Revisión de Umma: la historia de fantasmas cojera de Sandra Oh es un extraño compañero de Turning Red

El terror es parte del ADN cinematográfico de Sam Raimi, ya sea que vaya a por todas con slapstick gorefests como el Mal muerto trilogía, agregando toques de películas de monstruos a sus películas de Spider-Man, o llenando suspenso como un plan sencillo o El don con una forma más tenue de pavor progresivo. Por lo tanto, es natural que gaste parte del capital de su gran estudio en producir películas de terror, y es francamente confuso cuán pocas de ellas han sido buenas. Descifrando películas B como no respires y Gatear son las excepciones. Los gustos decepcionantes de 30 días de noche y hombre del saco han sido la regla.

El vacilante historial de Raimi como productor de terror no es responsabilidad de Iris K. Shim, la escritora y directora detrás umma. Pero al ver esta película de terror producida por Raimi, decididamente sin miedo, con un ritmo pobre, es difícil evitar una punzada de anhelo por la energía y la agresión de películas como la de Raimi. Arrastrame al infierno, que describió en entrevistas promocionales como un “espanto alucinante”. La definición más simple de ese término es una película de terror funhouse amplificada, que umma no es, aparte de uno Arrastrame al infierno-plano de estilo donde la heroína es, sí, arrastrada por una fuerza fantasmal. Desafortunadamente, ese salvajismo resulta efímero. A lo largo de sus delgados pero lentos 83 minutos, umma acumula escenas de oportunidades perdidas que piden a gritos un sentido del humor macabro o un salto que sacude a la audiencia.

En cambio, Amanda (matando incluso coprotagonista Sandra Oh) pasa mucho tiempo deprimida. Amanda escapó de su madre dominante en Corea (el título de la película proviene de “madre” en coreano) y se mudó a Estados Unidos, donde ella y su hija adolescente Chris (Fivel Stewart) hacen miel en una pequeña granja de abejas remota. Su único punto de contacto regular es un amigable local (Dermot Mulroney) que ayuda a vender su miel en línea a cambio del trabajo de contabilidad de Amanda. ¿Por qué necesitan negociar con alguien para mantener un negocio de comercio electrónico modesto? Porque viven sin el uso de la electricidad: sin luces, sin celulares, sin motores de combustión interna. (Los visitantes deben apagar los motores de sus automóviles tan pronto como lleguen a la propiedad). Amanda afirma que la electricidad la enferma físicamente, una clara ofuscación de su pasado problemático.

Ese pasado no regresa exactamente a la vida de Amanda; básicamente, marcha hacia su puerta y explica que la perseguirá más directamente en el futuro. Al principio de la película, el tío de Amanda de Corea aparece para llevarle los restos cremados de su madre recientemente fallecida. Poco después, Amanda comienza a ver la figura fantasmal y enojada de su madre inquieta, justo cuando Chris comienza a irritarse por la protección de su madre. Como todas las películas protegidas de 17 años, Chris está explorando sus opciones universitarias en secreto hasta que su dominante padre se entera. Como todos los padres dominantes en una película, Amanda considera que este desarrollo es una traición impactante. El conflicto es tan familiar y tan caricaturesco que es difícil tomarlo en serio. (¿No sería más insidioso que Amanda dirigiera sutilmente a su hija, al menos al principio?)

A medida que Chris se aleja, Amanda se vuelve progresivamente más temerosa y nerviosa mientras intenta apretar su agarre. Digamos, ¿Amanda podría comenzar a convertirse en su madre si no tiene cuidado? La propia Amanda plantea esta pregunta varias veces, en voz alta, en caso de que el conflicto en cuestión no esté ni remotamente claro. Algunas películas de terror se basan en generar corrientes de inquietud silenciosas. umma En cambio, contiene al menos cinco escenas en las que un personaje se para frente a otro y ofrece una exposición sobre sus sentimientos pasados ​​o actuales. No hay misterio, ni imágenes, ni subtexto, y entre estas tristes confesiones, la historia genera una sorprendente falta de impulso. Equivale a una lista de cosas que han sido, en otros contextos, suficientemente aterradoras: fantasmas, máscaras, traumas infantiles y convertirse en el monstruo que alguna vez temiste.

Fivel Stewart sostiene una máscara espeluznante y la protagoniza en la película de terror Umma

Foto: Saeed Adyani/Sony Pictures

Los temas que Shim quiere explorar han impulsado muchas películas de terror notables, las más recientes incluyen Reliquia, Correry Hereditario. En comparación, umma Parece estar operando con la seguridad puesta, lo que hace que los actores se vean incómodos pero nunca realmente aterrorizados. Como protagonista de terror, Oh es especialmente estático. En lugar de dejarse llevar por la frustración o el miedo, comprometerse con el monstruo interior de Amanda o variar su desempeño de alguna manera, se ve constantemente consternada, transmitiendo todo el terror que estremece el alma de alguien que teme un largo viaje en autobús. A Stewart le va un poco mejor, especialmente cuando está emparejada con Odeya Rush como una chica más sociable de su edad. Pero la película no tiene mucha imaginación cuando se trata de los efectos del aislamiento casi total de su personaje. Chris es más o menos una chica bien adaptada sin teléfono celular.

No hay sentido de salvajismo para nadie ni para nada en umma, y es difícil hacer una película efectiva sobre la pérdida de control cuando el cine parece reacio a molestar a alguien. Incluso el puñado de imágenes memorables (una visión de la madre de Amanda tomada a través de una máscara de apicultor, o una toma invertida al estilo Raimi de un personaje saliendo de la tierra a la luz de la luna) se disipa rápidamente, como si le avergonzara insinuar algo divertido. Lo más interesante de la película es pura coincidencia: llega una semana después de la maravillosa de Pixar. Volviendose rojo, que también presenta a Oh interpretando a una madre que simultáneamente asfixia a su hijo y vive con miedo de su propia madre. Cualquier padre dominante cuyos hijos mayores pongan los ojos en blanco ante la idea de ver la película animada Volviendose rojo con sus familias se les aconseja hacerles ver umma en lugar de. No los asustará, pero puede que los aburra y los vuelva a someter.

umma se estrena en cines el 18 de marzo.

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