Las autoridades dicen que el arte ruso, incautado por finlandeses, debería regresar a casa

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Finlandia dijo el viernes que había autorizado la devolución de tres envíos de arte ruso que habían sido prestados a museos y galerías pero que fueron incautados por funcionarios de aduanas finlandeses en su ruta de regreso a Rusia.

Las pinturas y esculturas, valoradas en 42 millones de euros (46 millones de dólares), fueron prestadas por museos rusos a instituciones de Italia y Japón. Fueron incautados el último fin de semana en Vaalimaa, un cruce fronterizo finlandés, bajo sospecha de contravenir las sanciones de la Unión Europea impuestas tras la invasión rusa de Ucrania.

Hanni Hyvärinen, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Finlandia, dijo en una entrevista telefónica que la decisión se tomó en conjunto con las autoridades de la Unión Europea. En un comunicado, el ministerio dijo que el sindicato planeaba eximir de sanciones a ciertos objetos culturales.

“Los cambios legislativos entrarán en vigencia el 9 de abril de 2022, y estos cambios incluirán la capacidad de los estados miembros para emitir permisos para la exportación u otra transferencia de objetos culturales que forman parte de la declaración oficial de cooperación cultural con Rusia”, dijo. La Unión Europea dijo el viernes que estaba modificando las reglas existentes para permitir una exención para “bienes culturales que están en préstamo en el contexto de la cooperación cultural formal con Rusia”. No dijo por qué tales bienes culturales estaban exentos.

Jacob Kirkegaard, miembro principal de la oficina de Bruselas del grupo de investigación German Marshall Fund, dijo: “A menudo, bajo este tipo de sanciones, los artículos culturales están exentos porque no son pecuniarios y no están relacionados directamente con el esfuerzo de guerra. ”

La incautación planteó preguntas sustanciales sobre cómo Europa podría manejar la devolución del arte prestado por los museos rusos, que durante décadas han enviado algunas de las mejores obras de arte del mundo a exhibiciones que brindaron al público occidental vislumbres de tesoros culturales que rara vez viajan.

Más recientemente, el arte del Museo Estatal del Hermitage en St. Petersburgo y otras instituciones rusas, por ejemplo, ha estado en exhibición en museos de París, Londres y Roma.

Los defensores de los intercambios culturales como ejercicios de construcción de puentes esperaban que los funcionarios cumplieran con los acuerdos internacionales que rigen dichos préstamos. Pero otros analistas dijeron que el arte estrechamente relacionado con el estado ruso o con personas sancionadas podría ser un objetivo legítimo de las sanciones destinadas a aislar a Rusia de una guerra que ha atacado a civiles y devastado ciudades.

Hyvärinen no pudo confirmar si el arte ya había salido de Finlandia.

La ministra de cultura rusa, Olga Lyubimova, publicó en la aplicación de mensajería Telegram que las autoridades europeas habían “aclarado que las exhibiciones que participaron en exposiciones europeas no entran en la lista de sanciones”.

Ella dijo que las obras de arte se habían mostrado en dos exposiciones en Italia, en Milán y Udine, y presentaban obras de colecciones en el Hermitage estatal y las reservas de los museos Tsarskoye Selo, Pavlovsk y Gatchina; la Galería Estatal Tretyakov; y el Museo Estatal de Oriente.

Las obras expuestas en el Museo de la Ciudad de Chiba en Japón procedían del Museo Estatal de Bellas Artes de Pushkin. Lyubimova dijo que las autoridades rusas ya habían comenzado a organizar la devolución de las colecciones.

El impacto a largo plazo de la guerra en las colaboraciones entre museos rusos y europeos aún no está claro.

Desde 2011, los museos estatales rusos se han negado a prestar obras de arte a los museos de los Estados Unidos por temor a que puedan ser confiscadas, y algunos estudiosos del arte europeos estaban preocupados de que ahora pudiera ocurrir una congelación similar entre los museos rusos y los de Europa occidental.

Los gobiernos de Austria, Gran Bretaña, los Países Bajos y España ya han pedido a las organizaciones culturales que no colaboren con los museos estatales rusos, aunque lleven años planificando exposiciones con ellos. Rusia también ha detenido algunas colaboraciones internacionales.

Thomas C. Danziger, un abogado del mercado del arte que asesora sobre préstamos internacionales, dijo que el lanzamiento de las obras de arte en Finlandia no calmó sus temores sobre un efecto paralizador en los préstamos.

“La base subyacente de los préstamos internacionales de obras de arte es la confianza en la contraparte”, dijo. “La incautación de estas obras, aunque hayan sido liberadas, afecta la confianza del mundo del arte internacional en este sistema”. Dijo que “incluso el más mínimo riesgo de que el prestatario no devuelva una obra de arte sería suficiente para matar muchos, si no la mayoría, de los posibles préstamos internacionales”.

Señor. Kirkegaard dijo que dado que el arte puede tener un gran valor simbólico, las autoridades europeas pueden haber decidido que conservar las obras de arte no valía el valor potencial de propaganda para el presidente Vladimir V. Putin, ya que la incautación podría “jugar con su narrativa de que esto realmente se trata de Occidente”. “Querer destruir Rusia”.

Después de que los funcionarios de aduanas detuvieran las obras en la frontera, las autoridades finlandesas sugirieron que las incautaciones estaban justificadas porque las obras de arte podrían calificar como “artículos de lujo”, una categoría que la UE incluyó recientemente en las sanciones. Pero los analistas dijeron que esta categoría de sanciones probablemente no estaba destinada a cubrir el arte propiedad de los museos.

Daniel Fried, un exfuncionario del Departamento de Estado que coordinó la política de sanciones durante la administración de Obama, dijo que las obras de arte que cruzan las fronteras podrían ser incautadas según las normas de sanciones europeas si fueran propiedad privada de un oligarca o de otra persona o entidad en la lista de sanciones.

Pero incluso si alguna obra de arte califica para sanciones, estaría sujeta según las regulaciones actuales de la Unión Europea solo a un “congelamiento de activos”, no a la confiscación. “Ya no tienes acceso a él”, dijo Jonathan Hackenbroich, miembro de política del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores en Berlín.

De la misma manera que las autoridades occidentales han incautado recientemente los yates y otras posesiones de los oligarcas, no habría transferencia de propiedad del arte y seguiría perteneciendo a los propietarios originales, para ser devuelto a ellos si se levantaran las sanciones.

Alex Marshall contribuyó con el reportaje.

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