Paul Di Filippo analiza El carnaval de ceniza de Tom Beckerlegge – Locus Online

el carnaval de cenizaTom Beckerlegge (Solaris 978-1786185006, tapa dura, 528 páginas, $24,99), marzo de 2022.

Algunos modos de ficción pueden comenzar a parecer muertos o al menos inactivos, hasta que aparece cierto escritor, les da una sacudida e infunde nueva vida al corpus somnoliento. Eso acaba de suceder con la primera novela para adultos de Tom Beckerlegge (como Tom Becker ha tenido una excelente carrera produciendo libros para adultos mayores), With el carnaval de cenizaha revitalizado el cuento ruritano, engrosando así las filas de Le Guin (Cuentos orsinianosAldiss (La Malacia Tela decorativa), Davidson (Las investigaciones del doctor Esterhazy), y muchos otros.

Si visita la entrada de “Ruritania” en el Enciclopedia de ciencia ficción, obtendrá un resumen muy útil de la historia de este fascinante subgénero que, básicamente, se basa en la creación de un país imaginario colindante con la geografía consensuada. En el caso de Beckerlegge, es una ciudad imaginaria en un país real, pero creo que cumple con la prueba SFE: “Solo dos elementos son esenciales: el cuento debe proporcionar un enclave de cuento de hadas… ubicado tanto dentro como fuera de la civilización normal; y debe estar imbuido de un aire de nostalgia…”.

(Y si de hecho podemos aplicar esta prueba a ciudades independientes, ¿no califican también todos esos pueblos imaginarios en el universo de los cómics de DC: Metrópolis, Gotham, Central City? Un giro intrigante en el mito de los superhéroes).

En el caso de este libro, el lugar de la novedad irreal es la ciudad italiana de Cadenza, a fines del siglo XV, principios del XV. (Savonarola es una figura contemporánea mencionada). Ubicada en algún lugar al sur de Venecia (su principal rival, hasta el punto de la guerra abierta), Cadenza es única en el sentido de que es una ciudad dedicada a la poesía, la literatura, la dramaturgia y otras artes verbales. Llena de bibliotecas tanto públicas como privadas, presenta, por supuesto, un profundo estrato de ciudadanos comunes que trabajan en otros oficios, pero también toneladas de artistas, como veremos. Incluso su política y clase dirigente están llenas de poetas.

Abrimos con una escena cómica. Un poeta desesperado y con resaca yace en una tumba abierta, rechazando las súplicas del sepulturero, Ercole, de desalojar las instalaciones, donde un cadáver real tiene prioridad. El intruso vivo es el joven Carlo Mazzoni, venido a Cadenza para labrarse una reputación y defender el honor de su familia. Desafortunadamente, Carlo no es tan talentoso como imagina, y se enfrenta a una red local mortal de intrigas maquiavélicas que no puede imaginar. Cuando se presenta al Conde Lorenzo Sardi, un mecenas potencial, todos sus planes se van a la basura, aunque se hace amigo de uno de la camarilla de Sardi, un tipo llamado Raffaele. También conoce a la encantadora Hipatia, la “doncella de tinta” más famosa. Estas mujeres se ganan la vida escribiendo imaginativos textos por encargo de sus clientes que apaguen las pasiones. (Cue Anaïs Nin y Delta de Venus aquí.) Al final del primer capítulo (o “Canto”), Carlo se reduce a vivir con Ercole y tratar de resucitar sus sueños.

Y en el camino, también se nos ha dado hábilmente mucha historia de fondo sobre Cadenza, con más por venir en otros capítulos. La riqueza y la naturaleza extravagante de esta historia es una gran parte de los placeres del libro.

Ahora, supuse en este punto que estaríamos siguiendo el punto de vista de Carlo consistentemente de ahora en adelante, proporcionando una especie de Una conjura de necios, Estilo italiano. Pero Beckerlegge tiene en mente un patrón mucho más innovador. Durante los próximos diez capítulos, habitaremos cada uno el mundo de un protagonista diferente. Los rostros familiares de antes reaparecerán, por supuesto, pero no como los principales actores. Luego, cuando lleguemos al Canto Doce, todos los hilos se unirán de manera hermosa, con suspenso y sorprendentemente, mientras revoloteamos de un punto de vista a otro, pero con Carlo regresando con fuerza.

El Canto Dos gira en torno a la vida de Hipatia, y su título “La letra O” nos alerta de sus paralelismos con La historia de O. Sí, el escritor juvenil llamado “Becker” ha sido dejado de lado por el tipo muy adulto llamado Beckerlegge, que se va a centrar en muchos temas maduros: sexo, traición, arte, ambición, tortura, locura, muerte.

A continuación, intimamos con Lorenzo Sardi, sintiendo su edad y falta de certeza, a pesar de todos sus atavíos mundanos. El Cuarto Canto mira a Cosimo Petrucci, el Artifex o gobernante de Cadenza. Algo así como un usurpador, es un trabajo desagradable, y sus acciones contribuyen en gran medida a provocar la perdición final de la ciudad.

El quinto capítulo involucra a un “yo” sin nombre en busca de la legendaria biblioteca original perdida de la fundación de la ciudad. El siguiente es un gran misterio autónomo al estilo Umberto-Eco protagonizado por un monje detective, Fra Bernardo. A continuación, conocemos a la hermana de Hypatia, Maddelina, una especie de matona marimacho en contraste con la delicadeza erótica de Hypatia. Ella se ve envuelta en una situación similar a “El rescate del Jefe Rojo”.

Cabe mencionar que a lo largo de todos estos relatos individuales, la situación macroscópica de la ciudad evoluciona continuamente, dirigiéndose claramente hacia un mal destino.

El infierno realmente comienza en el Canto siguiente con la llegada de la peste. Nuestro punto de vista aquí es un erudito llamado Aquila, conocido previamente. “La Máscara de la Muerte Roja” viene a la mente en el siguiente capítulo, ambientado en la “fiesta de la peste” en la villa Orsini. Canto Ten restaura el humor como un componente principal (el libro está abundantemente provisto de lo mismo en todas partes) al contar el asedio que llevó a cabo un militar contratado, Stefano Pellegri, ¡contra una torre ocupada solo por una mujer hermosa y su sirviente! La undécima iteración analiza el convento de las Hermanas de San Benedetta, donde a todas las monjas les han quitado la lengua. Y luego, por fin, llega el gran clímax, repleto de muerte, destrucción y algunos resultados no desesperados para varias de las personas más sabias y adorables.

El entusiasmo y el ingenio que Beckerlegge infunde en su fantástico Decamerón es maravilloso, lleva al lector de un incidente, emocionante, escandaloso, tierno, irónico, a otro sin pausa. Cadenza es tan tangible como París o Londres, su historia repleta de golosinas góticas. Las interacciones humanas cubren todo el espectro de las actividades del Homo sapiens, de mayor a menor. En breve, el carnaval de ceniza es una salida rabelaisiana-calvinesca que debería aparecer en la boleta del World Fantasy Award, ¡o mi herencia italiana será enormemente insultada!


Paul Di Filippo ha estado escribiendo profesionalmente durante más de 30 años y ha publicado casi esa cantidad de libros. Vive en Providence RI, con su pareja de un número aún mayor de años, Deborah Newton.


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