censo de los Estados Unidos.

“No puedo quejarme del entorno en el que me encuentro sin tratar de cambiarlo”, dijo el Sr. Gaines, de 30 años, que se fue de Illinois en 2016. “Salgo aquí y veo que Oregón es culturalmente inepto. Es idéntico a un lienzo en blanco. Pienso, ‘¿Cómo dejo mi marca duradera aquí? ¿Cómo planto mi bandera panafricana? ¿Cómo pinto Oregon Black?”’”

En una tarde reciente, su estudio se llenó con los sonidos de un compañero de Chicago, Curtis Mayfield. Una bandera estadounidense ocupaba parte de un muro de 30 pies. Señor. Gaines levantó la bandera para revelar dos pinturas crudas que parecían representar linchamientos. Eran parte de una serie reciente, “Bajo la bandera”. Al otro lado de la habitación, había un lienzo, de 14 pies de ancho, llamado “Mejor momento”. Mostraba el rostro de Emmett Till, el niño negro de Chicago que fue linchado a los 14 años mientras visitaba Mississippi en uno de los crímenes de odio más brutales del siglo pasado.

Señor. Gaines obtuvo una gran atención en 2020, cuando su serie “KAREN(S)” apareció en la portada de la revista New York. Era arte pop con un toque político: una imagen audaz de una mujer blanca sosteniendo un teléfono en la oreja, su expresión severa, una lágrima rodando por su mejilla. Evocó una serie de incidentes que involucraron a mujeres que habían llamado a la policía por transeúntes negros: un observador de aves, un hombre que ingresaba a su edificio de apartamentos, un niño de 8 años que vendía agua.

“KAREN(S)” le debía algo a una experiencia que el Sr. Gaines pasó por él mismo, después de que un vecino dañara su automóvil hace dos años, dijo. Cuando le pidió a la vecina, una mujer blanca, que le diera la información de su seguro, ella amenazó con llamar a la policía y denunciarlo por abuso de ancianos, dijo. Cuando ella se acercó a él, despotricando y presionando un dedo contra su pecho, él la grabó con su teléfono. Una vez que llegó la policía, el Sr. Gaines pudo mostrarles las imágenes en su pantalla. La vecina terminó admitiendo ante la policía que ella había causado el daño al automóvil y los oficiales se fueron poco después.

“Si no hubiera tenido ese video, ¿quién sabe qué podría haber pasado?”. Señor. dijo Gaines.

Después del incidente, la mujer envió al Sr. Obtiene una nota de disculpa: “Lamento mis acciones y mi comportamiento de mala vecindad”, escribió. La nota cuelga en su estudio.

Señor. Gaines tiene un partidario clave en el coleccionista de arte James Whitner, director ejecutivo de Whitaker Group, la compañía detrás de las marcas de moda A Ma Maniere, Social Status y APB. Obras del Sr. Gaines, incluida “KAREN(S)”, apareció en Mr. La casa de Whitner en Carolina del Norte, junto con pinturas y esculturas de KAWS, Nina Chanel Abney y Jammie Holmes.

“Él está hablando de la experiencia negra, y no está cegado por la institución”, dijo el Sr. Whitner dijo en una entrevista. “Algunas personas no entienden necesariamente a Julian, pero yo entiendo a Julian porque durante años la gente no me entendió”.

El verano pasado Gaines tuvo su primera exposición individual, “Painting the Blueprint”, en la galería Steven Harvey Fine Art Projects en el Bajo Manhattan. En septiembre, “Benji”, su representación monocromática de Ben Wilson, un importante prospecto de baloncesto que fue asesinado en su vecindario de Chicago a los 17 años en 1984, se vendió por más de $20,000 en una subasta benéfica de Phillips.

Señor. Gaines nació en el lado sureste de Chicago y se crió en un edificio propiedad de su bisabuela, Gladys Pelt. Su madre, Pamela Robinson, todavía vive allí. Una imagen del edificio está tatuada en Mr. La muñeca derecha de Gaines.

Nació en una ciudad y un mundo donde Michael Jordan, cuyas Nike Air Jordan se habían convertido en un elemento básico de la moda urbana, estaba en todas partes. De niño, el Sr. A Gaines le encantaban las Nike, pero solo compraba un par al año, generalmente Nike Air Force 1. Comenzó a expresarse artísticamente a los 13 años, cuando pintó sus Nikes para camuflar el desgaste. En la escuela secundaria siguió haciéndolo, decorando las zapatillas de deporte y las camisetas de sus compañeros de clase, a veces por una tarifa.

También estuvo profundamente involucrado en Trinity United Church of Christ, donde un joven político, Barack Obama, era una presencia frecuente. Señor. El ascenso de Obama a la ayudó al Sr. Gaines ve la historia como algo más que una abstracción.

“La familia de mi iglesia fue realmente la primera persona que me hizo saber que podía ser un gran artista”, dijo. “Recuerdo estar en la sala cuando Barack Obama estaba en las primeras etapas de su campaña. El solo hecho de estar allí y ver esas cosas sentó las bases de mi trabajo”.

En 2010, aceptó una beca parcial para jugar al fútbol en la Universidad del Norte de Michigan. Pensó que tenía la oportunidad de llegar a la Liga Nacional de Fútbol Americano y se vio a sí mismo siguiendo el camino de Ernie Barnes, un jugador profesional de fútbol y artista que a menudo fue multado durante su carrera por dibujar cuando debería haber estado en la práctica. Señor. Barnes ganó más de $100,000 al año con su arte, luego de su retiro de la NFL. Su pintura “The Sugar Shack” apareció como la portada del álbum de Marvin Gaye de 1976 “I Want You” y como la imagen que se muestra durante los créditos. secuencia de la comedia de situación de CBS de la década de 1970 “Good Times”.

Las lesiones acabaron con el Sr. El sueño de Gaines de convertirse en profesional. Así que se centró en su arte. “Pude ver lo que significa ser un verdadero estudiante y no un atleta”, dijo. “En la universidad tu tiempo está monopolizado si eres un atleta. Estoy muy agradecido por esa lesión”.

Un compañero de clase mayor se ofreció a comprar una de sus pinturas por $300. Su pastor y los miembros de su familia habían comprado su obra de arte antes, pero esta era la primera vez que alguien sin un claro interés en su éxito se había convertido en patrocinador.

Después de graduarse, regresó a la casa de su bisabuela y usó el apartamento del jardín como un lugar para hacer arte. “Quería pintarme a mí mismo fuera de allí”, dijo en su estudio, antes de dar una calada a un porro.

En 2016, antes de la legalización de la marihuana en Illinois, fue arrestado durante una parada de tráfico después de que un oficial de policía dijera que olía a marihuana. Durante el breve tiempo que estuvo bajo custodia, decidió abandonar su estado natal. “No puedo ser tan creativo como quiero vivir en un área donde me quitaron mi libertad por la forma en que huelo”, dijo.

Nike, que tiene su sede en Beaverton, Oregon, ocupaba un lugar preponderante en sus pensamientos. Se mudó a Portland en 2017 e hizo visitas regulares al complejo de Beaverton, caminó siete millas de ida y vuelta y se reunió en la cafetería con quienquiera que lo viera. En su estudio guarda una caja de zapatillas llena de 80 pases de visitantes de aquellos días.

“Se supone que debes devolver esas insignias”, dijo. “La mayoría de la gente no sabía quién era yo. Conocí a tres personas que trabajaban en Nike y no estaban en condiciones de darme trabajo”.

Mientras intentaba unirse a la compañía de alguna manera, estaba construyendo una reputación como artista de zapatillas al vender sus versiones adornadas de Nike Air Force 1 a sus seguidores de Instagram. Nike lo contrató como diseñador independiente para crear una colección especialmente para personas en campos creativos.

“Lo que traje a Nike, y fueron tan amables de creer, fueron zapatos para crear”, dijo el Sr. dijo Gaines. “Este es un zapato que me personifica, donde puedo sentirme cómodo y estar de pie en el zapato todo el día”.

Trabajó con dos modelos de Nike, la Nike Sky Force ¾ de 1982 y la Nike Air Vortex de 1985, y llamó a la colección Game Worn. Nike lo lanzó en edición limitada en una tienda de Chicago en 2018. Desde entonces, LeBron James y Russell Westbrook han sido vistos usando sus creaciones. Como parte del lanzamiento de zapatillas, Mr. Gaines dirigió un taller de una semana, respaldado por Nike, que incluyó clases de arte en el Centro Cultural South Shore de Chicago.

“Quería hacer algo por los niños de mi comunidad”, dijo el Sr. dijo Gaines. “Muchas veces los niños en Chicago viven tan lejos de donde la gente está haciendo estos eventos que no pueden pagar $50 o arriesgar sus vidas tomando el transporte público para llegar al North Side”.

Ahora está enfocado en su arte mientras se prepara para una exposición individual programada para agosto en la Galería Russo Lee en Portland.

“Lo está haciendo a su manera”, dijo Gardy St. Fleur, una curadora que asesora a los jugadores de la Asociación Nacional de Baloncesto sobre sus colecciones de arte. “Es crudo y es real”.

Señor. Whitner, el coleccionista de arte, cree que puede faltar algo en Mr. el trabajo de Gaines, y que una vez que lo descubra, sus pinturas pueden volverse aún más interesantes.

“No creo que Julian se haya permitido ser vulnerable”, dijo el Sr. dijo Whitner. “Ni siquiera creo que Julian haya reconciliado sus sentimientos acerca de venir de Chicago. Y tengo curiosidad por ver cómo eso se refleja en su trabajo una vez que realmente comienza a reconciliar esos sentimientos”.

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