Representando a Irlanda en la Bienal de Venecia, Niamh O’Malley encuentra inspiración en lo cotidiano

Al pasar tanto tiempo en casa durante los últimos dos años, muchos de nosotros tomamos conciencia de nuestro mundo inmediato de maneras que serían familiares para artistas y filósofos. Sin las distracciones de las salidas nocturnas, las vacaciones o incluso el viaje diario al trabajo, teníamos el espacio para realmente notar las cosas que nos rodeaban.

Con el tiempo y el pensamiento enfocado, las sombras en las paredes, el anochecer de las esquinas, las líneas elegantes de un estante, la forma en que el viento juega con el pasto y las hojas, todos pueden atraernos hacia formas de comprender y sentir más ricamente la experiencia de estar en el mundo.

Gaston Bachelard escribió un libro completo al respecto. Su Poética del espacio se publicó por primera vez en inglés en la década de 1960, y todavía es redescubierto con entusiasmo, año tras año, por estudiantes de arte que se familiarizan con la práctica de ver profundamente. Bachelard se mete en todo, desde nidos hasta cómodas, áticos y sótanos. La artista irlandesa Niamh O’Malley hace algo similar, pero en lugar de palabras, usa vidrio, metal, madera, película y fotografía. A fines de este mes, representará a Irlanda en la Bienal de Venecia, el evento de siete meses que a menudo se describe como las Olimpiadas del mundo del arte.

Aquellos que nunca han estado en la Bienal de Venecia pueden preguntarse a qué se debe todo este alboroto, pero con 80 países organizando exposiciones y una multitud de curadores, críticos y directores de museos de prestigio presentes, la selección puede definir su carrera. También es una oportunidad para que los amantes del arte deambulen por los extraordinarios y frecuentemente extraños Giardini, un jardín de placer napoleónico, en el que varios países han construido pabellones nacionales, reflejando lo que evidentemente pensaron que los hacía lucir bien en ese momento. Así, mientras que el pabellón nórdico sigue siendo elegantemente escandinavo, con árboles que crecen a través del techo; el hogar de los EE. UU. parece un poco cansado y colonial en estos días.

Este año, el pabellón ruso estará vacío; los artistas y comisarios, Kirill Savchenkov, Alexandra Sukhareva y Raimundas Malasauskas, tras haber dimitido en respuesta a la invasión de Ucrania. Pavlo Makov representará a Ucrania, con una obra titulada La fuente del agotamiento, que se instalará, como el Gather de O’Malley, en el Arsenale, la red de antiguos astilleros y armerías, algunos de los cuales datan del siglo XII.

Exposición de manijas, RHA 2019. Fotografía: Kate-Bowe O'Brien

Exposición de manijas, RHA 2019. Fotografía: Kate-Bowe O’Brien

Cuando me encuentro con O’Malley, en una mañana soleada en la Galería Temple Bar, la invasión rusa aún no ha comenzado. Los elementos de Gather acaban de ser embalados para transportarlos a Venecia, y el estudio de O’Malley parece estar inundado con los delicados y exuberantes verdes de un jardín primaveral. Esto es extraño, porque en realidad estamos rodeados por una variedad de detritus de estudio típicos y más ajenos al jardín. Hay estantes de libros, muestras de madera, vidrio y metal, fotos y dibujos de referencia, computadoras, cableado, un calentador portátil (ningún estudio está completo sin uno) y el inevitable equipo para preparar café y tetera.

Pero también hay algo en la forma en que la luz golpea las diversas plantas que O’Malley tiene en macetas a lo largo de las generosas ventanas que parece amplificar los verdes de algunos bocetos y se refleja en paneles de vidrio de diferentes colores apoyados contra una pared. Después de un rato, me doy cuenta de que la fuente de la sensación no son las macetas o los colores de varios elementos esmeralda, sino una película que se reproduce en bucle en una pequeña pantalla LED vertical, apoyada contra el amplio alféizar de la ventana. Hooded Crow sigue a un gran pájaro negro que sumerge su pico en un pequeño estanque de jardín. Es suavemente fascinante. El pájaro salvaje está absorto en su actividad, asintiendo hacia el agua, como en oración. Pero hay algo en el contorno de las piedras alrededor del estanque que te permite saber que este es un espacio doméstico, por lo que hay una deliciosa sensación de lo extraño y lo desplazado en todo.

Exposición de manijas de la RHA 2019. Fotografía: Kate-Bowe O'Brien

Exposición de manijas de la RHA 2019. Fotografía: Kate-Bowe O’Brien

El estanque está en el jardín trasero de O’Malley. Fue uno de esos proyectos de encierro, emprendidos por la artista y su familia, para dar un enfoque a esos días a la deriva en los que tenías suerte si podías mantener un sentido de propósito, incluso si tu propósito principal era que tus seres queridos estuvieran bien y felices ( o al menos semi cuerdo) – ya era lo suficientemente duro.

“Tenemos un jardín muy pequeño en el centro de la ciudad”, dice O’Malley. “Y decidí cavar un hoyo. ¿Recuerdas que tuvimos ese clima encantador? Así que cavamos este hoyo e hicimos un estanque, y luego sucedió algo hermoso, ya que vinieron muchos pájaros. Me sentaba a dibujarlos con mi hijo. Luego los filmé y terminó teniendo un impacto real en el campo de Venecia y todo lo que resultó de eso”.

Nacido en Mayo, O’Malley recuerda la presencia encerrada de esos días. “Todos lo sintieron, pero estando en la ciudad en particular, cuando terminamos sin poder viajar en absoluto… Fue difícil”.

Ella describe el proceso de excavación y cómo parece salir más material del agujero del que realmente debería haber cabido allí; y desenterrando piedras y cerámica rota, y colocándolos con su hijo, dándoles un sentido de orden. “Me hizo pensar en cómo hacemos los espacios, qué es útil y qué haces cuando no puedes hacer nada… Cavas un hoyo y mientras cavas un hoyo haces una montaña”, se ríe.

“Siempre estás haciendo algo”, continúa. ¿no es así? Y luego cuestionas la lógica de lo que estás haciendo: si es trabajo o si es solo tiempo que estás gastando. Y miras hacia dónde se está atrayendo tu atención. Creo que es muy similar a hacer espectáculos. Estás preguntando: ¿qué estoy haciendo? Estoy haciendo espacio”.

De izquierda a derecha, Clíodhna Shaffrey, directora, Niamh O'Malley, artista, y Michael Hill, curador.  Fotografía: Dragona Jurisc, cortesía de Temple Bar Gallery + Studios

De izquierda a derecha, Clíodhna Shaffrey, directora, Niamh O’Malley, artista, y Michael Hill, curador. Fotografía: Dragona Jurisc, cortesía de Temple Bar Gallery + Studios

Mientras hablamos, me pregunto si las cosas que atrae esta clase de atención profunda actúan sobre nosotros, incluso si no somos conscientes de ellas. En otras palabras, ¿el arte de O’Malley y la escritura de Bachelard enriquecen nuestras vidas aumentando nuestro sentido del mundo? ¿O simplemente llama la atención sobre cosas que sabemos que están ahí, pero que aún no nos hemos dado cuenta como pensamientos completamente formados? ¿Es notar o crear?

“Probablemente sea un poco de ambos”, dice O’Malley, después de una pausa. “Quiero decir, hay cosas que surgieron de caminar por la ciudad, que definitivamente influyeron en el espectáculo, pero no estaba caminando por la ciudad para encontrar un espectáculo. No se puede ignorar la gestación de una exposición, pero eso no significa que no pueda hablar fuera de eso”.

Me muestra otro trabajo en video, Vent, que es una de esas obras de arte que al principio parece leve, pero de la que no puedes apartar los ojos ni la mente. Una rejilla de ventilación cuadrada, un poco arenosa y muy gris, sus persianas se activan y luego se calman a través de ráfagas de viento o el encendido de una fuente de energía invisible. Tiene una vivacidad encantadora, y me parece una puerta de entrada a un deleite épico en lo pequeño, lo mundano, lo que de otro modo sería ignorado.

Ventilación de Niamh O'Malley.  Fotografía: Cortesía del artista

Ventilación de Niamh O’Malley. Fotografía: Cortesía del artista

También es una puerta de entrada a algunas de las obras quizás más oscuras de O’Malley. El arte oscuro, o más bien el arte que no lleva su significado en la manga, a veces tiene mala reputación. No parece importarnos tanto cuando la literatura se vuelve elíptica. Piensa en lo venerado que es James Joyce. Luego está el elusivo texto que Eimear McBride ha escrito para acompañar la exhibición de O’Malley, insinuando más sugerencias de nuevas formas de ver y pensar. A medida que nos adentramos en Gather (las obras de acero, madera y vidrio tienen nombres que incluyen Shelter, Holds, Covers, Double Canopy), vemos cosas cotidianas que el ojo de O’Malley vuelve extrañas.

Sin embargo, mire más de cerca y verá que la extrañeza es en realidad una reducción a la esencia. Holds es una selección de soportes de haya y acero, esculpidos en una forma alta satisfactoria que sostiene su peso con ligereza, mientras llega hasta el techo y lo atraviesa. El refugio es solo eso: un dosel curvo de acero y vidrio, pequeñas motas de vidrio verde que imitan las hojas.

Exponer con éxito en la Bienal de Venecia se debe en parte a la habilidad y la visión necesarias del artista y los curadores, pero también se debe a una gran cantidad de suerte. Llegas al pabellón irlandés (en realidad es una habitación, uno de una serie de espacios) después de navegar por la enorme exposición principal en el Arsenale y después de una serie de otros pabellones nacionales. Como tal, no tienes conocimiento previo de lo que vendrá ante ti. Un espectáculo más tranquilo y reflexivo puede tener un tono perfecto si el visitante acaba de pasar por una presentación más cacofónica, o puede desvanecerse. Incluso el arte más maravilloso puede depender de la música ambiental de lo que lo rodea.

“En realidad, me gustan los espacios difíciles”, dice O’Malley. “Porque te obligan a abordarlos, y eso repercute en el trabajo”. Ella cita sus exhibiciones en la Royal Hibernian Academy en 2019 y en Douglas Hyde en 2017, otro espacio notoriamente complicado debido a su escala y proporciones: “Me encantó eso. Todo cantaba…” En Venecia, los visitantes acaban de pasar por el pabellón de Omán. “Es un show de un gran grupo con dos trabajos sonoros, eso es todo lo que sabemos”, se ríe. “Pero entonces no quieres hacer algo rimbombante, como si gritar más fuerte te hiciera oír. Bueno, yo no.

Mientras reflexiona sobre la idea de crear espacio y refugio, sobre cómo colocar objetos en un estante puede ser similar a pintar y sobre la creación de obras de arte que exudan tanto extrañeza como familiaridad, empiezo a reexaminar los objetos cotidianos que me rodean. a través de nuevos ojos, y sentirse mejor por ello. “Es un momento extraño”, concluye O’Malley. “Realmente lo es, pero estar en una sala con arte es todo lo que podemos ofrecer de alguna manera. Y eso es mucho, en realidad”.

Niamh O’Malley, Gather, está comisariada por Clíodhna Shaffrey y Michael Hill de Temple Bar Gallery + Studios. La Bienal de Venecia se realizará del 23 de abril al 27 de noviembre, labiennale.org, irelandatvenice2022.ie. Tras su presentación en Venecia, Gather realizará una gira por The Model, Sligo; Temple Bar Gallery, Dublín y Golden Thread Gallery, Belfast.

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