Mariah Carey & Boyz II Hombres “Un dulce día”

En The Number Ones, estoy repasando cada uno de los sencillos #1 en la historia de la Cartelera Hot 100, comenzando con el comienzo de la lista, en 1958, y avanzando hasta el presente.

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No se puede hablar simplemente de “One Sweet Day” como un canción. Cualquier discusión sobre “One Sweet Day” tiene que comenzar y terminar con su carrera absolutamente loca en la cima del Cartelera Hot 100. Hoy, “One Sweet Day” no es realmente el mayor éxito de Boyz II Men, y es definitivamente no es el mayor éxito de Mariah Carey. Pero “One Sweet Day” se adueñó absolutamente del Hot 100 durante cuatro meses completos, más que cualquier otro sencillo anterior. “One Sweet Day” mantuvo ese título de campeón de listas durante 23 años completos. Las canciones exitosas pueden ser efímeras, pero se supone que las canciones exitosas que trascienden la métrica de las canciones exitosas durarán para siempre. Eso no ha sucedido realmente con “One Sweet Day”, y vale la pena preguntarse por qué.

Los récords de las listas de éxitos están hechos para romperse y, a principios de los 90, se rompieron una y otra vez. Cuando Cartelera comenzó a usar SoundScan para descubrir el Hot 100, los éxitos casi de inmediato comenzaron a acumular carreras más y más largas en el n. ° 1. Durante algunos años, muchas canciones tuvieron estancias excepcionales en la cima: 13 semanas para “End Of The Road”, 14 semanas cada una para “I Will Always Love You” y “I’ll Make Love To You”. Esa tendencia llegó a su cúspide con “One Sweet Day”, el coloso de las listas de éxitos que simplemente no podía ser superado hasta que, finalmente, lo fue.

Muchos factores influyeron en el éxito de “One Sweet Day”. Mariah Carey ya estaba en la cima del mundo cuando lanzó la canción como el segundo sencillo de su Ensueño álbum, y como “Fantasy” antes, “One Sweet Day” debutó en el #1. (“One Sweet Day” fue el cuarto sencillo, y el tercer éxito consecutivo en las listas de éxitos, en debutar en la cima del Hot 100. Los sellos se dieron cuenta de que podían lanzar una canción a la radio, generar interés y entonces lanzar el sencillo.) Mariah y Boyz II Men fueron grandes estrellas en su apogeo, y una colaboración como esa siempre se sentirá como un evento. El sencillo “One Sweet Day” también salió durante la temporada navideña, cuando las listas de éxitos tienden a permanecer relativamente estáticas. Sin embargo, más que nada, “One Sweet Day” era una balada sentimental sobre un amigo muerto. Canciones como esa tienen un atractivo universal; todos sabemos lo que es llorar a alguien. En los 90, baladas como esa eran especialmente dominante; muy pronto, veremos más canciones como esa en esta columna. En cualquier caso, “One Sweet Day” fue una tormenta perfecta.

Cuando Mariah Carey comenzó a escribir “One Sweet Day”, estaba pensando en una amiga en particular. A principios de 1995, David Cole, un productor que ha estado en esta columna como la mitad de C+C Music Factory, murió de complicaciones del SIDA a la edad de 32 años. Cole y su socio de C+C Music Factory, Robert Clivillés, habían trabajado primero con Mariah. en su LP de 1991 emociones, y habían coescrito y coproducido la canción principal de ese álbum con Mariah. Mariah se había acercado especialmente a Cole durante esas sesiones.

Cuando Cole murió, Mariah también estaba preocupada por su hermana mayor, Alison, quien también había dado positivo en la prueba del VIH. Nunca fueron especialmente cercanas, pero la idea de perder a su hermana golpeó fuerte a Mariah. Alison todavía está viva hoy, aunque ella y Mariah ya no se hablan. En sus memorias de 2020, Mariah se refiere repetidamente a Alison como “mi ex hermana”. En cualquier caso, todo eso pasaba por la mente de Mariah cuando ella y su colaborador habitual Walter Afanasieff empezaron a escribir “One Sweet Day”.

Mariah y Afanasieff dejaron intencionalmente “One Sweet Day” sin terminar. Mientras se les ocurría el coro de la canción, Mariah decidió que la canción funcionaría mucho mejor con las voces de Boyz II Men y quería terminar de escribir la canción con el grupo. Mariah y su gente organizan una reunión con Boyz II Men. Cuando escucharon “One Sweet Day”, Boyz II Men se sorprendieron. El miembro del grupo, Nathan Morris, ya había estado trabajando en una canción muy similar: el mismo tema, el mismo tempo, el mismo tipo de melodía. La canción en progreso de Boyz II Men fue un adiós a Khalil Rountree, su difunto manager de la gira. En 1992, cuando Boyz II Men estaba de gira con MC Hammer, Rountree, de 36 años, fue asesinado a tiros en un hotel de Chicago cuando algunos de los empleados del hotel intentaron robarle. Su pérdida dejó al grupo conmocionado, y esta nueva canción fue el intento de Morris de procesar esa pérdida.

Al final, Mariah Carey y Walter Afanasieff trabajaron juntos para combinar esas dos canciones de pérdida, la de ella y la que estaba escribiendo Nathan Morris, en una sola pista. Los miembros de Boyz II Men ayudaron y los cuatro obtuvieron créditos de escritura junto con Walter Afanasieff. En su forma final, “One Sweet Day” no se lee como una canción sobre David Cole o Khalil Rountree. En cambio, es una canción genérica sobre el duelo por alguien y la esperanza de volver a ver a esa persona en el más allá: “Sé que estás brillando sobre mí desde el cielo, como tantos amigos que hemos perdido en el camino / Y sé que eventualmente estaremos juntos un dulce día.”

Mariah y Boyz II Men estaban extremadamente ocupados cuando grabaron “One Sweet Day”, por lo que tuvieron que terminar todo rápidamente. No hubo tiempo para hacer un video adecuado, por lo que el director Larry Jordan trajo cámaras al estudio el día en que Mariah y Boyz II Men grabaron las canciones. Walter Afanasieff recuerda que las sesiones fueron frenéticas y caóticas porque había cámaras por todas partes y porque los cantantes se divertían haciendo el tonto juntos. Afanasieff estaba aterrorizado de que no terminaran la canción a tiempo, pero todos clavaron sus partes a tiempo para que Boyz II Men hiciera lo que tuviera que hacer esa noche. Mariah, preocupada de que su voz se sintiera abrumada, agregó más voces propias después.

Hay un mundo donde “One Sweet Day” es una canción simple y elegante sobre la tristeza, el anhelo y la esperanza que rodea la muerte de un ser querido. Sin embargo, en ese mundo, “One Sweet Day” probablemente no habría ocupado el puesto número 1 en un estrangulamiento durante 16 semanas seguidas. En cualquier caso, ese es nuestro mundo. En nuestro mundo, “One Sweet Day” es un producto de su tiempo. “One Sweet Day” salió a la luz a mediados de los 90 cuando las baladas cantadas y sobreexcitadas dominaban las listas de éxitos pop, y al ser más sobreexcitada y cantada que cualquiera de sus competidores, “One Sweet Day” se sumergió en todas ellas.

La producción de “One Sweet Day”, de Afanasieff y la propia Mariah, es puramente utilitaria a la manera del R&B adulto contemporáneo de mediados de los 90: eco en toda la batería, sostenido en todos los teclados, suficiente espacio abierto para que las voces de los cantantes puedan escucharse. solo enloquece por todo. Y eso es absolutamente lo que hacen. Creo que Mariah tiene mala reputación por la forma en que siempre ha usado melisma. La mayoría de las veces, diría yo, ella lo es de manera efectiva, en formas que sirvieron a las canciones mientras mostraba las cosas que era capaz de hacer con su voz. Pero en “One Sweet Day”, parece que está tratando de competir con los miembros de Boyz II Men, como si todos estuvieran en una carrera para ver cuántas notas pueden meter en cada línea.

Si es una competencia, Mariah gana; probablemente obtiene 18 sílabas diferentes del mundo “sonrisa”. Para mí, sin embargo, esa pura demostración de técnica abarata “One Sweet Day” y hace que la canción parezca extrañamente egoísta. La canción tiene un gancho central agradable y robusto, y ayuda que los cinco cantantes se unan en ese coro en lugar de improvisar sobre las pistas de los demás. Pero el resto de la canción se pierde en la grandilocuencia de esos cinco cantantes increíblemente talentosos que se flexionan entre sí. Hay mucho evangelio en el arreglo de “One Sweet Day”, y al igual que con el evangelio, se supone que debemos tener una sensación de trascendencia al escuchar todas esas voces sueltas. Pero nunca me ha funcionado. La autosatisfacción de esas actuaciones abruma la canción en sí, o tal vez la canción no es lo suficientemente buena para brillar a través de todas las florituras vocales.

En general, me considero un gran tonto, y acabo de perder a mi padre hace aproximadamente un mes, así que debería ser una marca fácil para una canción como “One Sweet Day”. Pero la canción me dejó frío en ese tramo, entre 1995 y 1996, cuando superó al resto de la lista pop hasta la sumisión, y todavía me deja frío hoy. yo deseo Podría conectarme con “One Sweet Day”, pero nunca funcionó para mí.

Teniendo en cuenta el brillo vagamente prestigioso de “One Sweet Day”, así como su absoluto dominio comercial, habría parecido una apuesta bastante buena para limpiar en los Grammy de 1996. Ese espectáculo terminó cuando la canción todavía estaba sentada cómodamente en el número 1. “One Sweet Day” obtuvo una nominación a Grabación del año, y Mariah Carey y Boyz II Men abrieron el espectáculo interpretándolo juntos. Pero Mariah Carey quedó completamente fuera de los premios ese año. Perdió ante Seal y Alanis Morissette y Annie Lennox y Joni Mitchell. “One Sweet Day” perdió la Mejor Colaboración Pop Vocal ante la versión de Chieftans y Van Morrison de “Have I Told You Lately”. Toda la experiencia molestó mucho a Mariah, y no volvió a actuar en los Grammy hasta 2006.

En 1997, Mariah Carey y Boyz II Men cantaron “One Sweet Day” nuevamente en el memorial de la princesa Diana, lo cual es un poco extraño de pensar. (La muerte de Diana figurará pronto en esta columna). A lo largo de los años, sin embargo, “One Sweet Day” no perduró en la forma en que lo han hecho muchas otras canciones de Mariah Carey. Las transmisiones de Spotify son una métrica imperfecta, pero vale la pena señalar que Boyz II Men tiene un par de canciones con más transmisiones que “One Sweet Day”, y Mariah Carey tiene un lote de ellos. Algunas canciones de Mariah Carey que ni siquiera alcanzaron el número 1 tienen más reproducciones que “One Sweet Day”, y “One Sweet Day” apenas tiene una décima parte de reproducciones que el clásico navideño de Mariah que eventualmente aparecerá en esta columna. No es que “One Sweet Day” no sea popular; mucha gente lo ama. Pero no es la piedra de toque cultural que su éxito en las listas podría llevarlo a esperar.

Más que nada, “One Sweet Day” fue un momento. Gracias al sentimentalismo, el reconocimiento de nombres y la compatibilidad de radio de formato cruzado, “One Sweet Day” pudo dominar el Hot 100 durante más tiempo que casi cualquier otra canción en la historia. El éxito de una canción siempre se reduce al momento. Una canción exitosa no tiene que durar para siempre; sólo tiene que ser un éxito. Durante décadas y décadas, “One Sweet Day” fue el éxito que los gobernó a todos. Podría haberle pasado a una canción mejor, pero no fue así. “One Sweet Day” llegó en un momento en que Mariah Carey y Boyz II Men eran olas gemelas. Esas olas continuaron. Tanto Mariah como Boyz II Men volverán a aparecer en esta columna.

GRADO: 3/10

RITMOS ADICIONALES: En 2008, la semana en que Mariah Carey fue mentora invitada en idolo Americano, los siete mejores concursantes se juntaron para cantar “One Sweet Day”. Aquí está esa actuación:

(El sencillo de David Archuleta con las listas más altas, “Crush” de 2008, alcanzó el puesto número 2. Es un 5. El sencillo de David Cook con las listas más altas, “The Time Of My Life” de 2008, alcanzó el puesto número 3. Es un 2. El más alto de Brooke White El sencillo de las listas de éxitos, “Hold Up My Heart” de 2009, alcanzó el puesto 47. idolo Americano eventualmente tendrá un gran impacto en esta columna).

EL NÚMERO DOS: La elegante y sofisticada “Missing” de Everything But The Girl salió a la luz en 1994, y la canción realmente no llegó a ninguna parte al principio. Pero cuando Todd Terry le dio a “Missing” un exuberante e hipnótico remix de deep house un año después, la canción se convirtió en un éxito y alcanzó el puesto número 2 detrás de “One Sweet Day”. es un 9

“Not Gon’ Cry” de Mary J. Blige, una balada justamente cabreada de la Esperando para exhalar banda sonora, también alcanzó el puesto número 2 detrás de “One Sweet Day”. es un 8

Otro Esperando para exhalar tema, el funky y coqueto “Sittin’ Up In My Room” de Brandy, también alcanzó el puesto número 2 detrás de “One Sweet Day”. Son otros 8.

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