Por qué la ambulancia de Michael Bay fracasó en la taquilla

Michael Bay, el cineasta detrás de “Armageddon”, “Pearl Harbor” y la franquicia “Transformers”, fue una vez el principal arquitecto de éxitos de taquilla explosivos de gran presupuesto. “Ambulance”, el último thriller de acción detonante del director, demuestra que los tiempos y los gustos han cambiado desde que el caos y los Autobots dominaron la taquilla.

Durante el fin de semana, “Ambulance”, de Universal, un thriller de atracos que en gran parte se desarrolla en un vehículo EMS, se estancó con $8.7 millones en 3,412 cines norteamericanos. Es un debut decepcionante en la taquilla nacional dada la trayectoria de Bay en la presentación de éxitos comerciales. “Ambulance”, con clasificación R, se ubica actualmente como el peor fin de semana de apertura de la carrera de Bay, superada por la descomunal comedia de acción de 2013 “Pain & Gain” (debut con 20 millones de dólares) y la película de guerra de Benghazi de 2016 “13 Hours” (debut con 16 millones de dólares). Ninguna de esas películas incendió el mundo.

Usted puede estar diciendo, “¡Oye! Todavía estamos viviendo una pandemia y la taquilla nacional no ha vuelto a la normalidad”. Y eso es verdad Pero durante el mismo período de tres días en el que “Ambulance” fracasó, “Sonic the Hedgehog 2”, ideal para familias, se abrió con un poderoso $ 71 millones. Y los cinéfilos masculinos mayores, el objetivo demográfico de las películas de Bay, se han presentado para “The Batman”, “Spider-Man: No Way Home” y la última misión de James Bond “No Time to Die”. Varias otras películas aún han logrado vender boletos a pesar de los persistentes efectos de la pandemia. Hasta el domingo, “Ambulance” solo recaudó $2 millones más que la mezcla de comedia, fantasía y ciencia ficción de A24 “Everything Everywhere All at Once” ($6 millones de 1,250 cines norteamericanos) a pesar de que este último se proyectaba en muchos menos cines.

Algunos analistas de taquilla creen que el abarrotado mercado -la aventura de antihéroes de Jared Leto “Morbius” y la comedia romántica de Sandra Bullock y Channing Tatum “The Lost City” ocuparon un lugar más alto en las listas de taquilla- trabajaron en contra de “Ambulance”.

“El tiempo fue el factor más importante que actuó en contra de ‘Ambulance’ este fin de semana”, dijo Shawn Robbins, analista jefe de Box Office Pro. “Aunque ‘Sonic 2’ es una película familiar, atrajo en gran medida a una audiencia masculina de todas las edades debido al atractivo generacional de la marca. Eso cortó significativamente la timonera habitual de este tipo de películas y los propios cinéfilos objetivo de Bay”.

“Ambulance” costó $40 millones, que es relativamente barato para Bay, cuyas películas pasadas han tenido etiquetas de precio de más de $100 millones. (El estudio gastó decenas de millones adicionales en marketing y otros esfuerzos para poner la película en el radar de la audiencia). Para el lanzamiento de un estudio importante, un debut de $ 8.7 millones es decepcionante de cualquier forma que se mire. Pero el golpe podría haber sido aún más doloroso si el presupuesto de producción hubiera estado más cerca de las nueve cifras.

A fines de la década de 1990 y principios de la década de 1990, no había un cineasta más grande que Bay. Es posible que sus películas no estén en las listas de los mejores de la década de los críticos (lograron, improbablemente, ganarse la admisión en Criterion Collection), pero Bay tenía la habilidad de convertir películas llenas de adrenalina que desafían la física en éxitos que definen la cultura pop. Esa fórmula no siempre funciona en estos días, especialmente en un momento en que Netflix produce regularmente una biblioteca que juega como un homenaje a la filmografía de Bay. El público ya no tiene que salir de casa para ver “The Old Guard”, “Triple Frontier” y “6 Underground” de Bay. Y aunque esas películas contaban con grandes estrellas y (en su mayoría) críticas positivas, ninguna de ellas logró mantenerse en el espíritu de la época de la misma manera que “Bad Boys” o “Armageddon”. El jefe de cine de Netflix, Scott Stuber, admitió más tarde que Variedad que “6 Underground” no cumplió con las expectativas.

De alguna manera, la Netflix-ificación de las comedias románticas ha llegado para los espectáculos de acción desgarradores. Con las comedias románticas, una afluencia de historias tiernas y satisfactorias capacitó a las personas para reducir sus expectativas y quedarse en casa para ver cualquier película que no se destaque. “Ambulance” fue acogida con poco entusiasmo por los críticos, obteniendo una calificación promedio de 69% en Rotten Tomatoes. Los compradores de boletos, de los cuales el 58 % eran hombres y el 50 % tenían 35 años o más, estaban más entusiasmados con la película, que obtuvo una calificación de “A-” en CinemaScore. “Ambulance” está protagonizada por Jake Gyllenhaal y Yahya Abdul-Mateen II como hermanos adoptivos que secuestran una ambulancia y toman como rehenes a los ocupantes del vehículo.

“Las películas de acción de gran presupuesto alguna vez fueron el bastión de la pantalla grande; solo el cine [could] hacer que estas costosas películas sean rentables”, dijo Paul Dergarabedian, analista senior de medios de Comscore. “[Those films] ahora están encontrando el favor de las audiencias en las plataformas de transmisión, como Netflix, que tienen el dinero para producir tales películas”.

Al mismo tiempo, el COVID-19 continúa afectando los hábitos de ir al cine. Claro, las aventuras de superhéroes y las adaptaciones de videojuegos pueden llenar los cines, pero algunos géneros simplemente no resuenan con los compradores de boletos como solían hacerlo. Estrellas de acción de una sola vez como Harrison Ford, Sylvester Stallone y Bruce Willis, que viajaron en sidecar con Bay en “Armageddon” y recientemente se retiraron de la actuación, ya no son la fuerza impulsora detrás de los triunfos de taquilla. Como lo demuestran los ganadores teatrales actuales, como “Spider-Man: No Way Home”, “The Batman” y “Sonic the Hedgehog”, las propiedades familiares son los verdaderos atractivos. El terror es otra apuesta segura en la taquilla, y Bay recientemente ha tenido más éxito como productor, trabajando en la franquicia “The Purge” y las películas “A Quiet Place” de John Krasinski.

“El público de hoy quiere algo especial cada vez”, dijo David A. Gross, quien dirige la firma consultora de películas Franchise Entertainment Research. “El listón está ahora más alto”.

Para Universal, “Ambulance” extiende un comienzo lleno de baches hasta 2022. Después de comenzar el nuevo año con fracasos consecutivos, la película de atracos protagonizada por una mujer “The 355” y el drama religioso “Redeeming Love”, el estudio puso a Jennifer Lopez la comedia romántica “Marry Me” del día y la fecha en el streamer Peacock de NBCUniversal, lo que probablemente frenó la venta de boletos en la taquilla. Los ingresos remanentes de la comedia animada de Illumination “Sing 2”, que ha recaudado $162 millones desde diciembre, han sido un punto brillante. Y una pizarra de verano apilada, que incluye “Jurassic World Dominion”, “Minions: The Rise of Gru” y la película de terror de Jordan Peele “Nope”, buscan revertir esa suerte.

Simplemente no espere que las epopeyas de acción al estilo de Michael Bay vayan al rescate. Esos días probablemente estén en el espejo retrovisor.

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