Oscars 2022: Una jugada a jugada de la bofetada de Chris Rock de Will Smith

“¡Will Smith me acaba de dar una paliza!”

De pie al frente del escenario, con un sobre rojo sin abrir con el ganador del Oscar al largometraje documental en la mano, Chris Rock parecía atónito. La multitud jadeante reunida en el Teatro Dolby, y la audiencia mundial de millones que vieron la 94.a entrega de los Premios de la Academia en casa, compartieron su total incredulidad el domingo por la noche.

Tenía una de las estrellas más grandes de Hollywood: un hombre famoso en todo el mundo por su natural frescura y su sonrisa megavatio, un actor que era el favorito para ganar el premio al actor principal esta misma noche por su actuación en la agradable “King Richard”. ¿Acabas de ver a un presentador de los Oscar en la televisión en vivo por una broma?

Nadie supo cómo reaccionar. El repentino estallido de violencia había sucedido tan rápido. Y ciertamente nada como esto había estado en los ensayos para el espectáculo del día anterior.

Momentos antes, Rock había disparado contra la esposa de Smith, la actriz Jada Pinkett Smith, que estaba sentada a su lado cerca del escenario. Estaba emocionado de verla en “GI Jane 2”, bromeó, haciendo referencia a la película de 1997 en la que Demi Moore interpretó a un soldado con la cabeza rapada.

Rock había apuntado algunos golpes a Smith y Pinkett Smith mientras presentaba los premios en 2016. Como comediante experimentado conocido por dar púas afiladas, sintió que sabía dónde estaba el límite.

Pero quedó claro casi de inmediato que esta broma, que se burlaba de una mujer que, aparentemente sin que Rock lo supiera, había hablado públicamente sobre su lucha contra la pérdida de cabello debido a la alopecia, había aterrizado terriblemente mal.

La cámara enfocó a Pinkett Smith, quien negó con la cabeza con una expresión de consternación. Luego, Smith saltó de su asiento, corrió hacia el escenario y golpeó a Rock con fuerza con la mano abierta.

Dos hombres de traje en el escenario.

Chris Rock, a la izquierda, parece atónito justo después de que Will Smith lo abofeteara en vivo por televisión en los Oscar del domingo.

(Myung Chun / Los Ángeles Times)

“¡Mantén el nombre de mi esposa fuera de tu boca!” Smith le gritó a Rock después de regresar a la audiencia, un comentario censurado en la transmisión estadounidense.

“Guau, amigo”, dijo Rock. “Fue una broma de ‘GI Jane'”.

“Mantén el nombre de mi esposa fuera de tu boca”, repitió Smith.

La multitud, que momentos antes había sido bulliciosa, se quedó en silencio. Apresúrense a descubrir cómo manejar un estallido de violencia en la noche más importante de Hollywood, el equipo detrás de escena del programa, bajo el liderazgo del productor primerizo de los Oscar Will Packer y el veterano director de transmisión Glenn Weiss, emitieron un pitido. las blasfemias y la cámara on Rock mientras luchaba por recuperar la compostura.

“Esa fue la mejor noche en la historia de la televisión”, improvisa Rock, buscando a tientas las palabras.

De cara a la noche, Packer había prometido una noche llena de sorpresas que cambiaría la fórmula sofocante de los Oscar. Muchos esperaban cierta controversia en torno a la decisión de la academia de entregar ocho premios por debajo de la línea y cortometrajes fuera del aire. Pero nadie había imaginado algo así.

Y, sin embargo, el espectáculo tenía que continuar. Rock anunció que el ganador fue “Summer of Soul”. Smith, todavía viendo algo, saludó al director de la película, Ahmir “Questlove” Thompson, mientras caminaba hacia el escenario para aceptar el Oscar por su trabajo en la edificante película de concierto de archivo que llamó una celebración de “Black joy”.

Pero casi nadie que miraba en el Teatro Dolby se sentía animado en ese momento. El estado de ánimo de la audiencia en los Oscar, siempre más tenso en persona de lo que parece en la televisión, se había vuelto increíblemente tenso.

En un instante, las redes sociales explotaron, algunos especularon que el incidente fue un truco planeado y otros dijeron que un posible crimen acababa de cometerse en la televisión en vivo. Mientras la audiencia en el Dolby intentaba recuperar el aliento, el actor Denzel Washington se acurrucó con Smith, ofreciéndole consuelo.

Poco después del incidente, entre bastidores, un fotógrafo de Los Angeles Times escuchó a Rock bromear: “Muhammad Ali me acaba de dar un puñetazo en la cara y no me hice ni un rasguño”. (Smith interpretó a Ali en una película biográfica de 2001 en una actuación que le valió una nominación al Oscar).

En el backstage de la sala de prensa, un reportero le preguntó a Questlove su reacción al incidente. Dijo que no quería abordar el tema, luego intervino un moderador y advirtió a la prensa que no preguntara sobre “nada más en el programa”.

Si hubo alguna idea de escoltar a Smith fuera del Dolby, se descartó rápidamente. Todavía quedaban premios por entregar, incluida la categoría de Smith como actor principal.

A medida que avanzaba el espectáculo, los miembros de la audiencia continuamente estiraban la cabeza hacia la mesa de Smith, donde, por el bien de las cámaras, la estrella intentaba actuar como si nada inusual hubiera sucedido. Mientras tanto, los publicistas de Smith, Rock y la academia trataron frenéticamente de descubrir cómo contener el daño.

Una hora más tarde, finalmente llegó la carrera de actores principales. Cuando se leyó el nombre de Smith, se escuchó una mezcla de aplausos y abucheos en Dolby. En el vestíbulo, los que miraban en las pantallas se hicieron callar unos a otros para poder escuchar lo que sucedió.

Cuando Smith fue anunciado como el ganador, algunos se pusieron de pie y aplaudieron, pero otros parecían inseguros sobre cómo reaccionar.

Durante los siguientes casi seis minutos, Smith se paró frente a sus compañeros y, con lágrimas en los ojos, pronunció un discurso que ciertamente fue diferente a cualquier discurso de aceptación del Oscar que haya planeado, o cualquier discurso de Oscar que haya dado en la historia del programa, por eso. importar.

Aunque el evento ya se estaba alargando, estropeando la promesa de la academia de ofrecer una transmisión por televisión en menos de tres horas, no había forma de que alguien hiciera caso omiso de Smith.

“Denzel [Washington] dijo: ‘En tu mejor momento, ten cuidado porque ahí es cuando el diablo viene por ti'”, dijo Smith, revelando la conversación que había tenido antes con su compañero nominado. “Quiero ser un recipiente para el amor. … Quiero disculparme con la academia. Quiero disculparme con todos mis compañeros nominados.

“El arte imita a la vida. Parecía el padre loco, como decían de Richard Williams. Pero el amor te hará hacer locuras”, agregó, y concluyó, con una nota de tristeza, “Gracias. Espero que la academia me invite de regreso”.

Algunos en el Dolby se levantaron de nuevo y aplaudieron. Otros permanecieron en silencio, tal vez preocupados por la aparente equiparación de Smith de su propio arrebato con el impulso de su personaje en “King Richard”. Smith interpretó a Richard Williams, quien protegió a sus hijos prodigio del tenis, Venus y Serena, mientras crecían.

De vuelta en su asiento, Smith y su esposa recibieron abrazos y felicitaciones de los simpatizantes.

Después de que el espectáculo llegó a su fin, con “CODA” reclamando la mejor película, las estrellas salieron del lugar a las fiestas posteriores, con el ánimo todavía inestable. Smith y Pinkett Smith pasaron corriendo junto a los reporteros, sin responder ninguna pregunta. (Más tarde se vio a Smith viviendo a lo grande en la fiesta de Vanity Fair, bailando y rapeando sus propios éxitos).

En la entrada del Governors Ball, la actriz Maya Rudolph le preguntó a la coanfitriona Wanda Sykes si había hablado con Rock. Sykes hizo una mueca como si las lágrimas le cayeran por las mejillas. Rudolph y su compañero actor Josh Brolin dijeron que inicialmente pensaron que el incidente era una especie de comedia. “Simplemente me siento triste por eso”, dijo Rudolph.

Las personas con atuendo formal se sientan en las mesas en una entrega de premios.

Will Smith, al centro, y Jada Pinkett Smith, a la derecha, miran el espectáculo en la 94ª entrega de los Premios de la Academia en el Dolby Theatre de Hollywood el domingo.

(Robert Gauthier/Los Ángeles Times)

La coanfitriona de los Oscar, Regina Hall, le dijo a The Times que había estado en su tráiler para un cambio de vestuario cuando ocurrió el incidente. “Me perdí toda la conmoción”, dijo Hall. “Esperemos que la gente todavía la haya pasado muy bien”.

También hablando con The Times después del programa, la comediante y actriz Tiffany Haddish defendió a Smith.

“Chris estaba desordenado por eso”, dijo. “Y como una mujer que tuvo un esposo antes, desearía que mi esposo me hubiera defendido de la manera en que la defendió a ella. Eso es lo que toda mujer quiere, ¿verdad? ella estaba herida Y protegió a su esposa. Y eso es lo que se supone que debe hacer un hombre”.

Algunos en las redes sociales argumentaron que Smith había convertido los Oscar en la escena del crimen más glamorosa del mundo y que necesitaba rendir cuentas en lugar de celebrarlo. Pero el Departamento de Policía de Los Ángeles dijo que no estaba investigando el incidente porque Rock se negó a presentar un informe.

Media hora después de que terminara el espectáculo, la academia emitió un comunicado en Twitter.

“La Academia no aprueba la violencia de ninguna forma. Esta noche estamos encantados de celebrar a los ganadores de la 94.ª edición de los Premios de la Academia, que merecen este momento de reconocimiento por parte de sus compañeros y amantes del cine de todo el mundo”.

Durante las semanas previas al espectáculo, Packer había prometido inyectar más entretenimiento y dinamismo populista a los Oscar. “Desde mi perspectiva, lo peor que puede pasar es que el programa sea aburrido”, le había dicho a The Times a principios de este mes. “Este espectáculo puede ser cualquier cosa, pero no puede ser aburrido”.

En Twitter, Packer ahora ofreció su propia evaluación posterior al espectáculo.

“Bueno”, escribió, “dije que no sería aburrido”.

Los redactores del personal del Times Jessica Gelt, Amy Kaufman, Sonaiya Kelley, Michael Ordoña y Christi Carras contribuyeron a este informe.

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