Regina Hall brilla en una escalofriante película de terror que confronta el racismo en la academia estadounidense

En los años posteriores al gran éxito de Jordan Peele Sal, las películas y los programas de terror protagonizados y realizados por negros se han vuelto menos una novedad y más un elemento básico de taquilla y transmisión, dado el éxito crítico y financiero de la película ganadora del Oscar 2017. Pero hasta ahora, la adopción de proyectos similares por parte de Hollywood no ha producido grandes resultados. Ya sean programas de televisión como el inquebrantable Ellos y el jamonero País de Lovecraftpelículas mal concebidas como antes de la guerra y mal cabelloo el reinicio medio crudo de 2021 de El hombre de los dulcesesta avalancha de material nuevo no ha estado exactamente a la altura de las amplias posibilidades que ofrece el horror noire.

Es por eso que el advenimiento de una película como Maestría, que se estrenó en el Festival de Cine de Sundance de este año y llega el viernes a Prime Video, se siente tan emocionante. El primer largometraje de Mariama Diallo se destaca como una de las contribuciones intelectualmente más ambiciosas a la post-Sal Canon de terror negro todavía. Incluso discutir la película cerca del debut como director de Peele (que me ha impresionado menos con el tiempo) se siente un poco reductivo, dado que el comediante convertido en autor no inventó el género. Y teniendo en cuenta cuántos cineastas de terror negros están esperando que se les den oportunidades principales, parece demasiado pronto para consolidar sus ofertas como un punto de referencia único. La película de Diallo demuestra este punto, ya que lleva ideas de raza, género, colorismo, representación y excepcionalismo a lugares más frescos e interesantes e ilustra estas sombrías realidades en la pantalla de una manera que se siente menos accesible o incluso atractiva para los espectadores blancos.

La película de 90 minutos sigue las narrativas paralelas de dos mujeres negras en una prestigiosa universidad de Nueva Inglaterra, principalmente blanca, donde están física y emocionalmente atormentadas, no solo por apariciones y brujas, sino también por sentimientos de aislamiento y la carga de la representación. Jasmine Moore, interpretada por Zoe Renee, es una estudiante nueva cuya presencia en los terrenos gélidos y poco acogedores de Ancaster College se enfrenta de inmediato a problemas cuando la recibe un consejero blanco de primer año. “¡Tenemos uno vivo!” chilla la consejera mientras se acerca con su portapapeles. La mayoría de las interacciones que vemos entre Jasmine y los blancos del campus no nos hacen pensar automáticamente que la matarán a puñaladas en la ducha de un dormitorio, como sugiere ese comentario inicial. En cambio, experimenta una versión del racismo que la mayoría de los negros y las personas de color lamentablemente considerarían mundano, y faltan caricaturas abiertamente ofensivas que nos golpeen en la cabeza con su ignorancia.

Aún así, Diallo logra escalar la tensión con cada uno de estos encuentros “casuales” y “microagresiones”. Las escenas en las que Jasmine sale con su compañera de habitación blanca Amelia (Talia Ryder) y sus compañeros blancos son especialmente incómodas de ver. En su mayor parte, sus “amigos” blancos, si es que se les puede llamar así, no son abiertamente groseros con ella, sino que toleran su presencia a regañadientes. También hay una escena claustrofóbica en una fiesta en la que está rodeada de chicos blancos de la fraternidad que rapean agresivamente al ritmo de “Mo Bamba” de Sheck Wes, que presenta varias palabras N. El temor de que Jasmine sea el próximo objetivo de un fantasma, una mujer llamada Margaret Mittell que fue asesinada durante los juicios de brujas de Salem, aumenta las náuseas de Jasmine sobre sus relaciones con sus compañeros. Según la tradición de Ancaster, Margaret regresa al campus en el aniversario de su muerte a las 3:33 am para matar a un nuevo estudiante desafortunado.

Se siente señalado, en una película que retrata las conexiones incómodas entre las mujeres negras y las mujeres blancas, que MaestríaEl espectro principal de ‘s es una víctima blanca de la violencia de género. El tipo de feminista blanca que promociona el eslogan “Somos las nietas de las brujas que no pudiste quemar” se ha convertido en su propio arquetipo reconocible y muy burlado en la política liberal y, más específicamente, en los campus universitarios liberales posteriores a Trump. La interacción de esa historia, las imágenes de la bruja colonial y moderna, y el rico escenario de la escuela es otro aspecto fascinante y curioso de la película.

Mientras tanto, Gail Bishop, interpretada por Regina Hall con su aplomo habitual, está manejando su propia crisis interna y sus persistentes sospechas al aceptar un trabajo como la primera directora de la casa negra de Ancaster. Si bien muestra una disposición orgullosa y entusiasta a sus colegas no negros al comienzo de la película, experimenta una creciente sensación de escepticismo y desilusión cuando está sola mirando pinturas de figuras blancas, masculinas, probablemente esclavistas y mientras escucha a sus compañeros de trabajo discuten la diversidad en los términos más banales. Aún así, debido a su rara historia de éxito dentro de la academia, se aferra a estas nociones vacías de representación y su proverbial “asiento en la mesa”. Cuando Jasmine busca el consejo de Gail, ya que su tiempo en Ancaster se vuelve más ansioso, Gail alimenta a la estudiante con estos bromuros, consejos que literalmente regresan para atormentarla.

Para mí, las partes más desconcertantes de Maestría no lo son cuando vemos una mano demacrada y fantasmal aparecer debajo de una cama, un pasillo bañado en luz roja, o cuando Jasmine se para frente a un espejo sola en un baño. Las técnicas visuales y las señales sonoras destinadas a hacer saltar a la audiencia son, por momentos, tímidas y obvias. Hay una inquietud comprensible al infligir violencia a las protagonistas negras a lo largo de la película, especialmente en un momento en que estas imágenes circulan sin pensar. De ese modo, Maestría tiene más éxito como un thriller psicológico o tal vez como una película de “suspenso” más obsoleta, en lugar de algo construido alrededor de sustos visuales. Diallo crea una atmósfera más tensa que disfruta de momentos de cuestionamiento, duda y certeza persistente sobre las cosas que podemos sentir pero nunca percibir con nuestros ojos.

Diallo crea una atmósfera más tensa que disfruta de momentos de cuestionamiento, duda y certeza persistente sobre las cosas que podemos sentir pero nunca percibir con nuestros ojos.

Hablando de MaestríaDebido a la ambigüedad de la película, hay otra mujer negra emergente, una profesora considerada para ocupar un puesto llamada Liv (Amber Gray), que sale de los márgenes más adelante en la película en un giro inesperado, lo que lo convierte en un acto final convincente y posiblemente proporciona algunas piezas faltantes del rompecabezas. . Se siente arriesgado incluir un punto de la trama que es tan oportuno y arrancado directamente de los titulares. Pero el enfoque de mostrar-no-contar de Diallo con gran parte de los comentarios políticos de la película permite que este momento se desarrolle de una manera orgánica y sin artificios.

considerándolo todo, Maestría lo convierte en una experiencia visual cautivadora y cerebral que se queda contigo después y genera conversaciones intrigantes y granulares, no solo conciencia sobre las realidades que representa, como muchas de estas películas y programas de televisión de terror recientes se sienten diseñados para hacer.

Y si no fuera por los obvios factores que reducen las probabilidades de que esta película compita por premios serios el próximo año, Hall tendría una fuerte candidatura a Mejor Actriz. Con su papel de Gail, demuestra, una vez más, que es un verdadero camaleón de Hollywood con un pozo sin fin de entusiasmo y vulnerabilidad. En los últimos años, ha sido emocionante ver al veterano actor de 51 años rebotar en la comedia independiente de 2018. Apoya a las chicas a Showtime’s ahora cancelado Lunes Negro a ser una de las únicas partes buenas de Hulu nueve perfectos desconocidos, e incluso pasar a ser coanfitrión de los Oscar a finales de este mes. Pero como Maestría recuerda a los espectadores, un aumento en la visibilidad no siempre equivale al nivel de elogios y reconocimiento que la sociedad otorga a los blancos. Con suerte, esta actuación ve un resultado diferente.

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