Mural gigante de Prince animará el centro de Minneapolis

Prince vetó una estatua, demasiado preocupado de que la gente pudiera desfigurarla. Pero el ícono de la música impredecible y controlador estaba de acuerdo con ser conmemorado de alguna manera en su ciudad natal. Mucho antes de morir, aprobó un mural que finalmente se materializará el próximo mes en una rampa de estacionamiento en el centro de Minneapolis.

“Este ha sido un proceso largo, arduo y tedioso”, dijo Sharon Smith-Akinsanya, la fuerza detrás del proyecto. “De hecho, comenzamos a encontrar una manera de darle sus rosas mientras estuvo aquí. Por supuesto, no teníamos idea de que en 2016 lo perderíamos. Hemos estado trabajando en esto durante siete años. Ya está hecho”.

La pintura está programada para comenzar el 16 de mayo en la Rampa A, en First Avenue N. y Eighth Street, con una dedicación y una fiesta en la cuadra para el 2 de junio. El público puede ver el progreso en la pared exterior frente al Hampton Inn & Suites.

El proyecto del mural Prince de $500,000 involucró a la ciudad de Minneapolis, al Departamento de Transporte de Minnesota, al Consejo del Centro de Minneapolis y al patrimonio de Prince, sin mencionar que Smith-Akinsanya presionó a la Legislatura estatal y varias corporaciones para obtener financiamiento.

“Es el dinero más difícil que he tenido que recaudar, y he recaudado millones de dólares en esta ciudad”, dijo Smith-Akinsanya, un ejecutivo de marketing empresarial desde hace mucho tiempo que trabajó para Prince a mediados de la década de 1990 y fundó People of Feria de Carreras de Color en las Ciudades Gemelas. “Todavía tenemos un pequeño camino por recorrer para cruzar la línea de meta. Pero lo lograremos”.

Después de ser rechazado en la Legislatura en 2019, Smith-Akinsanya finalmente consiguió patrocinadores como US Bank, que contribuyó con una donación de seis cifras, así como Target, Best Buy y los Minnesota Twins.

Los costos incluyen equipos, seguros, licencias y derechos con el patrimonio de Prince, que está entusiasmado con el mural.

“El centro de Minneapolis es familia para Prince y para mí”, dijo Tyka Nelson, la hermana de Prince, en un comunicado. “Nuestros padres se conocieron allí. Este mural significa mucho”.

Las discusiones sobre el proyecto de Prince comenzaron el año en que el artista callejero brasileño Eduardo Kobra pintó el mural de Bob Dylan en Fifth Street y Hennepin Avenue S.

Al principio, se propuso que el mural de Prince envolviera el costado y la parte trasera del Cowles Center en Hennepin Avenue. Eso finalmente fue rechazado porque existía la preocupación de que otro edificio algún día pudiera bloquear la vista del mural.

Los líderes del proyecto Smith-Akinsanya y Joan Vorderbruggen, una consultora de arte que anteriormente trabajaba en Hennepin Theatre Trust, se establecieron en Ramp A, que es propiedad del estado y está a cargo de la ciudad de Minneapolis.

Más de 60 artistas considerados

Después de considerar a más de 60 artistas, incluido Kobra, el patrimonio de Prince y un comité de nominaciones eligieron a Hiero Veiga, de 33 años, un pintor callejero negro de Florida conocido por pintar la pared exterior del Museo de Graffiti de Miami.

El nativo de Massachusetts comenzó como artista de graffiti y ha llevado su estilo hiperrealista no solo a la construcción de paredes, sino también a galerías de museos en todo Estados Unidos, Canadá y Jamaica.

“Tiene habilidades y habilidades técnicas realmente increíbles que son muy raras en el mundo del grafismo en cuanto a cómo puede hacer retratos hiperrealistas y fotorrealistas”, dijo Vorderbruggen, quien supervisó la creación de seis murales, incluido el mural de Dylan.

Al crear imágenes de Prince a partir de múltiples fotografías, Veiga pintará con aerosol con uno o dos artistas más y el público será bienvenido a mirar. La preparación de la superficie de pintura vertical, de 40 pies de ancho y 100 pies de alto, comenzará el 12 de mayo.

“He trabajado toda mi vida por una oportunidad como esta”, dijo Veiga en un comunicado. “Entiendo todo el peso de esta responsabilidad. Este es el legado de Prince, y me aseguraré de que este mural enorgullezca a la familia de Prince, a los fanáticos, a Minneapolis y al mundo”.

Los organizadores esperan que el mural se convierta en un símbolo crucial, y un ícono de Instagram, para una ciudad que necesita un reinicio de imagen.

“Necesitábamos algo que esperar en esta región y algo más por lo que ser conocidos además del lugar donde asesinaron a George Floyd”, dijo Smith-Akinsanya, que vive en el centro de Minneapolis. “Esto comienza a cambiar la narrativa, comienza a unirnos, comienza a traer a la gente de vuelta al centro.

“Es solo un nuevo capítulo”, dijo. “Prince nació aquí, vivió aquí, murió aquí. Es un verdadero residente de Minnesota. Se merecía este honor”.

[email protected] Twitter: @jonbream 612-673-1719

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