Regreso al espacio Revisión: Netflix Doc es un comercial aburrido para Elon Musk

Los directores de “Free Solo” y “The Rescue” se topan con una película inusualmente aburrida sobre SpaceX que se siente como contenido patrocinado.

Un documental de Netflix aburrido y sofocante de un dúo ganador del Oscar cuyas brillantes películas sobre los altibajos de la exploración humana (“Meru”, “Free Solo” y “The Rescue”) han delatado con el corazón en tu garganta. Con la intensidad de subirse a una montaña rusa de madera desvencijada, “Return to Space” de Jimmy Chin y E. Chai Vasarhelyi presenta la misión de Elon Musk a Marte con todo el rigor y la emoción de un infomercial de dos horas para SpaceX. Si bien no puedo hablar sobre cómo surgió este proyecto o qué propósito esperaba tener, “Return to Earth” apesta tan intensamente a contenido patrocinado que no importa quién pagó la factura.

Lo que no quiere decir que Chin y Vasarhelyi no se verían obligados a Musk por su propia voluntad, o a los astronautas que arriesgaron sus vidas para llevar a la órbita el primer lanzamiento tripulado de SpaceX. El trabajo anterior de los cineastas se ha visto impulsado por un enfoque de alta intensidad de los personajes herzogianos, por una gran afinidad con los buceadores de cuevas, los escaladores libres y cualquier otra persona que se niega a conformarse con las comodidades simples de la tierra firme, y un multimillonario neurodivergente que sueña morir en Marte parece un tema tan natural para Chin y Vasarhelyi que Herzog, que no es ajeno a la idea de disfrazar el contenido patrocinado como una forma más orgánica de documental, probablemente se esté pateando a sí mismo por no llegar a Musk primero. O no.

De todos modos, “Return to Space” tampoco le afecta. Al contrario, esta película trata del hombre más rico de la historia desde tal distancia que la distancia sólo podría medirse en años luz. Chin y Vasarhelyi no pasan por alto el hecho de que Musk es básicamente un traje audaz con bolsillos sin fondo (su abyecta inutilidad en la sala de control de SpaceX es quizás lo más humanizador de él), pero su cámara tiende a adularlo con la la reverencia de un ganador de un concurso de fans, o el asombro mortal de ver a Prometeo robar el fuego de los dioses.

No es que no se necesite un poco de asombro aquí. Al igual que la compañía de Musk, “Return to Space” está animada por la idea de que tenemos que traer las estrellas de regreso a la Tierra antes de llevar a las personas a las estrellas, que la posibilidad inminente de los viajes espaciales debe reincorporarse al colectivo. inconsciente antes de que la NASA pueda reavivar el mismo entusiasmo que lo llevó a la Luna en 1969. Musk siempre ha tenido un don para inflamar la imaginación del mundo, y este documental es una extensión de eso.

“Return to Space” se esfuerza por destilar la magnitud de lo que SpaceX ha logrado hasta ahora y compartir la maravilla de lo que espera lograr en el futuro, pero el enfoque disperso de la película, en marcado contraste con la inmediatez sin aliento de “The Rescue”, y el tono publirreportaje disminuyendo la pura emoción de ver a la compañía aterrizar un cohete de clase orbital por primera vez. A pesar de esforzarse por establecer los peligros del lanzamiento en órbita (las explosiones del Challenger y el Columbia se revisan con detalles morbosos) y presentarnos a las familias de los dos hombres que tripularon el Dragón a la Estación Espacial Internacional y regresaron en 2020, la gran película finale está construido con toda la emoción de un comunicado de prensa.

Chin y Vasarhelyi todavía encuentran formas de sobresalir en esos momentos de urgencia de vida o muerte, sus cámaras se enfocan en las caras inconfundiblemente nerviosas de los ingenieros de SpaceX en el control de la misión de una manera que le recuerda cuánto está en juego con cada lanzamiento. . Pero su documental se estanca cada vez que hace una pausa para explicar el fin del programa del transbordador espacial de la NASA, o para posicionar al CEO de Tesla como el héroe que lo redimió a través del poder de una histórica asociación público-privada (señale el desfile de cabezas parlantes aduladoras, todos de los cuales están en la nómina de Musk).

Y eso es exactamente lo que hace “Return to Space” durante la mayor parte de su tiempo de ejecución, ya que las imágenes de archivo de los momentos más bajos de la NASA se intercalan con clips de la era puntocom de Musk lanzando cohetes en Burning Man (todos los cuales están superpuestos bajo el audio recién grabado de Musk diciendo cosas como “La Tierra es la cuna de la humanidad, pero no puedes quedarte en la cuna para siempre”). Su apuesta de todo o nada por el éxito de SpaceX se relata con admiración mítica, mientras que Neil Armstrong, a quien se ve brevemente criticando el patrocinio público-privado en una audiencia en el Congreso, se descarta como un dinosaurio cuya huella en el pasado no proporcionó él con alguna autoridad especial sobre el futuro.

Tal vez no lo hizo. Tal vez Elon Musk, quien una vez pensó que sería divertido vender lanzallamas en Twitter por $ 500, realmente fue la única persona con la riqueza y la visión necesarias para revitalizar el programa espacial de Estados Unidos y empujar a la humanidad mucho más cerca de convertirse en una especie multiplanetaria. Incluso (o especialmente) en su forma más insípidamente propagandística, “Return to Space” deja claro que alguien tiene que hacer el trabajo; la tecnología no se inventa a sí misma, y ​​cada momento eureka de cambio de paradigma requiere un grado insondable de perseverancia para convertirse en algo más.

Pero este documental sin objetivo, que se vuelve aún más exasperante por el atractivo elemental de su tema, no hace lo suficiente de su propio trabajo a cambio. No cuestiona el costo de los esfuerzos de Musk, no reflexiona sobre las consecuencias de su obsesión (más allá de algunas charlas corporativas secas sobre cómo las fallas de SpaceX son fundamentales para su éxito), y no se pregunta a sí mismo ni a nadie más si Las personas más ricas son necesariamente las indicadas para llevarnos a otro mundo. En cambio, se intensifica con alguien en la sala de control de SpaceX que usa la palabra “jabroni” en un momento crucial del aterrizaje del Dragón, como si reclamara el cosmos para el hombre común. Como si el resto de la película contuviera alguna evidencia convincente de que Elon Musk está corriendo a Marte por alguien más que por sí mismo.

Grado: C-

“Return to Space” ahora se transmite en Netflix.

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