Kathleen Turner hizo la mujer fatal moderna

Reescribió las reglas de la seductora cinematográfica en el thriller erótico de 1981. Calor corporal.
Foto-Ilustración: Buitre; Foto de Warner Bros.

No eres demasiado inteligente, ¿verdad? Me gusta eso en un hombre.” Cuando Matty Walker, interpretada con altiva despreocupación por Kathleen Turner en su primer papel cinematográfico, lanza estas dos líneas por encima del hombro al lascivo abogado Ned Racine (William Hurt), debería haber sabido que tenía los días contados. Esto no es un pase, es una advertencia. Pero está demasiado cachondo, demasiado tonto, para verlo por lo que es.

En el debut como director de Lawrence Kasdan, el thriller erótico de 1981 calor corporal, Matty y Ned se conocen en una noche abrasadora. Del tipo que requiere que hagas rodar cubitos de hielo por tu cuerpo mientras estás sentado frente a un ventilador. Del tipo con aire tan denso que hace que tu cabello se erice y tu piel esté perpetuamente resbaladiza. No es que el calor sea algo que la gente de Miranda Beach, una ciudad costera ficticia del sur de Florida, no entienda, pero esto es diferente. Es como si la Madre Naturaleza misma estuviera presagiando la dinámica del invernadero que pronto vendrá.

Con un vestido blanco a medida que ondea hacia arriba con la brisa, mostrando unas piernas que van mucho más allá de la línea del horizonte, Kathleen Turner es absoluta e innegablemente devastadora. “Miss Turner es nueva en el mundo del cine, y su único problema puede ser que es demasiado convencionalmente hermosa en su forma elegante y de cabello oscuro para registrarse de inmediato como una personalidad cinematográfica”, escribió Vincent Canby en su reseña de la película para el Nueva York Veces. Pero concentrarse en su belleza es perderse la bravura real de su interpretación, su comprensión de lo que desea la cámara y su inteligencia cinética como actriz. Es para extrañar cómo su trabajo en uno de los thrillers eróticos resucitó a la mujer fatal del cine negro clásico en formas nuevas y perfectamente lascivas.

La historia sitúa a Matty como una figura suave y astuta, varios kilómetros por delante de la venal mente legal de Ned. Esto le da cierta ventaja a sus primeros coqueteos en el paseo marítimo después de que él la ve en una actuación de música clásica al aire libre. Lanza el tipo de líneas cansadas que funcionan en mujeres muy diferentes a Matty: mujeres de clase trabajadora cuyos sueños cobran vida durante ese lapso de tiempo antes del final de la noche y el comienzo de otro día agotador. El placer para estas mujeres es escaso, pero para Matty, el placer no es negociable. Ned se da cuenta, en virtud de su comportamiento y apariencia, de que no es de Miranda Beach en absoluto. Tiene dinero y vive en el cercano y exclusivo Pinehaven. Después de que ella derrama un cono de nieve rojo cereza sobre su vestido, Ned se ofrece a comprarle algunas toallas de papel y Matty levanta la voz, todo whisky y miel, por encima de la refriega de la multitud: “¿No quieres lamerlo?” Cuando finalmente desaparece, Ned sigue decidido a encontrarla. ¿No lo harías?

Aún así, la línea que me engancha es la del principio: “No eres demasiado inteligente, ¿verdad? Me gusta eso en un hombre.” Es el tipo de comentario mordaz que puedes imaginar saliendo de los labios de docenas de femme fatales anteriores. Hay puntos obvios de comparación para Matty, particularmente Phyllis Dietrichson, interpretada con gélida malevolencia por Barbara Stanwyck en la película de cine negro de Billy Wilder de 1944. Doble indemnización, una película que sentó las bases no solo para Calor corporal pero todos los noirs creados a su paso. Al escribir sobre Calor corporal, la legendaria crítica cáustica Pauline Kael criticó la actuación de Turner y describió a la actriz como “siguiendo las marcas en el suelo hechas por las actrices que la precedieron”. Es exactamente por eso que creo que la actuación de Turner es tan deslumbrante y rica para estudiar. En Matty puedes encontrar el anhelo de Cora de Lana Turner en El cartero siempre toca el timbre dos veces, la gracia ahumada de Marie de Lauren Bacall en tener y no tener, la determinación de Leslie de Bette Davis en La carta, y el ingenio mordaz de Gloria Grahame —la actriz que más ejemplifica el género negro— en Fuego cruzado, miedo repentinoy En un Lugar Solitario. (Grahame, que entendió su cuerpo y cómo podría convertirse en un arma, es quizás la mejor actriz que jamás se haya colado en una película de cine negro).

Pero Matty posee algo más: lujuria real, palpable y cumplible. Ella no solo usa el sexo y la seducción como arma; ella lo desea activamente. Los thrillers eróticos, después de todo, deben mucho a la abolición del Código Hays, que prohibía que cosas como el comportamiento sexual manifiesto, las escenas explícitas de pasión, el adulterio, la desnudez total y la higiene sexual aparecieran en la pantalla antes de que las restricciones se disolvieran por completo en 1968. Era del Código Hays, los criminales eran castigados o rehabilitados al final de una película, por lo que la intrigante femme fatale rara vez salía viva o intacta. Pero liberados de estas restricciones en los años 80, los thrillers eróticos podían remezclar y reimaginar las cualidades nacaradas del noir, aún castigando a los hombres por su ignorancia pero dejando que la femme fatale tuviera éxito en algo que no había hecho antes: sobrevivir. No solo sería más astuta y hábil que los hombres en su órbita; ahora también podría joderlos y sobrevivirlos. (Aunque ella seguiría siendo, principalmente, blanca. Las mujeres negras y las mujeres de color en general rara vez aparecen como femme fatales en los thrillers eróticos estadounidenses. Para eso, deberá mirar más allá de las costas de los EE. UU., particularmente a Corea del Sur, donde el género continúa torciendo, evolucionando y floreciendo.)

Es fácil ver a la femme fatale tanto en su encarnación original en la década de 1940 como en su renovación dentro de los thrillers eróticos que comenzaron en las décadas de 1980 y 1990 como, según lo expresó la teórica del cine Elizabeth Cowie, “una particular masculino fantasía” en la que “se juega la diferencia sexual”. Es aún más fácil criticar a Matty como el producto de la glorieta masculina, por hueco que pueda ser ese término cuando centraliza los esfuerzos de los directores masculinos e ignora a las mujeres como Turner que ayudaron a llevar a sus personajes a la pantalla. Las ideas que impulsan la proliferación de la mirada masculina y femenina en la crítica moderna estrechan la lente a través de la cual consideramos las imágenes de las mujeres en la pantalla, solidificando un esencialismo de género que reafirma a la vez las mismas dinámicas heteropatriarcales que estos críticos quieren criticar e ignora las formas en que las personas marginadas: la queer y personas de color entre nosotros, especialmente: interpretar la dinámica que vemos en pantalla, encontrando textura y anhelando una terminología tan crítica que no tiene en cuenta. Así, aunque se ha argumentado enérgicamente que la femme fatale nació de las neurosis y fantasías masculinas, su capacidad para apelar a otro fantasías a lo largo de su arco histórico aseguraron su longevidad. Las actrices que dan vida a estos personajes, como Turner, quien creó un modelo para Linda Fiorentino en 1994. La última seducción y Jennifer Tilly en la mezcla de noir lésbico de 1996 Vinculado – entender este llamamiento.

Es importante destacar que sus femme fatales no pretenden reflejar las luchas de la vida real de las mujeres, ni tampoco lo hacen. Como ha señalado el escritor Michael Boyce Gillespie, el cine es un espejo pobre. En los casos más memorables, las femme fatales como Matty complican la imagen ficticia de las mujeres a las que nos hemos acostumbrado, y el pellizco de Turner por la complicación se obtiene mejor en rewatch: sabiendo de lo que Matty es capaz en Calor corporal (invalidando deliberadamente un testamento, preguntando sobre la construcción de una bomba, engañando a Ned haciéndole creer que su encuentro en la linda playa fue fortuito), cuestionarás cada línea, cada gesto, cada mirada que ella haga. La segunda vez que observas su encuentro en un bar iluminado en rojo cereza, puedes ver que ella está interpretando un papel adecuado a los deseos de Ned, su cuerpo y su voz, dispuestos y sin aliento, trabajando en conjunto para la seducción. Más tarde, mientras observa a Ned rodear las ventanas de una casa de la que lo ha dejado fuera, su respiración se vuelve más rápida, pero su mirada nunca lo deja. Rompe la ventana con una silla —sexo y violencia, las marcas de los thrillers eróticos— y se abrazan, embelesados. Turner no interpreta a Matty tan simple. Está enamorada y lujuriosa, pero ninguna de las dos emociones reemplaza por completo sus motivos económicos. Está en un estado constante de deseo.

Las buenas actuaciones generalmente se califican en momentos destacados: un monólogo extenso, un acento bien elaborado, un momento de éxtasis representado físicamente. Pero la actuación de Turner no tiene una única escena destacable. Es una gran actuación a modo de acumulación, en la que su voz ronca, su físico elegante y sus gestos minuciosos se suman al retrato de una mujer cuya interioridad está para siempre fuera de su alcance. Turner está interpretando a Matty, quien está realizando los deseos de Ned; nunca sabremos realmente quién es ella o cómo se ve a sí misma, pero Turner es lo suficientemente astuto como para dejar que se vean las grietas. Cuando Ned se topa inesperadamente con ella en un restaurante con su esposo conectado con la mafia, los tres cenan. Por primera y única vez, Matty está nervioso. (También tiene un estilo diferente al que normalmente aparece con Ned, su cabello delicadamente recogido y su vestido más mojigato). Turner gira un encendedor plateado delgado entre sus dedos una y otra vez, incluso cuando sus ojos y su voz tienen una ligereza en ellos. . Ella está esforzándose.

La película termina con ella logrando su sueño: rica por su cuenta y viviendo en una hermosa y lejana tierra junto al mar, a kilómetros del sur de Florida, la suciedad y los errores que ensombrecieron su vida y la llevaron por este camino de identidades falsas y manipulaciones truculentas. Pero lo curioso es que ella no se ve extasiada o complacida. No hay una sonrisa maliciosa en su rostro. En cambio, su mirada es inescrutable, como la mujer misma. ¿Se siente culpable por sus fechorías? ¿Está reflexionando sobre la vida que puede llevar en el futuro? ¿Está pensando en el marido al que había matado? ¿Está pensando en el hombre al que condenó a prisión? En manos de Kathleen Turner, cualquier cosa puede ser verdad.

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