La larga historia de los Oscar de faltar el respeto a las mujeres negras

Jada Pinkett-Smith en los Premios de la Academia 2022.
Foto: Myung Chun/Los Angeles Times a través de Getty Images

La temporada de premios de 2022 llegó a su fin el domingo, pero no antes de que dos momentos de asombrosa falta de respeto hacia las mujeres negras se hicieran virales. El primero llegó a principios de este mes, en los Critics’ Choice Awards, cuando la directora Jane Campion ganó el premio a Mejor Director y menospreció las carreras de tenis de Venus y Serena Williams en el proceso. “Sabes, Serena y Venus son maravillas. Sin embargo, no juegas contra los muchachos como yo tengo que hacerlo”, dijo en su discurso de aceptación. Mientras las hermanas Williams se reían, la cara de Venus lo decía todo. Unas semanas más tarde, en los Oscar, el comediante Chris Rock hizo una gi jane bromeó sobre el cabello rapado de Jada Pinkett Smith, y Will Smith respondió con “la bofetada que se escuchó en todo el mundo”. El incidente provocó innumerables tomas, la mayoría de acuerdo en que fue uno de los momentos más sorprendentes en la historia de los Oscar. Sin embargo, al menos en un aspecto, no era nada nuevo. Junto con las alfombras rojas y los discursos de aceptación, el circuito de premios tiene una larga tradición de humillar a las mujeres negras.

Esta historia se remonta al menos hasta 1940, cuando Hattie McDaniel ganó el Premio de la Academia a la Mejor Actriz de Reparto. McDaniel fue la primera persona negra en ganar un Oscar, pero inicialmente ni siquiera fue invitada al hotel solo para blancos donde se realizaba el evento. Al final, se le permitió asistir, pero estaba sentada en la parte trasera de la sala contra una pared. Cuando finalmente subió al escenario para aceptar, dijo amablemente: “Espero sinceramente que siempre seré un orgullo para mi raza y la industria cinematográfica”.

Avance rápido hasta 2002, cuando Halle Berry ganó el Oscar por su actuación en La bola de monstruo, convirtiéndola en la primera y hasta ahora la única mujer de color en ganar el premio a la Mejor Actriz. Su discurso fue famoso por enumerar las actrices negras que la precedieron y los compañeros que esperaba que siguieran en su lugar. Pero sus lágrimas fueron objeto de burla en la televisión nocturna. Un año después, el ganador del Oscar al Mejor Actor, Adrian Brody, usó su discurso de aceptación para besar a Berry lascivamente ante una sala llena de aplausos. Al recordar su gran noche, Berry dijo recientemente que su victoria “no significó nada” para la diversidad en Hollywood. Han pasado 20 años y ninguna otra mujer de color ha sido bienvenida en el club de Mejor Actriz.

Mientras tanto, las actrices negras que siguieron en lugar de Berry se han enfrentado a innumerables humillaciones. Durante el ciclo de premios de Precioso, Howard Stern sintió algo de pena por decir de Gabourey Sibide: “Ahí está la chica negra más enorme y gorda que he visto en mi vida. ella es enorme Todo el mundo finge que ella es parte del mundo del espectáculo y que nunca volverá a estar en otra película”. Su coprotagonista Mo’Nique se negó a hacer campaña porque su agenda estaba llena de un programa de entrevistas nocturno y una familia en casa. Mo’Nique sintió que su trabajo debería haber hablado por sí mismo; En cambio, soportó un ciclo de prensa que se centró en el hecho de que no se afeitó las piernas. Cuando aceptó su Oscar a la Mejor Actriz de Reparto, abordó la controversia en su discurso y dijo: “Me gustaría agradecer a la Academia por mostrar que puede tratarse de la actuación y no de la política”. Más de una década después, la ganadora del Oscar dice que ha sido “rechazada” por no “jugar el juego”.

Luego estuvieron los dolorosos ciclos de premios de 2013 y 2015, cuando los presentadores blancos se negaron a aprender a pronunciar el nombre de Quvenzhané Wallis. A la niña negra de 9 años la colocaban constantemente en espacios en blanco y la animaban a sonreír y hacer su famosa “flexión de brazos”, solo por el Cebolla pensar que sería divertido llamarla “c-t”. El descuido recordó un incidente similar años antes, en 2007, cuando la actriz de 17 años Shareeka Epps fue nominada a Mejor Actriz por su actuación en medio nelson en los premios Independent Spirit. La presentadora fue la actriz Felicity Huffman, quien repasó rápidamente los nombres de los nominados y declaró ganadora a “Shakira” Epps. Una Epps muy arreglada, simplemente emocionada de estar allí, aceptó alegremente su premio antes de sonreír y decir: “Por cierto, mi nombre es Shareeka”.

Es posible que estos pequeños toques no parezcan gran cosa en el momento, pero dejan una cicatriz duradera que dice “su invitación tiene fecha de vencimiento”. Incluso pilares como las ganadoras del Oscar Viola Davis y Octavia Spencer han sido maltratadas y menospreciadas. En 2016, Davis fue nominada a Actriz de Reparto por su papel en la película vallas, a pesar de que ella era claramente la co-protagonista con Denzel Washington. Se asumió que, desde el punto de vista del estudio, sería una forma más práctica para que Davis recibiera reconocimiento, en lugar de colocarla en un campo repleto de Mejor Actriz con Emma Stone como favorita. Ambos ganaron sus respectivos premios Oscar, pero aún queda un indicio de lo que pudo haber sido. Mientras tanto, en 2019, Spencer fue productor ejecutivo de la película nominada a Mejor Película. Libro Verde pero no fue invitado a la ceremonia de los Oscar. Ella tenía para ganar su boleto en la lotería de los Óscar.

Una y otra vez, las mujeres negras son invitadas a fiestas que rápidamente les hacen saber que el precio de la entrada es un golpe a su personalidad. Este año, se le pidió a Beyoncé que abriera espectacularmente los premios Oscar en una actuación presentada por las hermanas Williams, pero fue rechazada cuando llegó el momento de anunciar el premio a la Mejor Canción. (Que es un paso adelante del año “Escuchar” de Ninñas soñadasque ella coescribió, fue nominada a Mejor Canción, pero se decidió que no era una compositora principal, dejando su nombre fuera de la nominación). Incluso si no llegaron a tantos titulares, los pequeños momentos de falta de respeto sumaron, desde que ELLA y Daniel Kaluuya subieron al escenario con la canción “Africa” ​​de Toto hasta que Tiffany Haddish tuvo que corregir a un periodista que llamó “disfraz” a su vestido de Dolce & Gabbana.

Cuando Rock entregó su gi jane remate final, la cámara pasó a Pinkett Smith, quien, a diferencia del resto de la sala, no se estaba riendo. No está claro si Rock sabía que Pinkett Smith tiene alopecia, pero dado que hizo un documental completo sobre los matices y las sensibilidades en torno al cabello de las mujeres negras, es difícil pensar que no sabe lo que está haciendo cuando se burla de una mujer negra frente a ella. una audiencia mayoritariamente blanca. Sí, son millonarios que tienen una riña en compañía mixta, pero también fue solo una instancia más de una mujer negra que fue despreciada y menospreciada y se esperaba que sonriera y lo soportara. La única diferencia es que esta vez, alguien la defendió.

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