Mira Calix, compositora y artista iconoclasta, ha muerto a los 52 años

Mira Calix, una compositora, productora y artista visual cuyo trabajo abarcó música electrónica, encargos orquestales, instalaciones de arte público, partituras de teatro, videos musicales y sesiones de DJ, murió el 25 de marzo en su casa y estudio de música y arte en Bedford, Inglaterra. Ella tenía 52 años.

La muerte fue confirmada por su pareja, Andy Holden, quien declinó especificar la causa.

“Ella empujó los límites entre la música electrónica, la música clásica y el arte de una manera verdaderamente única”, dijo su sello, Warp Records, en un comunicado.

Milisegundo. Los proyectos de Calix incluyeron álbumes en solitario, colaboraciones y numerosos sencillos, EP, producciones y remixes; música para las representaciones de 2017 del Royal Shakespeare Theatre de “Julius Caesar” y “Coriolanus”, y una pieza de 2003, “Nunu”, que reunió a la London Sinfonietta, la electrónica de Calix y una jaula de cigarras y grillos vivos, amplificada y mostrada en video pantallas

Acogió encargos para hacer arte público.

“Me gusta tratar de cambiar el día de alguien”, dijo al sitio web de música y cultura The Quietus en 2012. “Me gusta que la gente se encuentre con algo sin expectativas. No les importa quién lo hizo. No han ido a comprar un boleto, así que no se trata de ser reverenciales. La gente puede simplemente deambular”.

Entre sus instalaciones gratuitas se encontraba “Nothing Is Set in Stone”, un monolito de piedra con forma de huevo en Londres que usaba sensores para responder al movimiento de los visitantes con música. Otro fue “Passage”, una instalación permanente en un túnel de tren en Bath que se convirtió en un sendero para bicicletas y peatones con luces y sonidos interactivos. “Inside There Falls” fue un entorno escultórico de papel del tamaño de un hangar en Sydney, Australia, acompañado de música y bailarines. Y “Moving Museum 35” fue una instalación de sonido itinerante en un autobús urbano en Nanjing, China.

Milisegundo. Calix les dijo a los estudiantes de la Universidad de las Artes de Nanjing que estaban trabajando con ella: “No estamos tratando de hacer las cosas fáciles para nuestra audiencia. Estamos tratando de hacer las cosas realidad”.

Aunque sus piezas a menudo empleaban a músicos y cantantes clásicos, la Sra. Calix no era un músico educado tradicionalmente. Se convirtió en compositora trabajando con computadoras y samplers. Su música a menudo se basó en las repeticiones del minimalismo y la música de baile, en grabaciones de campo de sonidos rurales y urbanos, en voces entrenadas y no entrenadas, y en fragmentos y fragmentos superpuestos.

“Quería ponerle aire a la música electrónica”, le dijo a la revista Interview en 2015. “Grabo los sonidos de ramitas, ladridos y piedras. Siempre me ha obsesionado la idea de combinar lo natural y lo artificial. Esa yuxtaposición es verdaderamente hermosa. La cuestión de qué es natural y antinatural es muy abierta”.

Aunque su música a menudo ha sido descrita como experimental y vanguardista, insistió en que se dirigía a los oyentes comunes. En una entrevista en video de 2012, dijo: “A la gente le gustan las cosas raras. A la gente le gusta la abstracción. A la gente le gusta la magia, y esas son las cosas que me motivan a hacer el trabajo”.

Mira Calix (pronunciado Mee-ra KAY-lix) nació como Chantal Francesca Passamonte en Durban, Sudáfrica, el 1 de octubre de 2019. 28, 1969, a Gabriele y Riccarda Passamonte. Estudió fotografía pero era una ávida aficionada a la música, y con Sudáfrica aislada por las sanciones contra el apartheid, se mudó a Londres en 1991 para tener contacto directo con su escena musical. Consiguió trabajo en una tienda de discos, Ambient Soho; reservó clubes y fiestas, incluidos eventos con un colectivo llamado Telepathic Fish; y comenzó a trabajar como disc jockey.

En 1993, después de un trabajo con el sello indie-rock 4AD, la Sra. Calix se convirtió en publicista de la también independiente Warp Records, que se especializa en música electrónica. Mientras tanto, comenzó a construir su propia música electrónica con una de las primeras computadoras Mac y un sampler.

“Lo único que realmente ha influido en lo que hago es la falta de dinero”, dijo a la revista Computer Music en 2012. “Nunca pude permitirme paquetes de muestra y sintetizadores caros, así que busqué sonido orgánico. Es divertido, ¿no? La falta de dinero limitó la música que podía hacer, pero también significó que descubrí mi propio sonido”.

Milisegundo. Calix se casó con Sean Booth, un compañero músico, a fines de la década de 1990 y se separaron a mediados de la década de 2000. Además del Sr. Holden, le sobreviven su madre y su hermana, Genevieve Passamonte.

Los ejecutivos de Warp Records escucharon su música y la contrataron para el sello en 1996. Ella eligió grabar bajo el nombre de Mira Calix después de que “apareciera”, le dijo a Red Bull Music Academy en 2003.

“Lo escribí y se veía bien”, agregó, “y me gusta mucho la fonética. Sonaba muy bien, y sonaba como una buena persona”.

El lado A de su primer lanzamiento, el sencillo de vinilo de 10 pulgadas “Ilanga”, fue “Humba”; terminó con una voz en bucle que repetía: “Haz las cosas que la gente dice que no puedes”.

Sus grabaciones para Warp fueron aventureras e impredecibles. Podrían ser ruidosamente propulsores o meditativos y ambientales, escasos o densamente agrupados, estridentes o elegíacos. ¡También realizó giras como disc jockey junto a grupos como Radiohead, Autechre y Godspeed You Black Emperor!

Pero sus intereses giraron en gran medida hacia las obras multimedia y las instalaciones en el sitio, a menudo en colaboración con científicos y artistas visuales. “Me gusta crear el espacio en el que existe la música, y luego entras en él”, dijo al sitio web Spitfire Audio.

“Chorus”, instalado en la Catedral de Durham en el norte de Inglaterra en 2009, tenía parlantes que se balanceaban sobre péndulos en lo alto, utilizando un software personalizado para controlar más de 2000 muestras de sonido que interactuaban con luces y movimiento. Su obra de 2013, “El sol es la reina de las antorchas”, surgió de una colaboración con un laboratorio que creaba materiales fotovoltaicos orgánicos, sensibles a la luz y generadores de electricidad. “Oda al futuro”, en 2018, se basó en imágenes de ultrasonido de voluntarias embarazadas.

Su último álbum, “origen ausente”, se lanzó en 2021. Era un collage complejo de su pasado y sus ambiciones. Se basó en años de material que había guardado en su disco duro: ritmos (incluido el uso de su cuerpo para la percusión), grabaciones de la naturaleza, sesiones previas con músicos clásicos, canciones y poesías favoritas, y material de noticias conservado, incluida la cobertura de CNN del 1 de enero. 6 insurrección.

Todos se convirtieron en material para pistas de larga duración, a veces bailables, que contenían mensajes de feminismo y resistencia: exploratorios, divertidos e impredecibles.

“El desafío en mi trabajo es involucrar emocionalmente a mi audiencia, y la música es una forma de arte abstracto”, dijo la Sra. Calix dijo en una charla TED de 2013. “No puedo decirle a mi audiencia cómo sentirse. Necesito persuadirlos y guiarlos y, con suerte, atraerlos”.

Alex Traub reportaje contribuido.

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