Los camiones de comida locales rechazados de los conciertos de Azalea Fest causan revuelo

El propietario de Pour Piggy, Harley Bruce, a la izquierda, e Irving Vasquez de Irv’s Signature Catering entregan comidas a los trabajadores de la salud en abril de 2020. (Port City Daily/archivo)

WILMINGTON — Un camión de comida local se volvió viral durante el fin de semana después de que su dueño publicara en las redes sociales que no le permitieron servir en un concierto del Festival Azalea. Harley Bruce, de Poor Piggy’s BBQ & Catering, dijo que el negocio casi perdió $5,000 en alimentos, además de los salarios de los empleados.

Live Nation y Azalea Festival no respondieron a las solicitudes de comentarios, pero la ciudad de Wilmington, propietaria del Live Oak Bank Pavilion en Riverfront Park, donde se realizaron los conciertos, sí lo hizo. La portavoz de la ciudad, Jennifer Dandron, aclaró que el contratista del lugar, DLS, coordina la comida en los espectáculos de Live Nation y negó que Poor Piggy’s estuviera programado para el jueves.

Bruce dijo que la mayoría de los acuerdos se manejaron por teléfono y se negó a compartir mensajes de texto sobre la confusión. Mantuvo su declaración de que fue invitado a asistir al show de Brantley Gilbert del jueves después de que fue cancelado el miércoles.

“¿Quién va a creerle a un pequeño asador por un gran negocio como ese?” dijo Bruce. “Fue un desastre.”

En una publicación de Facebook eliminada desde entonces, Bruce explicó el viernes por qué no estuvo en los terrenos del concierto de REO Speedwagon en el Live Oak Bank Pavilion. El propietario de mobile eats dijo que le dijeron que no había suficiente espacio cuando se presentó en las puertas como estaba previsto con un camión lleno de comida. Para el lunes, la publicación tenía más de 340 compartidos y casi 200 comentarios.

“[T]piénselo de nuevo la próxima vez que salga en las noticias y presuma cuánto ayuda a la economía local”, escribió Bruce.

Desde entonces, la publicación se eliminó, algo que Bruce dijo en una entrevista el lunes por la mañana que estaba considerando hacer.

“No quiero, cada vez que abra mi página de Facebook, ver ese aguijón”, dijo.

El Azalea Festival y el pabellón en Riverfront Park han sido promocionados como generadores económicos para Wilmington, con el festival contribuyendo localmente con al menos $50 millones cada año y la sala de conciertos llenando bares, restaurantes y hoteles cercanos en las noches de espectáculos. Sin embargo, este incidente de Piggy contribuyó a que aumentaran las críticas, ya que en 2022 el festival trasladó su feria callejera fuera de los escaparates a un estacionamiento y gastó $ 70,000 en dólares de los contribuyentes en un cuarto concierto.

Durante años, Bruce ha servido sus lomos de cerdo y su pechuga en los conciertos del Festival Azalea y en la feria callejera. Bruce dijo que un empleado del evento (a quien no quiso nombrar) le dijo que su negocio era buscado en los conciertos de este año. No está claro si la persona es un trabajador de Live Nation o DLS, el contratista de la concesión, pero Bruce dijo que normalmente usa una insignia de Live Nation.

Bruce trabajó en muchos conciertos en Riverfront Park y Greenfield Lake Amphitheater durante la temporada 2021. El año pasado le dijo a Port City Daily que firmó un contrato para 12 eventos entre los dos lugares y esperaba aumentar sus ganancias entre un 10 % y un 20 % después de las tarifas de los proveedores. Si bien se le advirtió el año pasado que Live Nation tenía la intención de traer sus propios remolques de comida, también se le aseguró que su negocio aún se utilizaría.

“No firmamos contratos para cosas así [since] trabajamos con él durante un año”, reiteró. “Es solo un negocio de camiones de comida”.

Bruce dijo que se comunicó con los eventos de empleados en enero para preguntar si tendría un lugar en los espectáculos del Festival Azalea. Estaba preparado para responder a una oferta para vender parrilladas en la feria callejera DGX, un componente importante del festival.

“Pero al salir de Covid y los problemas de personal y solo arriesgar y apostar”, dijo Bruce, “yo estaba como, este año solo voy a hacer uno de los dos”.

Cuando le aseguraron que Poor Piggy’s sería parte de la alineación, rechazó la invitación a la feria callejera.

A principios de la semana pasada, Bruce dijo que confirmó sus horarios de llegada y salida con la misma persona que lo reservó para los conciertos. El miércoles por la tarde, el día de la primera función, dijo que le aconsejaron que no viniera hasta el día siguiente. Bruce admitió que no estaba decepcionado, ya que se esperaba que fuera una multitud más pequeña para la banda Girl Named Tom.

“Estoy como, ‘Está bien, genial. Está bien”, dijo. “’Bueno, al menos me llamaste antes de que llegara allí. Te veré mañana.”‘”

Pero el jueves, unas horas antes del show de Brantley Gilbert, recibió otra llamada telefónica, explicando que no había suficiente espacio en el parque para su vehículo.

“’No puedes hacerme esto’. Estoy lleno’”, recordó haber dicho Bruce. Y yo estaba como, ‘¿Qué pasa con REO Speedwagon y Cypress Hill? Es jueves, viernes, sábado, y estos son los grandes espectáculos. Ya voy. Voy a bajar allí. Me acomodaremos en algún lugar. Es un camión pequeño. Tengo mucha comida. Ya voy.”

Cuando llegó a las puertas, dijo que se encontró con el mismo empleado y estaba buscando lugares abiertos, preguntando si podía estacionar aquí o allá. Pero no pudo instalarse en el césped.

“Y puedo ver los dos tráileres de Live Nation en los puntos de los camiones de comida”, dijo.

Le sugirieron que estacionara en la calle, dijo, pero sabía que eso era ilegal.

La ciudad le dijo a Port City Daily que Poor Piggy’s intentó servir desde el derecho de paso público, una violación de su ordenanza. Bruce reconoció que estuvo estacionado por un tiempo para resolver la situación, pero aclaró que nunca sirvió comida.

“[W]Contamos con ordenanzas para la seguridad y el bienestar de nuestra ciudad”, dijo Dandron.

Bruce dijo que llegaron dos camiones de comida más: un negocio de pizza y un camión de hielo raspado italiano. A ambos se les dio el mismo mensaje: dar la vuelta. Wheelz Pizza pudo meterse en un lugar, confirmó el propietario Paul Parker. Dijo que la seguridad le dijo que no podían dejar entrar más camiones porque los concesionarios patrocinados traían autos y estaban ocupando el espacio.

“Le dije apasionadamente que habíamos estado preparando la masa durante un día y medio”, dijo Parker.

Parker dijo que se sentía mal por Poor Piggy’s y otros porque la preparación necesaria para un evento es “increíble”. También reconoció que el miembro del personal de Live Nation se disculpó.

“Pero descubrió una manera”, dijo Parker. “Es como enhebrar la aguja, pero él nos llevó a través de estos pequeños lugares estrechos y nos hizo entrar, y de hecho estacionamos entre los autos patrocinados por Kia”.

Según la ciudad, Poor Piggy’s solo estaba programado para servir los miércoles, viernes y sábados, pero no los jueves. Dandron agregó que Bruce canceló sus apariciones el viernes y el sábado a partir de entonces. Bruce mantiene que su contacto en el lugar dijo que trabajaría para adaptar a Piggy’s las otras noches, pero nunca recibió respuesta.

“Seguí enviando mensajes de texto”, dijo Bruce. “’Hombre, ¿qué vamos a hacer para corregirlo?’”

Al final, la comida no se desperdició. Bruce pudo congelar parte de él, aunque normalmente se enorgullece de no hacerlo. Dijo que pudo dar la mayoría a las personas que más lo necesitaban, las organizaciones sin fines de lucro Vigilant Hope y Walking Tall Wilmington. También tenía la intención de dar comida a la Oficina del Sheriff del condado de New Hanover y regaló comida a un amigo de ABC Supply que lo ayudó a conseguir gasolina en un apuro durante el huracán Florence.

El sábado, Bruce instaló Piggy’s en la cocina de su economato en College Road para pasar la tarde y vendió comida a quienes acudieron en apoyo.

“Salió un montón de gente, gente que no había visto en años”, dijo. “Amigos, solo fanáticos de Piggy, todo tipo de personas. Tuvimos nuestra propia pequeña fiesta en el estacionamiento aquí”.

Bruce dijo que no planea trabajar en otro evento de Live Nation en el futuro.

En un comunicado, la ciudad de Wilmington dijo que apoya la “próspera industria alimentaria del área e incluso ajustó las ordenanzas relacionadas con las unidades móviles de alimentos en el nuevo [land development code] ser más complaciente con los propietarios de pequeñas empresas”.


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Shea Carver contribuyó a este despacho.

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