La voz adolorida de Jon Bon Jovi vivía en una oración en el concierto del Xcel Energy Center – Twin Cities

A primera vista, el concierto de Bon Jovi el domingo por la noche en St. El Xcel Energy Center de Paul se parecía mucho a los otros espectáculos locales de los sobrevivientes de los 80 en el tiempo transcurrido desde la amarga partida del guitarrista Richie Sambora de la banda en medio de una gira de 2013.

El reemplazo de Sambora, Phil X, aportó peso tanto a los himnos como a las baladas y mostró una verdadera química musical con el guitarrista de gira John Shanks (el productor de la banda desde 2005). El cantante principal Jon Bon Jovi, que cumplió 60 años hace un mes, explotó con una energía juvenil impresionante. Musicalmente hablando, el resto de la banda, incluida la sección rítmica del baterista Tico Torres y el bajista Hugh McDonald, sonó fuerte en la segunda parada de su primera gira desde 2019.

La lista de canciones incluía una generosa selección de canciones del decimoquinto álbum del grupo, “2020” (“Limitless”, “Beautiful Drug”, “Let it Rain”), los éxitos de su apogeo (“Livin’ on a Prayer”, “Wanted Dead or Alive”, “You Give Love a Bad Name”) y canciones más recientes que se han convertido en elementos básicos de los conciertos (“This House Is Not for Sale”, “Who Says You Can’t Go Home”, “Have a Nice Day” ).

¿Hasta aquí todo bien, no? El programa del domingo entregó casi todo lo que desearías de un concierto de Bon Jovi con una gran excepción: algunas voces sorprendentemente pobres de Jon Bon Jovi. Nunca ha sido un cantante particularmente técnico y su voz ha perdido algo de poder durante la última década. Pero Bon Jovi no solo se perdió una nota aquí o allá, luchó durante todo el espectáculo de más de dos horas. Nada de su pasado sugería que se avecinaba un declive tan repentino.

No solo estaba destrozando el material antiguo, que la banda ahora toca en un tono más bajo, sino también el material nuevo. Y por extraño que parezca, a veces parecía que estaba tratando (y fallando) de emular a Axl Rose en su mejor momento. Francamente, se sentía como si hubiera olvidado cómo cantar.

Dada la pandemia y el tiempo de la banda fuera de la carretera, es tentador darles el beneficio de la duda. Y el mismo JBJ contrajo COVID el otoño pasado, noqueando su voz durante dos semanas. Por otra parte, en entrevistas recientes, Bon Jovi ha dicho que la banda pasó tres semanas en los ensayos, mucho más tiempo que su típico tiempo de calentamiento.

No es por poner un punto demasiado fino, pero uno no puede evitar preguntarse por qué nadie en la organización de Bon Jovi se sentó con el tipo para una charla honesta. ¿Supongo que es porque él es el jefe y nadie quiere cruzarlo? Siempre ha sido la cara del grupo y, desde que Sambora se fue, ha tomado el control total. Es el único miembro de la banda que escribe canciones (muchas con Shanks y otros productores) y la portada de “2020” es una toma en solitario de Bon Jovi luciendo sombrío en tonos.

En cualquier caso, JBJ se calentó un poco para una serie de canciones acústicas a mitad del espectáculo. Escribió una de las nuevas canciones, “American Reckoning”, después del asesinato de George Floyd y se la dedicó a la hija de Floyd, Gianna. También presentó el sencillo de la banda de 2000 “It’s My Life” con una historia sobre un clip viral que mostraba a los residentes de Odesa en Ucrania haciendo sacos de arena mientras un baterista tocaba la canción.

“La magia de la música a veces desconcierta”, dijo Bon Jovi. Sí, y eso no fue lo único desconcertante de la noche.

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