Los organizadores de los conciertos íntimos de Echo Bridge en San Antonio quieren que sea una parada para actos más grandes | Historias musicales y entrevistas | San Antonio

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Los oyentes disfrutan de una actuación de la leyenda del rock clandestino Jad Fair a finales de marzo.  - FOTO DE CORTESÍA / JUSTIN PARR

Foto de cortesía / Justin Parr

Los oyentes disfrutan de una actuación de la leyenda del rock clandestino Jad Fair a finales de marzo.

Casi cien personas bajaron una cuesta empinada para llegar a la parte inferior de la avenida Roosevelt de San Antonio. puente el último domingo de marzo. No querían llegar tarde a una actuación íntima de la leyenda de la música underground Jad Fair.

Aunque se acercaba el final del día, el sol todavía estaba lo suficientemente alto como para golpear cuando los asistentes se apostaron sus lugares y desplegaron las sillas portátiles. Mientras Fair y su banda de acompañamiento de dos personas comenzaban a tocar a lo largo de un terraplén de concreto al otro lado del río, algunos asistentes se sentaron o se pararon justo al costado del puente para aprovechar al máximo su sombra.

Pero todos allí estaban cautivados por la música. A diferencia de los asistentes a un espectáculo de bar o club, realmente escuchaban.

La ubicación de la actuación es un lugar emergente de Alamo City llamado Echo Bridge. Y está teniendo un momento en que los organizadores de su serie de conciertos esperan convertirlo de un espacio peculiar para ver espectáculos locales de bajo perfil en una parada de gira poco convencional para actos de renombre. La reciente aparición de Fair parece ser un paso clave en esa dirección.

La acústica y el ambiente inusuales del entorno son clave para su atractivo, dijo Justin Parr, quien cura los conciertos con su colega artista visual Jeff Wheeler.

“Tiene una arquitectura muy especial”, dijo Parr. “Si eso fue intencional o no, no lo sé. Pero creemos que la ciudad debería aceptarlo como un lugar. El sueño no tenía que ver con que pudiéramos programarlo”.

Rio abajo

Durante los conciertos, los artistas se paran al otro lado del río y el puente en sí proporciona un efecto de eco natural. En el caso de la actuación de Fair, sus melodías lo-fi adquirieron un ligero brillo de psicodelia, que recuerda a la reverberación en un estudio. El graffiti proporciona el telón de fondo, y aunque la música es lo suficientemente alta como para escucharla, no es un concierto a todo volumen.

Después de un comienzo de base, la serie recibió la bendición tanto de la ciudad como de la Autoridad del Río San Antonio. Aunque a la ciudad le gustaría que las cosas terminaran al atardecer, Parr dijo que algunas de sus primeras actuaciones incluyeron proyecciones multimedia que, por supuesto, requieren oscuridad. Le gustaría programar más espectáculos después de la puesta del sol, pero enfatizó que Echo Bridge aprecia el apoyo de la ciudad y quiere mantenerse dentro de sus pautas.

Fair cantó sin amplificación, tocó la guitarra esporádicamente y estuvo acompañado por Brian Birzer en una guitarra acústica, cuyo instrumento funcionaba a través de un amplificador del tamaño de una lonchera. En la percusión estaba Cheryl Tepper, quien tocó en un estilo que recuerda al de Moe Tucker de Velvet Underground. Fair, que colaboró ​​con Tucker en el pasado, dividió la lista de canciones entre números de su prolífica banda Half Japanese y canciones de sus colaboraciones con el difunto Daniel Johnston, el célebre compositor y artista outsider de Austin. Incluso lanzó una versión de “You Angel You” de Bob Dylan.

Y aunque Fair podría estar acostumbrado a tocar para grandes multitudes, trajo una sólida participación a Echo Bridge. La mayoría de los 100 boletos disponibles, con un precio de donación sugerida de $25, se agotaron por adelantado.

Parr, propietario y administrador de la Galería de Vuelo de San Antonio, dijo que disfrutó del ambiente del puente durante dos décadas.

“He estado yendo allí durante 20 años. Mis amigos y yo íbamos en bicicleta a los eventos de arte de Southtown. Era la mitad de la noche y Taqueria Guadalajara todavía estaba abierta allí arriba. Tacos y luego ir debajo del puente y gritar y aplaudir y hacer ruido”.

Permitir ayuda

Wheeler visitó por primera vez la ubicación de Echo Bridge para una interpretación de piano a medianoche durante uno de los eventos de recaudación de fondos “Flight Camp” de Parr. La fecha exacta se pierde en la historia, pero la tradición lo ubica alrededor de marzo de 2017.

“Era como sonido en HD”, dijo Wheeler. “Fue tan hermoso. Tuve la idea [for the Echo Bridge venue] y se lo llevó a Justin. Dije: ‘Esto tiene que ser algo que tú hagas'”.

Avancemos un poco hasta la apertura de la galería Space C7 de Wheeler. Había estado disfrutando de la puesta de sol en Echo Bridge varias veces a la semana.

“Se lo mencioné a Justin y decidimos hacerlo realidad”, dijo.

La pareja programó una actuación en solitario para marzo de 2021 de Erik Sanden, líder del peculiar grupo de rock local Buttercup. En el momento de una aparición en julio del spin-off de Piñata Protest, Grupo Tan Tan, la ciudad se había enterado de la actuación de la guerrilla y la cerró.

“Pensamos que ese podría ser el final para nosotros”, dijo Wheeler.

Pero no todo estaba perdido.

“Para el lunes o martes, recibimos un correo electrónico de uno de los muchachos de River Authority”, explicó Wheeler. “Dijo que se enteró de lo que sucedió y dijo: ‘No se preocupe, espere, estamos trabajando con usted. Sabemos que esto es algo de base que a todos les encanta, y estamos trabajando para obtener un permiso. ‘ Y al final de esa semana, tuvimos uno”.

El 13 de agosto del año pasado, Echo Bridge anunció que el permiso estaba vigente. Nicole Marshall, funcionaria de la Autoridad del Río San Antonio, confirmó que la agencia ayudó a los organizadores con el proceso de obtención de permisos.

Todo por los artistas

Aunque Wheeler y Parr quieren seguir haciendo crecer la serie Echo Bridge, insisten en que debe seguir siendo sin fines de lucro, y que el dinero de la venta de entradas vaya directamente a los artistas.

“Es una forma de engañar a estas personas para que vengan a tocar para nosotros, para compartir este lugar especial”, dijo Wheeler. “Para obtener los nombres más importantes, sabíamos que necesitábamos todo ese dinero para ir a ellos”. Ese aspecto, agregó, inicialmente sorprende a algunos de los artistas. “No lo creen. Piensan que es algún tipo de estafa”.

Wheeler también ve otras formas de subir la apuesta por Echo Bridge.

“Nos gustaría alinear patrocinadores”, dijo. “Todavía venderíamos las entradas, pero los patrocinadores pagan a la banda. Luego, el dinero de las entradas se destina a otra organización benéfica. Alguien en quien realmente creemos”.

El artista reciente Fair ha actuado en una amplia variedad de lugares durante su carrera de décadas, incluida una fiesta privada “extraña” para Rod Stewart. (“No puedo imaginar [Stewart or] nadie allí tenía idea de quién era yo”).

Aun así, Echo Bridge fue una experiencia diferente, especialmente desde la gira que Fair hizo para abrir espectáculos en estadios para Nirvana, a la que caracteriza como “surrealista” e “irreal”.

“Estar más cerca de la audiencia marca la diferencia. Y todos estuvieron muy atentos”, dijo sobre la actuación al aire libre. “Estaba agradecido por eso”.

Al final se trata de la música, y los productores quieren aumentar el perfil de los artistas que atraen. Wheeler se apresura a aprovechar la posibilidad de Eddie Vedder.

“Tal vez si lo menciono en esta entrevista, podamos manifestar eso”, agregó.

Parr se rió y estuvo de acuerdo. “Durante todo este período, hemos estado diciendo que Pearl Jam o simplemente Eddie Vedder tocará en Echo Bridge. Entonces, pensé: ‘Sí, ¡va a suceder!”.

Para obtener más información, Wheeler y Parr sugieren seguir la cuenta de Instagram del lugar, @echobridgeappreciationsociety, o suscribirse a sus alertas por correo electrónico a través de [email protected].

Echo Bridge tiene cuatro espectáculos futuros programados. La serie contará con The Derailers el domingo 24 de abril, Hayden Pedigo y Mason Lindal el domingo 1 de mayo, Cary Swinney el domingo 22 de mayo y una actuación en solitario de la leyenda del rockabilly de Texas Rev. Horton Heat el domingo 3 de julio.

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