Koffee: Reseña del álbum para superdotados | Horca

A mediados del verano de 2020, la joven artista de reggae jamaicana Koffee lanzó su sencillo “Lockdown” y soñó con la vida después de la pandemia. “¿Adónde iremos/Cuando termine la cuarentena y todos toquen la carretera?” cantó sobre un riddim teñido de afrobeats, imaginando el futuro de una relación una vez que ella y su abucheo finalmente pudieran pasar de FaceTime. Su video fue igualmente optimista: Koffee en casa, relatablemente, en pantalones de chándal; luego Koffee yendo a la playa con un grupo de amigos, felizmente comunicándose con el mundo. “Yo voy a ponerte pon lockdown/Put yuh body pon lockdown”, canturreó, estasis pandémica rogando convertirse en espontaneidad de verano. Sin embargo, a medida que se extendió la variante Delta, el fin anticipado del aislamiento se desinfló como un globo de fiesta. En lugar de languidecer en su pijama, Koffee se puso a trabajar: Dotadosu primer álbum y la continuación de su ganador del Grammy Rapto EP, es por definición un álbum pandémico, imbuyendo el tedio y la incertidumbre de esta época con una positividad que seguramente podría usar.

La carrera relativamente corta de Mikayla “Koffee” Simpson es una historia agradable sobre una estrella en ascenso: una YouTuber de Spanish Town, Jamaica, descubierta a los 17 años después de que Usain Bolt publicara su tributo a él, “Legend”; colaborando con héroes millennials del reggae como Chronixx y Protoje y firmando con un sello importante a los 18; ganando el Grammy al Mejor Álbum de Reggae a los 19, por un EP de dancehall de cinco canciones, el primero de ella, convirtiéndola en la persona más joven y la única mujer en ganar tal distinción. Sus logros y elogios son bien merecidos, pero también es el tipo de trayectoria edificante que ama la industria de la música, y la narrativa tiende a aplanar el mensaje de Koffee. Su alegría se celebra con razón, pero también cuenta historias reales sobre su vida, incluidas las críticas a la complicidad del gobierno de Jamaica en la pobreza estructural y la violencia armada (más explícitamente en el doblaje crujiente de 2019 “Raggamuffin”). Y entonces, el álbum de la era COVID de Koffee, aunque suene optimista, no es un cambio espiritual: en marzo, le dijo a Zane Lowe que su proceso de escritura fue en parte una forma de animarse a sí misma a salir de sus puntos bajos, y desmiente que ella es tenido una pandemia más alegre que muchos de nosotros. Ella finalmente aterriza en un agradecimiento que se lee como esperanza, simplemente porque hacer lo contrario no parece estar muy en su naturaleza.

Dotado se desvía del dancehall contemporáneo de su aclamación anterior y se adentra en el reino más alegre del roots reggae: los bordes graves se pulen en favor de un midtempo agudo que centra las guitarras y la seguridad de su voz, un tono de clarín sobre el que una vez cantó”. Inna mi zone/Alto a barítono.” Los últimos dos años centró sus pensamientos en el interior, como lo han hecho para muchos de nosotros, y Koffee, ahora una sabia de 22 años, está más segura tanto de su talento como de lo que más le importa. Como sugiere la canción principal, “Gifted”, ella es contemplativa sobre su crianza en Spanish Town, y el álbum está lleno de elogios a su madre soltera, una adventista del séptimo día que crió a su hija en el coro de la iglesia. (“Solo trato de hacer [my mom] sentir el impacto de lo que ha hecho por mí”, dijo Koffee el espigador en marzo.)

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