Las celebridades nerd de la pandemia – The New York Times

“Ship Happens: The Miniseries” es un podcast que no existiría si no fuera por la pandemia, que llevó a los consumidores a comenzar a pedir sofás y pantallas de computadora con tanta voracidad que las fábricas y los puertos del mundo no pudieron seguir el ritmo.

Pero a medida que los retrasos en los muebles y la escasez de automóviles comenzaron a dominar los titulares el año pasado, Eytan Buchman y sus colegas de Freightos, una plataforma de envío global, vieron una oportunidad.

“Nunca prestas atención a algo hasta que se rompe”, dijo el Sr. Buchman, director de marketing de la empresa. “Parte de eso fue el vértigo de que, oye, a la gente le importa”.

Freightos, que comenzó su podcast sobre cadenas de suministro en noviembre, se encuentra entre una avalancha de proveedores de datos cuyas habilidades y ofertas alguna vez esotéricas han sido catapultadas al centro de atención por una pandemia que ha reescrito las reglas del comercio y la economía global.

No es que el Sr. Buchman estaba feliz de que todo se sintiera roto. Pero vio que Freightos podía ayudar. Él y sus colegas tenían una gran cantidad de datos de envío y experiencia a su disposición, y comenzaron a pensar en formas de compartirlos con el mundo, produciendo un índice de los tiempos de viaje de los contenedores marítimos, lanzando el programa de audio y aumentando las apariciones en los medios.

Lo que podría haber sido un breve momento de prominencia ha durado hasta bien entrado 2022. Nada, ni las rutas de envío, ni el gasto de los consumidores, ni el mercado laboral y definitivamente tampoco la inflación, parece comportarse como lo hacía antes de que llegara el coronavirus a principios de 2020.

La inflación está funcionando a su ritmo más rápido en 40 años, y es probable que los datos de la próxima semana muestren que los precios subieron más del 8 por ciento durante el año hasta marzo. Las cadenas de suministro siguen agitadas, los empleadores están desesperados por cubrir los puestos vacantes y los estadounidenses han sorprendido a los economistas al gastar durante los rápidos aumentos de precios y la incertidumbre generalizada.

Los investigadores y los formuladores de políticas están volando a ciegas, y tanto ellos como la gente común se están convirtiendo en expertos como el Sr. Buchman mientras intentan esbozar un nuevo mapa de un panorama económico cambiado.

“Antes, un círculo muy selecto de personas ilustradas encontraba interesantes las cadenas de suministro, pero no era una pasión ampliamente compartida”, dijo Phil Levy, economista jefe de Flexport, una empresa de despacho de aduanas y transporte de carga, mostrando el tipo de cadena de suministro inexpresiva que más grande el público, relativamente hablando, ahora está disfrutando.

Según un perfil mantenido por Bloomberg, el Sr. Levy ha acumulado 26 menciones únicas en los medios en lo que va del año, después de 26 en todo 2021 y 15 en 2020. De repente, todos los economistas y escritores económicos parecen ser analistas comerciales, tratando de averiguar qué podría pasar con los suministros y los precios.

“Normalmente, cuando uno hace pronósticos, mira las experiencias pasadas”, dijo el Sr. dijo Levy. “Eso cambió con la pandemia”.

La revolución comenzó en el pasillo del papel higiénico. Al comienzo de la pandemia, los consumidores repentinamente comenzaron a comprar de manera diferente. Nadie necesitaba café para llevar ni manicuras; todos querían muebles nuevos para la oficina en casa.

A medida que el gobierno envió cheques de estímulo repetidos y ofreció un seguro de desempleo más generoso y las familias pasaron más tiempo en casa, los estadounidenses gastaron el dinero en bienes en lugar de servicios que consumían una gran parte de sus presupuestos pandémicos antes de la pandemia. A pesar de que la ayuda se ha desvanecido y el negocio ha vuelto a algo cercano a la normalidad, la demanda de cosas se ha mantenido inusualmente fuerte.

Los barcos, puertos y fábricas del mundo se quedaron atrás al principio de la pandemia y no han podido ponerse al día por completo. La situación solo se ha intensificado por interrupciones imprevistas, como que un buque de carga gigante se atasque en el Canal de Suez. The Ever Given pasó seis días inmóvil, llamando la atención mundial sobre la precariedad de las cadenas de suministro y el comercio marítimo, y aumentando la demanda de expertos que pudieran explicarlo.

“Ese fue un punto de inflexión en la fama del transporte de mercancías”, dijo el Sr. Buchman recordó con cariño.

para el Sr. Levy y sus colegas, la situación no era graciosa en sí misma (el bloqueo estaba a punto de causar problemas a los clientes), pero provocó una ráfaga de memes en los canales de mensajería internos de Slack de Flexport. (Uno que se quedó en su memoria fue una foto del barco varado superpuesta con las palabras “Te dije que no escucharas las instrucciones de Waze”).

Ever Given se erige como un símbolo de un fenómeno más grande en la economía pandémica: las interrupciones siguen apareciendo, lo que desequilibra aún más un sistema que ya estaba en dificultades. El desajuste entre la oferta y la demanda ha avivado la inflación, lo que ha sorprendido a los políticos tanto porque ha sido muy rápida como porque ha resultado duradera.

Y la agitación se extiende más allá del mundo del transporte marítimo.

Las empresas no pueden encontrar suficientes trabajadores, en parte porque la pandemia parece haber acelerado un cambio demográfico. Los baby boomers, que estaban entrando en la edad de jubilación, abandonaron el mercado laboral en gran número y no está claro si regresarán. Los padres que se enfrentan al cuidado infantil impredecible también abandonaron la fuerza laboral. Los empleadores están lidiando con la posibilidad de que los trabajadores estén en medio de una “Gran Renuncia”, posiblemente alentados por los ahorros acumulados durante la pandemia. La escasez del mercado laboral les ha dado la oportunidad de pedir salarios más altos y mejores condiciones de trabajo.

A medida que la era del coronavirus entra en su tercer año, los misterios económicos son muchos: ¿Volverán esos trabajadores? ¿Se saciará alguna vez el apetito de Estados Unidos por nuevos sofás? ¿Hay algún precio que los consumidores no pagarán por los automóviles?

Fiona Greig no sabe todas las respuestas. Pero tiene datos que podrían permitirle a ella, y a otros, acercarse más de lo que lo harían de otra manera.

“Ahora recibo solicitudes entrantes de administradores de activos en Alemania, de todos los ámbitos: nuestro propio Banco de la Reserva Federal, la Casa Blanca, etcétera”, dijo la Sra. Greig, director de investigación del consumidor y copresidente del Instituto JPMorgan Chase.

Al principio de la pandemia, el instituto se centró en una métrica que era de gran interés para mucha gente: lo que la gente podía gastar. El gráfico ahora ampliamente citado utiliza datos de Chase para mostrar cuánto dinero en efectivo tienen los hogares en diferentes bandas de ingresos en sus cuentas casi en tiempo real, y los formuladores de políticas y los econometristas de Wall Street lo han estado utilizando para medir el poder adquisitivo de diferentes grupos de consumidores.

“Ahora tenemos un botón de ‘solicitar datos’, y la gente los solicita de todas partes”, dijo la Sra. dijo Greig.

Ella y su equipo también han escrito sobre la influencia menor que tuvo la expansión de los beneficios de desempleo en mantener a los solicitantes de empleo en casa, trabajo que llegó a los principales medios de comunicación. Milisegundo. Greig puede sentir el efecto de su mayor fama pandémica: “Amigos con los que no he estado en contacto en mucho tiempo me han dicho: ‘Hola, me alegro de verte en mi feed matutino'”.

Los famosos datos sorpresa están reaccionando a la atención de diferentes maneras. Milisegundo. Greig, que ha estado en el instituto desde 2014, cree que una mayor familiaridad del público con sus datos impulsará nuevas investigaciones académicas incluso cuando la pandemia disminuya.

Señor. Buchman, de Freightos, cree que el interés generalizado en el envío se desvanecerá, pero cree que los economistas y las empresas seguirán siendo más conscientes de los problemas de la cadena de suministro que antes.

“Estamos en una parte de la economía que consideramos los elementos básicos de la sociedad”, dijo, y señaló que este ha sido un momento para “difundir el evangelio del flete”.

Y para el Sr. Levy en Flexport, cuyo equipo recién se estaba formando al comienzo de la pandemia, un regreso a algún tipo de normalidad, lo que sea que eso signifique, y cuando sea que ocurra, sería bienvenido.

“Estamos ansiosos por llegar al punto en el que seamos nosotros los que pensemos en las cadenas de suministro”, dijo, en lugar de que los fondos de cobertura, los bancos centrales, las principales organizaciones internacionales y los gobiernos soliciten periódicamente la evaluación de su equipo sobre cuándo se realizarán las copias de seguridad de los puertos. desaparecer, cuando se normalicen los retrasos en los contenedores o para las actualizaciones del indicador de puntualidad de entrega marítima de Flexport.

Pero no está claro cuándo volverá alguna versión de la normalidad. Las cadenas de suministro siguen siendo un desastre. La escasez de mano de obra no ha mostrado señales claras de desaparecer, y los formuladores de políticas esperan con ansia señales de que la inflación se está enfriando, pero hasta ahora solo se ha acelerado.

Los paros y retrasos en los puertos han mostrado signos de alivio, pero la guerra en Ucrania está elevando los precios del petróleo y otras materias primas. También está interrumpiendo el transporte aéreo, ya que los aviones vuelan por el espacio aéreo ruso y transportan cargas más livianas para hacer que el viaje más largo sea más asequible, y amenaza con alterar el suministro mundial de alimentos, especialmente granos.

Señor. Buchman dijo que las cadenas de suministro podrían tardar de seis meses a un año en volver a la normalidad: “Ship Happens” aún no ha terminado.

De hecho, es probable que incluso una vez que la capacidad comience a recuperarse, el envío seguirá funcionando.

Las empresas pueden estar invirtiendo tanto en nuevos barcos y aviones que el mundo termine en una nueva era de exceso de oferta, dijo el Sr. Buchman dijo, lo que a la gente le gusta llamar un “efecto látigo”. Si es así, es posible que los oyentes solo necesiten un podcast para eso.

Leave a Comment