¿La bofetada de los Oscar de Will Smith arruinará su carrera?

Will Smith ha sido una estrella de cine profesional durante tres décadas.

Es un trabajo que viene con un nivel de escrutinio agotador y absorbente, pero Smith nunca pareció ceder ante el peso de la exposición. En las alfombras rojas, asaltaba ante las cámaras y parecía alimentarse de la energía de los fanáticos que gritaban. En entrevistas y apariciones nocturnas, estaría dispuesto a cualquier cosa, revelando algunos detalles íntimos (OK, tal vez un poco también íntimo a veces) mientras mantiene suficiente barrera de privacidad para mantener intacto su estado de lista A. En entornos profesionales, en almuerzos y cenas con votantes de los Oscar, Smith trabajaba en la sala, haciendo contacto visual, recordando nombres y agarrándose de los hombros y los brazos en demostraciones de sinceridad con una fluidez que avergonzaría a los políticos experimentados. Era la celebridad consumada.

Así que el arrebato violento de Smith en los Oscar del domingo fue un shock para los fanáticos que lo han amado y para las decenas de ejecutivos de estudio, directores, productores y manejadores que han orbitado al actor durante años. Claro, Smith podía ser exigente, y esperaba el tipo de lujos, comodidades materiales y deferencia que conlleva ser un actor principal de primer nivel, pero también solía ser cortés y generoso, con la habilidad innata de un artista para saber siempre cuando el público. la mirada se había vuelto hacia él.

Eso es lo que hizo que su decisión de asaltar el escenario y atacar al comediante Chris Rock en medio de la noche más importante de Hollywood fuera poco característica y profundamente inquietante. Smith, después de que había pasado casi un día completo, ofreció una disculpa a Rock, la Academia y los espectadores el lunes. Pero sus acciones podrían empañar su imagen cuidadosamente cultivada e impactar su carrera. Sin duda estropeará lo que debería haber sido uno de los momentos de mayor orgullo de su vida profesional, una victoria como mejor actor por su trabajo en “King Richard”.

Insiders criticó a Smith por su discurso de aceptación incoherente y autojustificado, durante el cual no se disculpó directamente con Rock, y por su decisión de salir a celebrar en eventos de alto perfil como la fiesta Vanity Fair.

“Fue una clase magistral sobre el derecho de las celebridades”, dijo un gurú de relaciones públicas que no trabaja con Smith.

Es difícil decir cuánto puede perder Smith con la crisis. El actor no hace mucho en cuanto a acuerdos de patrocinio, aunque se desempeña como embajador de FitBit a través de su serie documental de YouTube Originals, “Best Shape of My Life”.

Como actor, ha estado vinculado a varios proyectos de alto perfil. Él encabezará “Emancipación”, un thriller histórico sobre un esclavo fugitivo que obtuvo una venta de $ 120 millones de Apple Original Films. Se espera que la película aparezca en el circuito de festivales de cine de otoño. También se espera que Smith aparezca en las secuelas de “Bright” y “Bad Boys”, aunque ninguna de las películas tiene un guión de rodaje todavía. También está vinculado a “Fast & Loose”, un thriller de acción del director de “Atomic Blonde”, David Leitch. Smith fue vinculado con “The Council” de Netflix, una película biográfica del capo de la droga Nicky Barnes, pero ya no aparecerá en el proyecto por razones no relacionadas con el incidente de los Oscar.

Aunque el altercado seguramente será un tema de conversación mientras promueve proyectos futuros, los expertos de la industria no creen que el incidente descarrile por completo la carrera de Smith, siempre que haga el control de daños necesario. Ya es relativamente selectivo en su trabajo frente a la cámara y, a través de su compañía multimedia Westbrook, recientemente se ha interesado más en producir películas y programas. Ahora que obtuvo un Premio de la Academia, sugieren los expertos, puede estar menos interesado en buscar vehículos protagonistas.

“No puedo ver un mundo en el que los cineastas no quieran trabajar con Will Smith”, dijo un alto ejecutivo cinematográfico, hablando anónimamente, “pero es posible que haya alienado a parte de su audiencia”.

A pesar de que la mayoría de los ejecutivos y expertos de los estudios esperan que Smith siga teniendo demanda, sus días como un atractivo de taquilla confiable estaban decayendo incluso antes del lanzamiento. A los 53 años, Smith ya pasó su apogeo como héroe de acción y algunos de sus esfuerzos recientes han fallado en la taquilla, con películas como “Focus”, “Collateral Beauty” y “Gemini Man” que no lograron encenderse comercialmente. Sin embargo, ha tenido grandes éxitos como “Aladdin”, “Suicide Squad” y “Bad Boys For Life”, muchos de los cuales han sido parte de franquicias preexistentes o propiedad intelectual ampliamente conocida. “Bright”, una aventura de ciencia ficción, fue un gran éxito de transmisión para su patrocinador Netflix, pero es justo decir que el nombre de Smith sobre el título no ha garantizado consistentemente la venta de boletos como lo hizo a fines de la década de 1990 y principios de la década de 1990. .

“En términos de su éxito de taquilla, este es el artista conocido formalmente como Mr. Cuatro de Julio. Solía ​​ser fuegos artificiales en la taquilla”, dijo Jeff Bock, analista de medios de Exhibitor Relations. (A partir de “Independence Day” de 1996, varios de los mayores éxitos de taquilla de Smith, “Men In Black” de 1997, “Men In Black II” de 2002 y “Hancock” de 2008, entre ellos, se estrenaron en los cines alrededor del fin de semana del 4 de julio). Pero, Bock señala, “su [box office] el declive ya estaba ocurriendo”.

Pero Smith es más que una estrella de cine. A través de Westbrook, la compañía de medios que lanzó con su esposa, Jada Pinkett Smith, Smith produce exitosos programas como “Cobra Kai” y “Bel-Air”. El otoño pasado, obtuvo una inversión de $ 60 millones de Candle, una empresa de medios dirigida por los ex ejecutivos de Disney Tom Staggs y Kevin Mayer, que valora la compañía en poco menos de $ 600 millones. Eso significa que Smith, si su imagen está severamente dañada, puede ser la cara menos pública del esfuerzo.

Algunos ejecutivos de los estudios esperan que Smith probablemente haga algún tipo de entrevista formal con una figura parecida a Oprah Winfrey como una forma de rehabilitar su personalidad pública. Aunque la familia Smith tiene su propio programa de entrevistas interno, “Red Table Talk”, en Facebook Watch, los expertos creen que el actor debe aventurarse fuera de su zona de confort o arriesgarse a ser acusado de autopromoción. También hay un trauma histórico en el pasado de Smith que sería forraje en una entrevista de este tipo. En sus memorias de 2021 “Will”, Smith detalla cómo fue testigo de su padre Willard Carroll Smith Sr. maltrata físicamente a su madre. La estrella habla sobre el dolor de no haber intervenido en su nombre cuando era niña. Cuando resurja, Smith debe esperar que cada palabra y acción se diseccionen y analicen. El margen de error será peligrosamente pequeño.

“Will no solo tendrá que mostrar su mejor comportamiento, tendrá que ser un santo”, dice Bock. Eso no significa que la salvación esté fuera de su alcance. “Hollywood ama nada más que una historia de redención. Ese puede ser el papel más desafiante de su carrera”.

Puede que a Hollywood le guste un regreso, pero Howard Bragman, un experto en relaciones públicas en situaciones de crisis, señala que el impacto es más complicado porque no fue autodirigido. Otros escándalos de celebridades, como el infame salto de sofá de Tom Cruise o las batallas de Robert Downey Jr. contra el abuso de sustancias, no resultaron en el mismo tipo de daño colateral.

“La gente lo ha estado comparando con Tom Cruise, pero fue Tom Cruise lastimando a Tom Cruise”, dijo Bragman. “Esto hirió a otras personas”.

Ahora, Smith deberá demostrar que sabe cómo hacer las paces.

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