Opinión | Ragtime Is Ambrosia de Scott Joplin. He aquí por qué es importante.

En segundo lugar, Joplin es más que alguien que escribió grandes piezas para piano, fue negro y murió. Él es parte de la historia de la música clásica estadounidense que nunca ha captado del todo la atención popular, donde lo clásico bebe en el sustrato musical nacido aquí de los pueblos negros, nativos americanos e inmigrantes y se convierte en algo nuevo. El compositor checo Antonin Dvorak hizo sonar el llamado a tal música, escribió algunos ejemplos, como su Sinfonía No. 9, “Del Nuevo Mundo”, pero luego se fue a casa. Gershwin, como he escrito, señaló el camino con “Porgy and Bess”, pero luego murió joven. Compositores negros como William Grant Still, Florence Price, Margaret Bonds y William Levi Dawson continuaron con la misión a mediados del siglo XX, pero el racismo impidió que todos, excepto unos pocos, escucharan o supieran lo que hacían.

Al igual que Dvorak y Gershwin, Joplin fue parte de esta tradición. Al igual que Gershwin, cortado demasiado pronto por la muerte, estaba componiendo una sinfonía al final de su vida, así como otra obra de teatro. Además, su misión ragtime no terminó exactamente con él: en el último medio siglo, se han escrito trapos que combinan de manera intrigante armonías clásicas modernas (y virtuosismo manual) con la forma ragtime. Los trabajos de William Bolcom en este sentido son invaluables. Una buena manera de tocar el ragtime mientras tienes algo que tocar para la gente además de “The Entertainer” es dominar “Gladiolus Rag” de Joplin y luego “Graceful Ghost” de Bolcom, una de las piezas para piano más bonitas jamás escritas, punto.

Finalmente, el meme de que Joplin murió frustrado porque nunca vio la interpretación de “Treemonisha”, a excepción de una audición desvencijada de los patrocinadores en un auditorio que no obtuvo participantes, es falso. Se representó en un teatro en Bayonne, Nueva Jersey, en 1913. Que esto no fuera Broadway no lo marcó como un fracaso: en la época de Joplin, Broadway era de hecho central, pero la esencia de la vida de una obra estaba en el camino. Carreras enteras florecieron en la gira y solo se detuvieron brevemente en Broadway: “Nueva York es solo un puesto”, dijo una vez la actriz Minnie Maddern Fiske durante esta época, solo un lugar por el que pasaba un artista.

El director Rick Benjamin (quien escribió las notas magistrales, esencialmente un libro, para esta grabación de “Tremonisha”) dice que Joplin no podría haber puesto sus esperanzas en algo tan irremediablemente irreal en la década de 1910 como los teatros de ópera blancos como el Met de Nueva York. montando la obra de un negro sobre aparceros. Joplin quería comunicarse con el público negro de su época, y hay indicios en la partitura de la ópera de que pretendía que la interpretara un conjunto pequeño, del tipo que las casas de teatro de medios modestos habrían usado en ese momento. Eso sucedió en Bayona, y anuncios y anuncios dispersos sugieren que para Joplin, “Treemonisha” era un proyecto en curso que apuntaba a los lugares que podía encontrar.

Para tener una idea del hombre, no puedo dejar de recomendar la película biográfica de la década de 1970 “Scott Joplin”, protagonizada por Billy Dee Williams. El gallardo Williams fue deliciosamente interpretado erróneamente como el bastante reservado y socialmente anodino Joplin, pero hizo su trabajo, y su encanto al menos ayuda a disipar cualquier noción de que la vida de Joplin fue un fracaso galopante. La película tiene una fantástica escena de concurso de montaje, en la que aparece el veterano pianista y compositor Eubie Blake. Y, por supuesto, la música es ambrosía.

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