Se parece mucho a Bruce Willis. Hollywood estuvo de acuerdo y lo puso en 13 películas de Bruce Willis.

No hay dos criaturas, incluidas las que se clonan a sí mismas, que sean copias perfectas. Incluso los gemelos idénticos no son realmente idénticos. Pero, ¿qué es una regla sin una excepción?

Bruce Willis, el último Boy Scout, llegó al mundo en Idar-Oberstein, Alemania Occidental, el 19 de marzo de 1955. A unas 4000 millas de distancia y 14 años después, Eric Buarque nació en Cheverly, Maryland.

“Estaba caminando por el sendero en Wilde Lake en Columbia [Md.] y vio a un tipo sentado en un banco. Dije: ‘Ese es Bruce Willis’”, dice Michael Oberman, un autor local y fotógrafo de vida silvestre, recordando un paseo de 2013. Fue Buarque, pero fácilmente se le puede perdonar el error. Oberman le dijo: “Eres un timbre muerto” para Willis.

No era la primera vez que Buarque escuchaba eso. Ni siquiera cerca. Tal vez a través de un desgarro en el tejido del espacio-tiempo, tal vez por pura suerte, Willis y el extraño Buarque parecen casi iguales. Los ojos de Buarque son más penetrantes, su mentón ligeramente más apretado. Pero el cerebro humano solo es capaz de notar matices tan sutiles, un hecho conocido por cualquiera que alguna vez haya arrojado una revista al otro lado de la habitación con frustración mientras intentaba “encontrar la diferencia entre estas dos fotos”. Buarque es detenido y le piden fotografías con tanta frecuencia que simplemente las da ahora (con, por supuesto, la advertencia de “Yo no soy él”). Sin autógrafos, eso sería un paso demasiado lejos, pero “si les alegró el día, me hizo feliz”.

También lo llevó a trabajar como doble suplente de Willis en 13 películas y 20 comerciales. Buarque lo ve todo como un plan de Dios – o al menos la bendición de Dios.

La semana pasada, Willis anunció que dejaría de actuar después de que le diagnosticaran afasia, un trastorno del lenguaje. Durante los últimos años, según Los Angeles Times, ha dependido de los dobles de riesgo y del cuerpo, ya que, según los informes, su capacidad para trabajar largas jornadas en el set disminuyó.

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Para ser claros, esta no es esa historia. Buarque accedió a hablar con The Washington Post solo sobre su propio viaje improbable para convertirse en el doble de una famosa estrella de cine porque, dice, podría inspirar a otros. (¿Qué otros, preguntará? Todo tipo de otros. En algún lugar, alguien se parece mucho a Channing Tatum u Oscar Isaac, y ellos también tienen un sueño). Lo que sea que le suceda ahora a Bruce Willis es asunto de Bruce Willis. Buarque protege su relación: leal, agradecido y humilde.

“Ha sido un viaje increíble”, dice. “Simplemente una verdadera bendición.” ¿Se acabó ese viaje? ¿Quién puede decirlo realmente?

Hace unos 23 años, Buarque, que vive en Ellicott City con su esposa, Jenn, se familiarizó íntimamente con la frase: “Oye, te pareces a Bruce Willis”. No podía salir de casa sin oírlo. Una vez, cuando estaba parado afuera de un 7-Eleven con una camiseta sin mangas, “parado allí, tratando de ser el Sr. Tough Guy” — un tipo salió y dijo: “’No vas a volar la tienda, ¿verdad? ¡Te pareces a John McClane aquí!”

Fue una especie de emoción. Willis era su actor favorito, y las películas de “La jungla de cristal” encabezan su lista. Buarque trabajó como paisajista (ahora dirige su propia empresa de paisajismo) y nunca sintió mucho la atracción de Hollywood. Pero dondequiera que iba, la gente decía que debería ser el doble de Willis, lo que “avivó el fuego”.

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Como (o el destino) lo tendría, es mejor decidir ahora en qué crees, porque esta historia pronto se convertirá en una serie de coincidencias inverosímiles: su vecino de al lado era un fotógrafo del gobierno y se ofreció a tomar algunas fotos de 8 por 10 s. ¿Por qué no? Sacó las páginas amarillas, buscó “actuación” y envió las fotos a las direcciones que figuran allí, alrededor de 1999.

Pasó un año. Luego sonó el teléfono: una agencia de modelos local al otro lado, con promesas de una audición.

“Inmediatamente, me fui por las nubes de emoción. Esta podría ser mi gran oportunidad”, recuerda Buarque, su entusiasmo solo creció cuando consiguió una audición para la película de superhéroes protagonizada por Willis de M. Night Shyamalan, “Unbreakable”.

“Estaba muerto de miedo”, dice. Resultó ser “la primera probada del rechazo. Y apestaba. Pero ese fue el comienzo de un viaje de más de 20 años en el que he estado”.

Como se convertiría en un coro en los próximos años, “No era mi momento”.

Pero la suerte (o el destino) estaba de su lado, porque allí conoció a Joel Gibbs, un autodenominado “guionista/productor/director/guión, como quieras llamarlo”.

“Estaba sentado en el vestíbulo y fue muy raro y extraño porque Bruce Willis estaba sentado a mi lado”, dice Gibbs. “Mi cabeza daba vueltas”. Miró más de cerca y tuvo que presentarse. Cuando Buarque se volvió hacia él, “pude ver que él no era realmente Bruce Willis, pero era lo más cerca que podías estar”.

Gibbs sabía que necesitaba trabajar con él, y un año después lo eligió para un comercial de un concesionario de automóviles que imitaba “El sexto sentido” frente a un doble de Haley Joel Osment que ve a “personas clásicas” (como en los autos clásicos). El comercial lo puso en el mapa. “Fue un éxito”, recuerda Gibbs. “La reacción que recibimos fue: ‘¿Cómo diablos conseguiste que Bruce Willis apareciera en uno de estos comerciales?”.

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Durante los siguientes años, Buarque recibió llamadas ocasionales para aparecer en producciones de cine y televisión locales, obteniendo papeles como “Longshoreman” en la segunda temporada de “The Wire” o “Bar Patrón” en “Shot in the Heart”. Alguien siempre hacía el comentario: “Oye, te pareces a…” Mientras Buarque interpretaba a “Wedding Guest” en la película de Joaquin Phoenix de 2014 “Ladder 49”, John Travolta fue directo al grano y simplemente lo apodó “Willis”.

En ese momento, Buarque podría haber sido el único paisajista en Maryland con una suscripción al Hollywood Reporter, rastreando cualquier producción que involucrara a Willis. Sin un agente, nunca ha tenido uno, personalmente enviaría su foto por correo a los directores de casting. En 2004, recibió un mordisco, por lo que voló a Los Ángeles con la esperanza de ser elegido como el doble de Willis en una película llamada “Hostage”.

Primero obtuvo un “sí”. Luego obtuvo un “no”. Entonces decidió darse por vencido. Pero incluso con un bote de basura lleno de números anteriores de Hollywood Reporter, seguía escuchándolo donde quiera que fuera. “Oye, te pareces a…”

Y finalmente, sucedió. Bruce Willis llegó a Baltimore en 2006 para filmar la cuarta película de “Die Hard”, “Live Free or Die Hard”. Fue la primera vez que Buarque hizo doblete para Willis, y la primera vez que apareció en las noticias, consiguiendo una historia en el Baltimore Sun.

El trabajo implicaba literalmente sustituir a Willis mientras se montaban las escenas y se planificaban las tomas. En una escena, por ejemplo, McClane de Willis se sube a su auto para ver qué sucede en el camino, así que Buarque lo hizo primero. Baltimore salió ese día para ver el rodaje, y “los fanáticos, el lugar se estaba volviendo loco… Las cámaras de noticias de televisión estaban en todas partes, los helicópteros volaban”. Aquí estaba, parado encima de un auto en medio de Baltimore como John McClane, el personaje más importante de Willis y el favorito de Buarque. Fue el “punto culminante de mi carrera”, dice ahora, recordando lo mucho que deseaba que su madre, su mayor admiradora, que había fallecido unos años antes, hubiera estado presente para verlo encima de ese auto. Después de que terminara la película, tuvo la oportunidad de viajar a Los Ángeles y continuar como doblador.

Pero la suerte (o el destino) tenía en mente un camino diferente. Un divorcio lo dejó con la custodia de sus hijos. El intentó dividiendo el tiempo entre las costas, pero no funcionó. Tenía que hacer lo difícil, lo correcto para sus hijos. “Tuve que empacar mi maleta y volver a casa”, dice. “No era mi momento”.

Pasaron diez años, mientras Buarque acompañaba a sus hijos en la escuela. A estas alturas, leía el Hollywood Reporter en línea y tenía una cuenta de Facebook, que usaba para volver a conectarse con el equipo de Willis. Era hora.

“Lo veo como una bendición del Señor que abrió esa puerta nuevamente cuando era el momento adecuado para comprometerse por completo”, dijo Buarque. “Resultó ser mucho más de lo que jamás pensé que sería. He estado en España. He estado en Canadá, México. He volado un par de veces en el jet privado con [Willis]. Simplemente ha sido un gran viaje para mí”.

“Eric es una persona verdaderamente leal, digna de confianza y honesta, que trabaja duro”, dice Mike Gundy, entrenador en jefe de fútbol de la Universidad Estatal de Oklahoma. Los dos entablaron una amistad poco probable hace años cuando Gundy entrenaba en la Universidad de Maryland. Buarque se ocupaba del paisajismo en el vecindario de Gundy, donde Gundy y su esposa Kristen se fijaron en él.

“Dijimos: ‘Obviamente, Bruce no cortará el césped en nuestro vecindario’”, dijo Gundy. Un día, entablaron una conversación. “Soy un gran paisajista. Simplemente nos conocimos hablando de flores, pasto y arbustos, cosas así”.

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Después de que Gundy se mudó a Stillwater, Oklahoma, la pareja se mantuvo en contacto. Una o dos veces al año, Buarque visita a Gundy para ver un juego o ver una práctica. Trae consigo a Jade Roberts, una parecida a Sylvester Stallone que vive en Dallas. Esto tendrá mucho sentido si nos das la oportunidad de explicarlo. Buarque y Roberts han visitado Oklahoma lo suficiente como para que “la mayoría de nuestros jugadores los conozcan” y “la mayoría de las personas aquí en Stillwater saben quiénes son”, dice Gundy. Pero, de vez en cuando, atrapará a personas haciendo doble toma en público, a veces acercándose a él más tarde para preguntarle si se codeaba con estrellas de cine.

“Es una vida extraña”, dice Roberts por teléfono, durante una conversación en la que ocasionalmente (bueno, tal vez más que ocasionalmente) se desliza en un “Absuhlootly” al estilo Rocky Balboa. “Hemos tenido diferentes experiencias en el negocio pero al mismo tiempo nuestros deseos siempre han sido retratar al personaje”.

Roberts y Buarque se conocieron en el set de “The Starving Games” de 2013, una película de parodia tonta que incluye algunas escenas con personas que se parecen a “The Expendables”. (Para aquellos sin televisión por cable básica y sábados por la tarde vacíos, “The Expendables” es una franquicia de acción escrita por Stallone, el verdadero, que protagoniza un Quién es Quién de 30 años de películas de acción, desde Dolph Lundgren hasta Jet Li, con cameos de los como Harrison Ford y Wesley Snipes.) El extraño fenómeno Six Degrees of Bruce Willis también está en juego aquí. Aproximadamente 26 años antes de que Roberts conociera a Buarque, y 20 años antes de que Buarque conociera a Willis, Roberts tuvo un cameo de una fracción de segundo en el gran éxito televisivo de Willis, “Moonlighting”, interpretando a Rocky Balboa.

Muy pronto, como en un Mundo Bizarro, nuestro doble de Willis también era amigo de un doble de Arnold Schwarzenegger, un doble de Jason Statham, un… entiendes el punto. Pero se acercó más a Roberts, quien lo llama “bueno como el oro como amigo” y “hermano de sangre”.

Ambos lidian con la percepción de que “algunas personas piensan que nosotros pensamos que somos ellos”, dice Roberts. (Ponga su cabeza alrededor de eso.) Y ambos hombres están incómodamente familiarizados con quizás la parte más extraña de parecerse a una estrella de cine famosa: cuando la gente argumenta que usted no parecer una estrella de cine famosa. “Es una especie de cosa subjetiva”, agrega Roberts. “Te expones y la gente encontrará fallas”.

Tanto Roberts como Gundy admiran la humildad de Buarque. “Él no está impulsado por el ego”, dice Roberts. “Estaba emocionado de trabajar con Bruce, pero no era como si fuera a decirle a todo el mundo: ‘Mira lo que hago’. Simplemente no es así”.

Por supuesto, sin más películas de Willis, ya no hay mucha necesidad de un doble de Willis. Pero al entrenador de fútbol de Gundy le gusta el compromiso de Buarque de hacer las repeticiones, ya sea para seguir dirigiendo su empresa de paisajismo o intentar avanzar en su carrera cinematográfica. Buarque y Roberts tienen algunas ideas dando vueltas: tal vez un programa de telerrealidad, tal vez volver a juntar a los que se parecen a “Expendables” para una película, tal vez algo completamente diferente.

“Las cosas no siempre salen como pensamos que van a salir, y la mayor parte depende del tiempo”, dice Buarque. “Cuando miro hacia atrás, siento que el Señor me abrió esas puertas. Y cuando llegó el momento adecuado, la puerta estaba abierta”.

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