Pacific Symphony monta una producción infalible de ‘Otello’ de Verdi en Segerstrom Concert Hall

Una vez más, llegó el momento de la presentación anual de ópera de la Pacific Symphony, el jueves por la noche en el Segerstrom Concert Hall. Este fue el décimo aniversario de la iniciativa de ópera de la orquesta, emprendida (en parte) para satisfacer la necesidad de una gran ópera en el Condado de Orange después del cierre de Opera Pacific. El esfuerzo del jueves (programado para repetirse el sábado y el martes) se dedicó ambiciosamente a la penúltima ópera de Verdi, “Otello”.

Al igual que con producciones anteriores, esta fue semi-escenificada. La orquesta se coloca en el escenario y la acción y el canto se desarrollan principalmente frente a ella, con decorados mínimos, pero disfrazados. El director Carl St.Clair, de acuerdo con el plan, siempre elige óperas que tengan un papel integral para la orquesta, no solo de acompañamiento.

Crédito: Foto cortesía de Pacific Symphony/Doug Gifford

En la nota de su director, Robert Neu (quien trabajó con la orquesta anteriormente en “La flauta mágica” y “La Traviata”) indicó que adoptó un enfoque de menos es más con “Otello”. “Hay momentos en que un director necesita quitarse de en medio y confiar completamente en el material”, escribió. Hombre sabio.

Basada en gran medida en “Otelo” de Shakespeare, la ópera de Verdi pareció adquirir una nueva relevancia aquí, aunque no necesariamente debido a la producción. “Othello” es una historia sobre el poder destructivo de los celos (recordarás), pero aquí había otra capa de significado. El alférez Iago infunde celos en Otello por su fiel esposa Desdémona con el uso de noticias falsas, llegando incluso a montar escenas fraudulentas frente a Otello. Las noticias falsas de Iago eventualmente conducen a donde las noticias falsas a menudo lo hacen: violencia y asesinato.

No es que Neu o alguien haya sacado a relucir esto, o debería haberlo hecho. Simplemente estaba allí para que el espectador lo tomara, como sucede a menudo en las obras maestras antiguas.

Tal como prometió, Neu mantuvo sus contribuciones aparentes al mínimo, moviendo las actuaciones de los cantantes por el escenario entre simples formas de bloques de madera. El vestuario de Katie Wilson nos pone silenciosamente en el estado de ánimo de la era del Renacimiento.

Esto ayudó a poner el énfasis de lleno en la música misma. Es un casting de lujo tener una orquesta sinfónica completa tocando esta música y los músicos de St. Clair and the Pacific parecían listos para ello. La escena de la tormenta de apertura reveló al grupo en buena forma, rico y exuberante en las cuerdas, cálido y claro en los vientos de madera, los metales en fácil equilibrio. La orquesta actuó sin las tarimas habituales y suena mejor en este escenario, más mezclada y lúcida.

Ubicada en el desván sobre la orquesta, Pacific Chorale, recientemente ganadora de un Grammy, brindó una cuenta perfecta de las extensas partes para coro. St. Clair dirigió una lectura constante y considerada de la partitura, manteniendo juntas fácilmente a las grandes fuerzas (la escena de la tormenta inicial causó su impresión habitual) y sin forzar cuestiones expresivas. Una falta ocasional de estilo italiano importaba poco.

El tenor Carl Tanner, veterano de Opera Pacific y de este papel en el Metropolitan Opera bajo la dirección de Gustavo Dudamel, hizo una interpretación dominante del personaje principal. Sus extenuantes demandas vocales, altas, bajas, fuertes, suaves y muchas, fueron satisfechas con un brío y un poder implacables. Su tono se mantuvo firme y concentrado, a pesar de las exigencias fortissimo. Fue una actuación confiada, de cabo a rabo.

El barítono Stephen Powell claramente disfrutó cantando Iago, no con un villano movimiento de bigotes o exagerando, sino saboreando las palabras y frases como si fueran malignos bocados de chocolate. Y estuvo cara a cara con Tanner en sus duetos.

Haciendo su debut en el papel, la soprano Kelebogile Besong proporcionó un relato frágil y vulnerable de la condenada Desdémona. Sus tonos brillaban, sus frases eran filigranas. Una irregularidad ocasional en el color y la tendencia a no comenzar las notas directamente en el tono deberían desaparecer cuando se asiente en la parte.

Irónicamente, Otello fue interpretado por una cantante blanca (Tanner) y Desdémona, una mujer blanca en la obra de Shakespeare, fue interpretada por una cantante negra (Besong). Esto no es tan inusual en la ópera en estos días.

Margaret Lattimore (Emilia), Norman Shankle (Cassio) y Eric Barry (Roderigo) fueron competentes en sus papeles cruciales más pequeños. El Coro de Niños del Sur de California hizo una contribución nítida.

Finalmente, un par de observaciones puramente personales. Al italiano promedio del siglo XIX le deben haber gustado las escenas de muerte prolongadas, como en “Otello”. Ya no juegan tan bien, especialmente en una noche de semana después de un largo día de trabajo. Algunos cortes juiciosos (¡sacrilegio!) ayudarían a muchos de ellos.

La Sinfónica del Pacífico es digna de elogio por presentar una ópera al año en producciones semiescenificadas en la última década. Pero ahora que está claro que Opera Pacific nunca volverá, o que se establecerá cualquier otra compañía de tamaño comparable, es hora de que la orquesta considere interpretar ópera completamente escenificada, en el Segerstrom Hall original, una vez al año. ¿Difícil? Sí. ¿Inviable? No. Donde hay voluntad hay un camino.

Timothy Mangan es escritor colaborador de Arte y Cultura en Voice of OC. Se le puede contactar en [email protected]


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