Michelle Yeoh, artes marciales y el multiverso: dentro de la película más salvaje del año | Películas

Hay una línea que dice Michelle Yeoh en Everything Everywhere All at Once que seguramente resuena con todos en esta época: “Muy ocupado hoy, no hay tiempo para ayudarte”.

Internet nos ha roto. Inundados de información (y desinformación), estamos abrumados y agotados emocionalmente. Las notificaciones suenan a todas horas, el scroll nunca termina. No buscamos consuelo en los demás, sino en nuestros dispositivos: portales a nuestras burbujas curadas de contenido y comunidad.

“Hay algo en la vida moderna que se siente resonante con una historia multiverso”, dice Daniel Scheinart, la mitad del dúo de directores conocido como Daniels. “Cada uno está en sus propios pequeños universos”. Todos iniciamos sesión en las redes sociales y descubrimos estas subculturas que a veces son realmente hermosas y fascinantes, a veces son una pesadilla y están cargadas de conspiraciones. Es una experiencia muy confusa”.

Esa confusión es la base de Everything Everywhere All at Once de Daniels, que ya está inspirando un frenesí de felicitar: Está siendo anunciada como la primera gran película del año y casi instantáneamente se convirtió en la película mejor calificada de Letterboxd desde su lanzamiento limitado (sin mencionar los números de taquilla y los compromisos teatrales con entradas agotadas que rara vez se han visto desde antes de Covid).

Evelyn, la acosada propietaria de una lavandería (Yeoh, en un papel que definirá su carrera), está en el fondo, con las relaciones con su esposo (Ke Huy Quan, en un regreso resplandeciente al cine) y su hija (Stephanie Hsu) casi irreparables, cuando un Una temida reunión con un despiadado agente del IRS (Jamie Lee Curtis) revela la existencia de un multiverso imperled que solo Evelyn puede salvar. Tal resumen no favorece mucho a una película maníaca y alocada repleta de referencias a la cultura pop, un humor corporal vergonzoso y una coreografía vertiginosa de kung fu que también logra ser genuinamente conmovedora, inspirando un optimismo vertiginoso que reafirma la primacía de la bondad y la conexión humana frente a un agujero negro de panecillos de todo del nihilismo. Todo para decir, como muchos lo han hecho, el título cumple.

Después de su Swiss Army Man impulsado por flatulencias y erecciones de 2016, Scheinert y Daniel Kwan se propusieron hacer su versión de The Matrix. En sus dos características, los cuerpos humanos logran trascender sus formas mortales realistas, convirtiéndose en recipientes para algo mucho más grande de lo que pueden hacer en la vida real. Eso surge del amor compartido de los directores por la danza y la comedia física, que se convirtió en un valioso vocabulario entre la pareja, que comenzó como directores de videos musicales contando historias sin diálogo.

A través de Zoom, Kwan sostiene una copia de la novela Breakfast of Champions de Kurt Vonnegut de 1973, que explora la premisa del libre albedrío genuino: “Cuando comenzamos a dirigir, realmente odiaba el trabajo. Sentí que solo estaba controlando a estos humanos, obligándolos a recrear algo en mi cabeza”. Al igual que Swiss Army Man, en el que un cadáver se revela como una navaja suiza de herramientas para el protagonista, el video de Daniels para Foster the People’s Houdini encarna una ansiedad similar, con compinches del sello discográfico manipulando los cadáveres de los miembros de la banda ante una multitud jubilosa. Pero Kwan nota que están comenzando a alejarse de esta culpa por ser un títere hacia algo más optimista. “En lugar de recipientes sin autonomía para ser controlados, qué hermoso regalo tener toda esa posibilidad, ser un recipiente para contener cualquier cosa”.

Incluyendo los dedos de perrito caliente, con los que Evelyn se horroriza al verse cargada en un universo. “Queríamos jugar un juego de empatía con nuestra audiencia e idear un universo en el que Evelyn realmente no querría estar, uno que fuera visualmente asqueroso, donde ella está enamorada de su persona menos favorita, y luego ver si podemos hacer que la el público y nuestro personaje principal ven la belleza en ello”, explica Scheinert, antes de reírse, así es como convencieron a Curtis y Yeoh de esas escenas en las que los actores expresaron su escepticismo.

Daniel Scheinert y Daniel Kwan
Scheinert y Kwan, el dúo de directores conocido como Daniels. Fotografía: Jack Plunkett/Invision/AP

Gran parte de la película se cuenta a través de los ojos de los inmigrantes de primera generación que intentan dar sentido a este país, navegando por la burocracia, pagando impuestos, tratando de socializar y hacer negocios con otros estadounidenses. Originalmente, Kwan no tenía la intención de presentar de manera tan prominente a una familia inmigrante chino-estadounidense, pero siguió dado el género: entre sus películas favoritas estaban las de Jackie Chan, Crouching Tiger, Hidden Dragon y, por supuesto, The Matrix, que colocó Coreografía de acción de Hong Kong al frente y al centro. Al ver una línea de artes marciales, se dieron cuenta de que podían elegir a los asiáticos como protagonistas. “¿Qué tan emocionante sería eso?” Kwan recuerda haber pensado. A partir de ahí, comenzaron a escribir lo que sabía. La familia de su padre emigró de Hong Kong y abrió lavanderías en Nueva York; recuerda el apartamento de sus abuelos justo encima de su lavandería.

Everything Everywhere se basa en gran medida en el apogeo del cine de Hong Kong que tanto le gusta a Daniels. Después del primer borrador, Scheinert vio cuánto había influido en su escritura el tipo de payasadas sin sentido de Stephen Chow. “Fue uno de los primeros cineastas asiáticos de los que me enamoré que realmente combinaba los tonos de una manera impactante”, dice sobre el impacto del Shaolin Soccer de 2001. “Esas películas son tan perturbadoras y brutales justo después de ser histéricamente divertidas como Looney Tunes”.

Sin mencionar a Jackie Chan y sus secuencias de combate lúdicas que involucran el uso de objetos cotidianos como armas. ​ “¿Quién no amaba a Jackie Chan en los 90?” Kwan señala, con Scheinert señalando, “Todos se enamoraron de él, y luego Hollywood no aprendió su lección sobre cómo hacer que la acción sea clara, precisa, divertida y graciosa. Es tan salvaje que su trabajo causó tanto revuelo aquí y fue tan gratificante y, sin embargo, ese estilo de acción simplemente desapareció”.

Cuando Daniels comenzó a escribir Everything Everywhere, una historia centrada en una familia asiático-estadounidense estaba lejos de ser una receta para el éxito de Hollywood. Yeoh se reunió con ellos por primera vez dos semanas antes del lanzamiento de Crazy Rich Asians; nadie estaba seguro de cómo sería recibido. Kwan recuerda que Yeoh comentó entonces: “Ustedes se están arriesgando mucho con esta película. Es muy valiente centrar esta gran película de acción en torno a una familia china”.

Michelle Yeoh y Jing Li en Everything Everywhere All At Once
Michelle Yeoh y Jing Li. Fotografía: Allyson Riggs/AP

Hace cinco años, un asiático-estadounidense en la industria que leyó su guión proporcionó una colorida metáfora inspirada en la evolución de Pokémon que ha permanecido con Kwan. “Dijeron que los Bulbasaurs del cine asiático-estadounidense son como Joy Luck Club o The Wedding Banquet: historias importantes que nadie contaba en ese momento sobre una narrativa cultural muy específica. Gracias a esas películas anteriores, ahora podemos ver cosas como Crazy Rich Asians y Shang-Chi, con asiáticos americanos protagonizando nuestras propias películas de género: esos son los Ivysaurs del cine asiático americano. Y nuestra película es un Venusaur”.

Everything Everywhere solo pudo existir gracias a esos predecesores, sostiene: “Esta película muestra que el cine asiático-estadounidense puede ser lo que quiera ser”. Y coincide con los lanzamientos recientes de After Yang de Kogonada y Turning Red de Domee Shi. Los tres “básicamente hacen eco del mismo sentimiento”, dice Kwan, “que es que vamos a contar la historia que queramos contar”. En última instancia, Kwan tiene grandes esperanzas en la creciente inclusión del cine estadounidense: “Estoy muy emocionado por los próximos cinco a 10 años. Con suerte, cada comunidad marginada tiene esta oportunidad de anunciarse y decir: ‘Mira, sé que la narrativa suele ser esta, pero hay mucho más para nosotros’”.

Hasta ahora, Everything Everywhere ha recibido una respuesta tan contundente que uno sospecha que hay algo más en juego que solo lo que está en pantalla. “Toda la idea de la película surgió al ver cómo todo se polarizaba y se empujaba en todas las direcciones”, dice Kwan. “Todo el mundo está sintiendo este estiramiento. Y esta película fue un intento de mantener los mundos juntos e imaginar un lugar donde todo pertenece y existe por una razón: donde las cosas no son este desorden caótico y aterrador, sino una hermosa masa llena de posibilidades. Creo que la gente necesita escuchar eso ahora mismo”.

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