‘Nos divertimos’: falsificadores de arte revelan secretos de pinturas que engañaron a expertos | Arte

Sus falsificaciones de maestros del siglo XX como Max Ernst y Fernand Léger engañaron al mundo del arte para que se desprendiera de millones de libras, hasta que un pigmento moderno los delató.

Ahora, después de cumplir largas sentencias de prisión, Wolfgang Beltracchi y su esposa Helene han contado la historia detrás de los cientos de pinturas que engañaron incluso a las familias de los artistas.

En entrevistas con Jeannette Fischer, psicoanalista y autora con sede en Zúrich, la pareja describió su motivación para engañar a lo que creían que era un mundo del arte “fraudulento”.

Wolfgang dijo que nunca había falsificado imágenes con composiciones que desconcertaran al espectador. “Tengo que crear algo hermoso… Quiero hacer feliz a la gente”, dijo.

Describió la falsificación como “casi incidental”: “Disfrutamos vendiendo las pinturas. Nos divertimos mucho. Nos hicimos ricos”, dijo. “Me puse a pintar, y también disfrutamos haciendo la investigación. La falsificación era una forma de combinar todas estas cosas. Y pude sentarme alrededor de la piscina durante días, leyendo, soñando despierta y durmiendo”.

Helene agregó: “Cuanto más éxito teníamos vendiendo las imágenes, más alto poníamos el listón y más historias adicionales se nos ocurrían, porque realmente estábamos disfrutando este juego. A veces pusimos rastros tan elaborados que nadie los habría descubierto jamás”.

Wolfgang y Helene Beltracchi
Wolfgang y Helene Beltracchi. “Cuanto más éxito teníamos en la venta de fotografías, más alto poníamos el listón y más historias contábamos”, dijo Helene. Fotografía: Ullstein Bild/Getty Images

Recordó haberse acercado a un experto en una casa de subastas con una pintura falsificada de Georges Valmier, el artista francés y uno de los primeros cubistas. “Estaba bastante nervioso. ¿Y si es rechazada? [it]? Inventamos una historia para explicar la procedencia de la imagen. Me sorprendió lo fácil que fue todo. Tenía el corazón en la boca, pero también lo disfruté. La pintura fue subastada como ‘la obra más importante del período del cubismo sintético’”.

Tal fue su éxito que, cuando vendieron una de sus falsificaciones de Ernst a un coleccionista por 7 millones de dólares, se enteraron de que la viuda del artista la había descrito como una de sus mejores pinturas del bosque. Recibieron casi 2 millones de euros por una pintura falsificada de André Derain, que una galería de Londres vendió por más de 6 millones de dólares.

La investigación de Fischer aparecerá en un próximo libro, Psicoanalista conoce a Helene y Wolfgang Beltracchique se publicará esta primavera.

Observando que “los Beltracchi ven el mercado del arte en sí mismo como un negocio fraudulento”, escribe: “En su opinión, estaban engañando a quienes se ganaban la vida engañando a otros”.

Nature Morte de Wolfgang Beltracchi, al estilo de Fernand Léger
Nature Morte de Wolfgang Beltracchi, al estilo de Fernand Léger. Fotografía: © Familia Beltracchi/Verlag Scheidegger & Spiess

Beltracchi nació como Wolfgang Fischer en Hoxter, Alemania, en 1951 y aprendió su oficio ayudando a su padre a restaurar pinturas en iglesias. A los 12 años copió un Picasso. Cuando conoció a Helene, había estado falsificando pinturas durante 20 años; cuando se enamoraron, él confesó su secreto y se convirtieron en cómplices y se casaron en 1993, tomando su apellido.

Su talento se extendió a imitar a numerosos artistas, incluidos Heinrich Campendonk, el expresionista alemán, y André Derain, el fauvista francés. Las etiquetas falsificadas de galerías o colecciones realzaban la autenticidad. Los Beltracchi pasaron meses investigando la vida del artista, creando pinturas que se relacionaban con obras “perdidas” o “lagunas” en su obra.

Wolfgang dijo: “Ernst fue un ejemplo muy típico. Pintó siempre en serie, siempre de una forma concreta. En una serie, por ejemplo, pintó multitudes, y en la siguiente bosques. Entonces, lo que faltaba era una pintura que presentara multitudes y bosques juntos. Una imagen de transición, se podría decir. Y esa es la imagen que pinté”.

Habló de tener una “reacción física” a las pinturas. “Leo la letra viendo y sintiendo cada movimiento de su cuerpo, leyendo su estado de ánimo a partir de las pinceladas, porque la escritura está hecha de movimiento y de tiempo”.

Helene explicó que viajaron a los lugares donde se pintaban esos cuadros y en la misma época del año. “Cuando estás allí, realmente puedes sentir cómo era y puedes imaginar cómo se paró, se sentó o vivió el pintor y a qué influencias estuvo expuesto”.

La pareja recordó haber dejado un “rastro brillante” al falsificar una fotografía de una exposición de bodegones que se llevó a cabo en Berlín en 1924 para dar la impresión de que su pintura de Léger falsificada había estado en sus paredes.

Beltracchi dijo: “La exposición realmente sucedió, pero no había fotos de ella, y por supuesto, mi imagen falsificada no estaba realmente allí”.

Para él, “la guinda del pastel” era una nota entre el difunto antiguo propietario falsificado de la galería y un coleccionista que se sabía que le había comprado. El hijo del propietario identificó la firma de su padre “inmediatamente”.

Fischer escribe: “El hecho de que todo haya ido siempre tan bien puede haber hecho que Wolfgang Beltracchi fuera un poco descuidado. Para su última foto, usó el blanco equivocado. Ese fue el principio del fin de la carrera de los Beltracchi como falsificadores”.

En 2008, análisis de su pintura falsificada de Campendonk – Rotes Bild mit Pferden (Cuadro Rojo con Caballos), que se vendió por un precio récord de 2,8 millones de euros en 2006, reveló rastros de blanco de titanio, un pigmento que no utilizó el supuesto pintor en 1914. Beltracchi se había quedado sin zinc, que solía mezclar con su blanco. él mismo, y compró un blanco de zinc puro de un fabricante holandés que no reveló que la pintura contenía trazas de blanco de titanio.

Ese fue su “error fatal”. Provocó una investigación policial. El pánico se extendió por el mundo del arte y, en 2011, un tribunal alemán dictaminó a Wolfgang y Helene a seis y cuatro años respectivamente.

Cuando se le preguntó qué es lo que más la sorprendió de la pareja, Fischer dijo: “Que compraron la libertad y el tiempo libre con el dinero que organizaron para ellos mismos a través de la estafa. Ni Ferrari, ni vestidos de Prada, sino espacio libre para ir a museos, para cuidar a los niños, para perseguir su pasión por la investigación”.

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