Todos los caminos conducen a Mildura para el carnaval.

El entrenador de carreras de trotones de Melbourne, Vince Vallelonga, dice que no puede recordar cuándo no ha puesto un círculo en su calendario destacando las fechas anuales del carnaval de la Mildura Pacing Cup.

Vince Vallelonga realiza su peregrinaje habitual al Carnaval de la Copa Mildura a partir de la próxima semana

“Creo que habría muchos otros en el deporte que harían lo mismo. Hay tantos ‘habituales’ que han estado subiendo allí durante años”, dijo Vallelonga, con sede en Bolinda.

“Para mí es mi hogar, pero también ha sido un carnaval bastante bueno para mí a lo largo de los años. Durante uno de los carnavales, ganamos cinco carreras en una semana. ¡Limpiamos absolutamente!

“Pero en general, la semana de carnaval es muy divertida y espero volver a levantarme cada año. No son solo las carreras, también están las actividades sociales en las que vuelves a encontrarte con viejos compañeros”.

Mildura es el único Carnaval de Pacing Cup de tres días de Victoria: las eliminatorias de calificación de Pacing Cup de $ 10,000 se llevarán a cabo el martes 19 de abril de la semana, con la final de la Copa de $ 60,000 del Grupo Dos cuatro noches después. La Copa Mildura Trotters es la característica principal del viernes por la noche del carnaval de tres noches.

Encabezando el equipo de Vallelonga estará Art of Sheng Li (Mayor de arte – Sheng Li (DM Dillinger), reciente ganador en la pista de Mildura, que competirá en otra de las funciones del carnaval, la serie Tenderprint Australia.

Art of Sheng Li se compite y fue criado por la socia de Vallelonga y propietaria por primera vez, Elizabeth Ferrinda.

“Antes de que Elizabeth y yo nos juntáramos, a ella le gustaban los coches de montar, y nos conocimos cuando llamó a mi casa un día para ver si teníamos algo que ella pudiera montar. La puse en Shot From The Hip (ganadora de 10 carreras). Jugó un poco, pero no la molestó, ¡afortunadamente!

Vallelonga dijo que Elizabeth había pagado $3000 por la madre Sheng Li en una venta de liquidación en el Soho y Art of Sheng Li se ha convertido en un caballo útil, a pesar de un comienzo difícil en la vida.

“Sheng Li no estaba embarazada, así que la llevamos a Art Major y parió allí. Pero cuatro semanas antes del destete del potro, encontraron a la yegua muerta en el potrero, probablemente por la mordedura de una serpiente.

“Encontraron una yegua sustituta, y durante el primer día todo estuvo bien, pero el segundo día el potro recibió una patada en el corvejón y la infección terminó con un hueso, y una operación de $ 3000. No corrió cuando tenía dos años porque era demasiado grande, pero se convirtió en un caballo útil y hasta ahora ha ganado siete para nosotros”.

Para Vallelonga, el carnaval de Mildura es un regreso a casa, ya que nació y creció en la región de Sunraysia, donde sus padres, Joe y Anne, cultivaban uvas.

“Papá murió hace un tiempo, pero mamá todavía vive en la propiedad. Mamá tiene hermanos muy conocidos en el deporte, Neil y Frank Cavallaro”, dijo Vallelonga.

“Creo que la primera vez que me senté en un joggart y conduje un caballo fue en Rochester. Tenía unos 13 años y estaba detrás de un caballo que Neil había llamado Egypt Byrd. Frank también estaba allí en ese momento”.
Después de dejar la escuela, Vallelonga consiguió su primer trabajo en los mataderos de Mildura. Pero involucrarse con los caballos siempre mataba, y no pasó mucho tiempo antes de que obtuviera el primero de Robert Nolan, que vivía en las cercanías de Cardross.

“Rob está compitiendo con un caballo de nuevo en este momento. El que le conseguí era de Lord Setay, y lo trotaba por los promontorios del viñedo de papá. De lo contrario, iría a la casa de Howard O’Neill para trabajar en su pista. También había una pequeña pista de jogging alrededor del cercano campo de golf de Red Cliffs”.

Trabajar con caballos se convirtió inicialmente en un pasatiempo que Vallelonga continuó, incluso durante su carrera, administrando un concurrido restaurante de pizza en Mildura, y luego conduciendo autocares Holidaymaker y Greyhound.

“Recuerdo uno de los caballos que tenía, Don’t Bug Me, que envié a Vinnie Knight en Kilmore. Vinnie me llamó un día y me dijo que reuniera la mayor cantidad de dinero posible, que no se asustara y que fuera a Maryborough, donde estaba corriendo el caballo”, dijo Vallelonga.

“Entonces, lo hicimos. Bajé con un compañero. Pero no todo salió según lo planeado: al regresar a casa, Vinnie casi recibe una propina. Sin embargo, terminó ganando, y no puedo recordar cuánto ganamos, ¡pero pasamos cuatro días dándolo todo en Bendigo!

Después de casarse y tener una familia, Vallelonga se dedicó a los caballos a tiempo completo, convirtiéndose en el entrenador privado del empresario y propietarios destacados Eric y Heather Anderson.

“Eric había establecido una propiedad en Euston, cerca de Robinvale. Estuve allí y luego me mudé a Mildura, donde compró una propiedad y estableció un complejo no muy lejos del río Murray”.
Más tarde, Vallelonga instaló establos en Hattah y Yaapeet, en Mallee, antes de pasar a trabajar como capataz de establos para el padre de Clayton Tonkin, Peter, en Ballarat. Un período de dos años allí fue seguido por casi cuatro años en un papel similar con Lance Justice, luego Sam Godino en Riddells Creek.

“Me enseñaron mucho. Fue genial estar con Lance en ese momento porque tenía un grupo de superestrellas, con Sokyola y compañía”, dijo.

“Luego nos mudamos a Bolinda, donde todavía estoy, y construimos la propiedad desde cero. Pudimos acomodar 40 caballos y en un momento llegamos a 30”.

Si bien Vallelonga admite que ha disfrutado de un buen viaje en el deporte, anhela el día en que tenga otro caballo de gran circuito.

“Major Crocker (30 victorias) es sin duda el mejor caballo que he tenido. Ganó la Corona de Criadores de 3 años y una Consolación InterDominion en WA. También fue subcampeón en una Mildura Pacing Cup. Todavía está compitiendo y ganando en los Estados Unidos”, dijo.

“Algunos de los otros con los que nos fue bien fueron Stunning Grin (16 victorias), Manuka Man (13 victorias) y Chilled Desire (12 victorias), que corrieron en Estados Unidos. El deporte me ha llevado a muchos lugares, a todas las pistas de la ciudad ya tres Inters en tres años.

“No hay nada como tener un gran caballo de circuito y nunca dejas de buscar el siguiente, ¿verdad?” Él rió.

por Terry Gange, para Harnesslink

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