Los trabajadores de la ciudad ‘esenciales’ ahora buscan tiempo libre pagado adicional

Un pequeño grupo de empleados de Obras Públicas de Minneapolis que deben trabajar en persona durante la pandemia están presionando a la ciudad para que les otorgue dos semanas adicionales de tiempo libre, la misma cantidad que los funcionarios dieron a otros trabajadores considerados esenciales.

Betsy Brown y Sherry Madsen trabajan en East Side Yard de la ciudad, ayudando a procesar solicitudes de clientes que necesitan reparaciones rápidas de tuberías de agua y enviando técnicos para realizar el trabajo en el campo, entre otras tareas.

Madsen, que tiene una afección cardíaca que la pone en mayor riesgo de complicaciones por el COVID-19, preguntó al principio de la pandemia sobre la posibilidad de trabajar de forma remota. Poco después, recordaron ella y Brown, un supervisor irrumpió en su oficina y les dio a los empleados algunas opciones: podían tomarse vacaciones, licencia por enfermedad, jubilarse o renunciar.

“Nos dijo que éramos socorristas, éramos personal esencial… y que teníamos que estar allí, que éramos la primera voz que escuchaban las personas que tenían emergencias de agua”, dijo Brown.

La mayoría de los empleados de la ciudad recibieron dos semanas adicionales de tiempo libre para buscar pruebas o atención para COVID-19. Los empleados que fueron designados como “respondedores de emergencia” recibieron un total de cuatro semanas adicionales de descanso. Los supervisores dijeron que los especialistas de apoyo de oficina como Brown y Madsen no calificaron.

Para determinar qué empleados cumplían con los criterios, los funcionarios dijeron que se basaron en la ley federal, la orientación del Departamento de Trabajo y la parte del plan de operaciones de la ciudad que describe qué deberes son críticos.

Sarah McKenzie, una vocera de la ciudad, dijo que el coordinador de la ciudad instruyó a los líderes departamentales a “evaluar sus funciones y designar a los empleados como ‘primera respuesta’, ‘responsable de emergencia’ o ’empleado crítico’ teniendo en cuenta” la dirección federal para ser juiciosos con el designaciones.

Los supervisores ubicaron a los especialistas en apoyo de oficina como Brown y Madsen en la categoría de “empleados críticos”. McKenzie dijo que esas decisiones se tomaron con base en la “clase de trabajo” y “no por empleado individual”.

Brown y Madsen se encuentran entre las 20 personas del departamento de Obras Públicas que tienen el título de “Especialista en apoyo de oficina II”.

“Estos empleados no están ‘respondiendo’ a las emergencias ni son esenciales para la respuesta de primera respuesta a una emergencia”, dijo McKenzie en un comunicado. “Este grupo incluye a aquellos empleados que puedan trabajar de forma remota o que deban estar en su lugar de trabajo, esenciales para respaldar la operación, inspección y mantenimiento de las instalaciones de obras públicas esenciales, la infraestructura pública y las operaciones necesarias para mantener la disponibilidad de los servicios necesarios. instalaciones, transporte, energía y comunicaciones”.

Brown y Madsen han pasado un año tratando, sin éxito, de persuadir a sus supervisores y otros líderes de la ciudad para que revisen la decisión de negarles tiempo libre adicional. La pareja notó, entre otras cosas, que los técnicos confían en ellos para saber dónde están ocurriendo los problemas y los plomeros y contratistas acuden a ellos en busca de ayuda para obtener suministros cruciales. También señalaron que algunas personas que recibieron el tiempo libre adicional pudieron trabajar de forma remota, mientras que ellos no.

“Nos dicen que no pueden regresar y reclasificar o rehacer esto. Simplemente no están dispuestos a trabajar con nosotros y estoy muy decepcionado”, dijo Madsen, quien ha trabajado para la ciudad durante más de 40 años. . “Es como si no fuera apreciado o respetado”.

Tanto Brown como Madsen dijeron que sintieron que la ciudad no hizo lo suficiente para brindar protecciones adecuadas contra el COVID-19 en su oficina. Dijeron que la aplicación de máscaras era laxa, incluso durante los mandatos impuestos por la ciudad, y los empleados no siempre estaban separados por 6 pies. Dijeron que una barrera de espuma colocada entre ellos no parecía lo suficientemente alta como para evitar la propagación del virus y, a menudo, se les caía encima.

McKenzie dijo que la ciudad tomó varias precauciones: decirle al personal de campo que no pasara por un mostrador; mover cubículos, estaciones de carga y cestas que contienen órdenes de trabajo más lejos de la oficina; agregando las barreras; y mejora de la limpieza.

“La ciudad se toma muy en serio la salud y la seguridad de sus empleados”, dijo.

Madsen, que recibió un curso completo de la vacuna y un refuerzo, dijo que contrajo COVID-19 dos veces y sospecha que se contagió en el trabajo.

“Si pudiera jubilarme, lo haría”, dijo Madsen, pero necesita el seguro médico.

Brown dijo que la terrible experiencia ha sido “realmente frustrante”.

“Nos gustaría obtener las 80 horas del tiempo de compensación que todos los demás obtuvieron, y nos gustaría [to be] reconocidos como tan importantes para el funcionamiento del departamento como lo son los trabajadores de servicios”, dijo, “porque si no estuviéramos allí, no podrían hacer su trabajo”.

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